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小花像極蜂鳥 爲吸引授粉?內行:美麗巧合

【大紀元2019年07月04日訊】(大紀元記者陳潔雲綜合報導)網絡世界,無奇不有,一個小小分享,時常激起巨大漣漪。Reddit用戶OctopusPrime近日分享了一張植物的照片,一天即獲5萬好評。照片背景裡有一大簇帶著露水的綠色小花,好像一群小蜂鳥簇擁在一起,撲扇著小翅膀用尖尖的長喙吸食花蜜。

 Check out these flowers that look like tiny hummingbirds! from r/NatureIsF**kingLit


這位網友附言:「看看這些像小蜂鳥一樣的花!」帖子一天中就被「頂」了近5萬次,還引來400通留言討論。

有網友好奇發問:植物長得像動物,這究竟是爲什麼?一位研究花卉生態學的博士後SolitaryBee自告奮勇進行了解答。

他介紹,這種「蜂鳥」野百合花(Crotalaria cunninghamii,俗稱green birdflower即青鳥花)是野百合屬植物,屬於豆科蝶形花亞科。

「詢問爲何發生這種情況的人,請查看同屬物種的圖像。」他讓大家用掌葉野百合(Crotalaria grahamiana,又名掌葉豬屎豆)來對比,可看到和青鳥花的花瓣形狀有細微差異;下圖的黃野百合,和青鳥花更相似一些。

(Judy Gallagher/Flickr)
同屬的黃野百合。(Judy Gallagher/Flickr)

(Atlas of Living Australia/Flickr)
青鳥花——像極蜂鳥的野百合(豬屎豆)。(Atlas of Living Australia/Flickr)

SolitaryBee接著寫道,這種植物生長在澳大利亞偏遠乾旱地區,當地原住民沒有養花的傳統,花的形狀「極不可能」是人工栽培演化的結果。

(imagevixen/shutterstock)
青鳥花——像極蜂鳥的野百合(豬屎豆)。(imagevixen/shutterstock)

也有人問,花朵長成鳥的形狀,是所謂「生物擬態」、爲吸引鳥類授粉嗎?按這位網友的回答,這種花形也不是適應環境的產物,「僅僅因爲我們看到一隻鳥,不意味著蜜蜂或鳥類也看到鳥」。

(Ines Porada/shutterstock)
青鳥花——像極蜂鳥的野百合(豬屎豆)。(Ines Porada/shutterstock)

他解釋說,吸引蜜蜂的是鮮花而不是鳥,其實多數鳥反而是蜜蜂的天敵;而鳥類太聰明,視力也太好,也不會誤以為這些花是鳥;值得一提的是,澳大利亞沒有這麼小的鳥,也沒有蜂鳥。

青鳥花——像極蜂鳥的野百合(豬屎豆)。(Cressflower/Wikimedia Commons)

那麼,這種花的名字Crotalaria cunninghamii又是怎麼來的呢?

澳大利亞種子網介紹,豬屎豆(crotalaria)的希臘語詞源是crotalon,意爲撥浪鼓、響板,用以形容搖動豆莢時種子發出的聲響;cunninghamii則來自澳洲植物標本收藏家阿蘭·坎寧安(1791—1839)。

Reddit的帖子發表後,青鳥花種的銷量躍居本週該網第一,幾乎賣斷貨,從這些花朵的可愛度和帖子的熱度來看,這並不令人驚奇。

(<a href="https://www.bgpa.wa.gov.au/about-us/information/our-plants/plant-of-the-month/2617-march-2019" target="_blank" rel="noopener noreferrer">D. Blumer/Botanic Gardens and Parks Authority, WA</a>)
青鳥花——像極蜂鳥的野百合(豬屎豆)。(D. Blumer/Botanic Gardens and Parks Authority, WA)

責任編輯:蘇明真