「唾面自乾」婁師德 因誤殺減壽十年

作者:劉曉

每個人的壽命雖都都是天定的,但做了好事可能會被增壽,做了壞事可能會被減壽。(Fotolia)

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唐朝初期有一位青史留名的宰相,名叫婁師德,他身長八尺,嘴方,嘴唇很寬厚。史書說他為人深沉、有度量,有人觸犯了他,他就謙虛退讓以求得別人的原諒,而且不在臉上流露出惱怒的樣子。大家熟知的成語「唾面自乾」就和他有關。

一天,婁師德和另一位大臣李昭德一起走路。因為身體肥胖,婁師德行動不快。李昭德嫌他走得慢,就生氣地說:「我被鄉巴佬拖累!」婁師德笑著說:「我不是鄉巴佬,又有誰是呢?」

有一年,婁師德的弟弟被任命為代州刺史。行前弟弟來向哥哥辭行,並詢問哥哥有什麼囑咐。婁師德告誡弟弟道:「我已當了宰相,現在你又要擔任一方大員,榮寵至極,也因此必定有人嫉恨我們。要免受其害,我們遇事一定要學會忍耐。」弟弟請他放心,表示「有人把痰吐在我臉上,我自己把它擦乾淨就行了」。

然而,婁師德卻說:「別人發怒後把唾沫吐在你的臉上,你一擦了之,他的怒氣仍不會消,一定繼續嫉恨你。要我看,別人往你臉上吐唾沫,你自己不要擦掉,應該讓它自然乾了才是。」這就是「唾面自乾」的出處。

婁師德不僅有容人的雅量,而且善於識人。唐朝另一位知名宰相狄仁傑就是婁師德推薦的,但狄仁傑對此事卻一無所知。他認為婁師德不過是個普通武將,有些瞧不起他。

當時的皇帝武則天察覺後便問狄仁傑:「你覺得婁師德有沒有賢能?」狄仁傑說:「他為將謹守,臣不知他是否賢能。」武則天又問:「婁師德知人嗎?」狄仁傑說:「我與他是同僚,從未聽說他知人也。」武則天笑著說:「朕用卿,是師德推薦的,誠知人矣。」並隨手拿出以往婁師德推薦狄仁傑的奏章,讓狄仁傑觀看。狄仁傑看後,十分慚愧,嘆息道:「婁公盛德,我為所容乃不知,吾不逮遠矣!」

婁師德(630年—699年),唐高宗、武則天當政時期的兩代大臣。(公有領域)

文武雙全

婁師德,字宗仁,二十歲便考取了進士。最初任江都縣尉,後因政績突出升遷至監察御史。公元677年,位於青藏高原的吐蕃派兵侵襲唐朝邊境,唐高宗發詔書招募勇士。婁師德以文官的身分報名參軍,跟隨被任命的統領宰相李敬玄討伐吐蕃。

不料,李敬玄對戰事一竅不通,結果導致大敗,手下的大將也被俘。在此危急時刻,婁師德整頓殘存兵力,並與吐蕃和談,他陳說利害關係,以自己的雄辯之才說服了將領,暫時解除了危機。其後,他被任命為中侍御史和河源郡司馬,主持屯田工作。

後來在吐蕃再一次侵犯河源時,婁師德率軍在白水澗(今青海湟源南部)八戰八捷,大大遏制了吐蕃的攻勢,也展示了他的帥才。唐高宗為此授予他武職左驍騎郎將。彼時高宗手寫的詔令上寫道:「卿有文武才幹,故授卿武職,勿辭也。」

武則天改唐為周後,婁師德出將入相,非常受重用,直到699年去世,享年七十歲。去世後,皇帝為表彰他卓越的功績,追贈他為涼州都督,諡號為「貞」。

可以說,婁師德是唐朝不可多得的文武雙全的大臣。因為他為唐朝所作出的突出貢獻,他被唐德宗列入三十七個宰臣上等之一,與房玄齡和杜如晦等名臣齊名。

唐德宗畫像。(公有領域)
唐德宗畫像。(公有領域)

臨終見異象 減壽十年

婁師德七十歲去世前,睡覺和辦事都不安寧。身邊的人發現他常常無緣無故就吃驚地說:「誰在拍我的背?」服侍他的人都說什麼也沒看見。

更為奇怪的是,身邊人發現婁師德開始自言自語,好像在和誰爭論什麼。他說:「我的壽命應當是八十歲,現在就追著讓我走是什麼原因?」一會兒,他又自語說自己以前做官時曾經誤殺了兩個人,所以被減壽十年。想必婁師德見到了另外空間的生命。而從語氣上聽,他似乎接受了到壽的事實。不大會兒功夫,婁師德就氣絕身亡。

讓人疑惑的是,婁師德又是如何知道自己的壽命當是八十歲呢?唐代傳奇小說集《宣室志》有這樣的解釋。說婁師德還是平民百姓時,時常生病。一天,他夢見一個紫衣人來到自己的床前說:「你的病可以治癒了,但需要和我一同去一個地方。」

婁師德於是跟從紫衣人走了數里路,來到了陰曹地府的大門外。他驚呼道:「為何地府的大門在人間?」紫衣人回道:「冥道本來就是與人間相連的,只是人不知道罷了。」

兩人進了地府後,吏卒退下,他們來到了「主世人祿命之籍」的司命署。紫衣人在婁師德的請求下拿出了他的祿籍,上邊記載了他加官進爵的時間,而且壽命是八十五歲。看完後,婁師德心中竊喜,說道:「某一布衣耳,無飢凍足矣。又安敢有他望乎?」

話音未落,天鼓巨聲響起,婁師德從夢中驚醒。此時附近的佛寺鐘聲響起,與夢中天鼓聲相契合。此後,婁師德病情痊癒,仕途亦如地府記載。

明朝繪畫《地府六曹四司判官地府都司官》。(公有領域)

時光飛逝。忽然有一天,婁師德夢見黃衣使者來到眼前說:「冥途小吏,奉命請公。」婁師德說:「我曾親自看過司命之籍,壽命為八十五,為何現在就索命?」黃衣人說:「你在任某官時,曾經錯殺無辜之人,所以你的地位與壽命都被削減。」說完,黃衣人就不見了。此後,婁師德病重,三天後就死了。

史書上對此評論說:「以婁公之明恕,尚不免濫,為政得不慎之歟!」大意是像婁公這樣明達寬恕之人還難免犯錯誤,當政的人還不應該更謹慎嗎?!

參考資料:

1. 《新唐書 婁師德傳》
2. 《大唐新語》
3. 《宣室志》

責任編輯:李婧鋮

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