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面積如曼哈頓 火山浮石筏攜新物種漂向澳洲

一個面積如曼哈頓大小的浮石「筏子」正在漂向澳大利亞。它有望給受到嚴重破壞的大堡礁(Great Barrier Reef)珊瑚(如圖)帶來新的希望。(Toby Hudson/維基百科
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【大紀元2019年08月26日訊】(大紀元記者李言編譯報導)一個面積像曼哈頓大小的浮石「筏子」正在漂向澳大利亞,攜帶的海洋生物有望給近幾年受到重創的大堡礁(Great Barrier Reef)珊瑚帶來新的物種和生機。

專家說,如果這些浮石進入大堡礁,它可以幫助補充一些失去的海洋生物。據信,這個「筏子」是螃蟹和珊瑚等生物的家園。

根據美國國家航空航天局地球觀測站(NASA Earth Observatory)的數據,8月初,位於太平洋島湯加(Pacific Island of Tonga)附近的水下火山爆發。8月9日,水手首次發現了這個巨大的浮動火山岩。

火山爆發幾天後,一艘名為「漫遊」(ROAM)的雙體船正在前往瓦努阿圖(Vanuatu)的途中。船上的澳大利亞水手們發現了這些海量的火山浮石,「小到像彈珠,大到像籃球,海水都(被蓋住)看不見了。」

「漫遊」上的工作人員邁克爾(Michael)和拉里莎·霍爾特(Larissa Hoult)告訴CNN說,當時他們已經在海上停留了10天,然後有一天晚上看到了這個灰色漂浮物。

「實際上,這景象很令人毛骨悚然。」拉里莎說,「整個洋面都是啞光的——水面上看不到月亮的影子。」

邁克爾補充說,「岩石在我們周圍有點呈閉合狀。所以我們看不到船的蹤跡(或尾跡)。只有回到正常水域時才又看到——月夜中閃亮的水面。」他說,這些浮石來自四面八方。

拉里莎說,「這有點神祕,我們不知道它來自多深(的海底)。看起來很可能還有更多的(浮石)從下面的火山冒出來。」

兩人解釋說,這些浮石上盡是窟窿眼,像冰山一樣浮在水面上。水下部分(體積)約90%,水上部分約10%。

他們預計,在接下來的7到10個月內,這種浮石會順著水漂流到澳大利亞海岸。科學家認為這可能會對那裡的微生物產生積極影響。

昆士蘭科技大學地質學和地球化學專業教授斯科特·布萊恩(Scott Bryan)說,目前浮石筏在以每天大約10到30公里(6到19英里)的速度漂移著。它的速度和方向很大程度上是海面水流、波浪和風共同作用的結果。

布萊恩說,像這樣的事件每五年發生一次——產生數萬億塊浮石,小到如彈珠、大到賽籃球。

浮石筏是海洋生物重新分配方式之一

2012年,布萊恩和其他人在類似水下火山事件後所做的研究發現,浮石筏是海洋可以重新分配多樣化海洋生物的一種方式。

當浮石進入大堡礁時,附著的海洋生物也會隨行,可能帶來各種新的藤壺、珊瑚等生物群。

「每一塊浮石都是一種(海洋生物)可以附著和生長並通過海洋遷徙的媒介物。」布萊恩告訴CNN說,「我們一下子將有數百萬至數十億不同物種的個體齊聚海岸線,個個健康,而且都有可能找到一個新家。」

布萊恩說補充珊瑚有一些挑戰,因為它們不能像螃蟹這樣的生物一樣可以輕鬆地跳下來找到新的棲息地。

但如果新珊瑚搭乘浮石遷徙的話,就可能對(澳洲)珊瑚礁起到補充作用。「浮石被淹水或浮力下降、沉入海底並被卡在那裡,然後那些植物和動物以及海洋生物就可以繼續在這個新的地方生存和成長。」布萊恩說。

布萊恩還說,本月的火山爆發可能會產生類似的積極影響,但也有可能將入侵物種引入該地區。

大堡礁位於澳大利亞昆省,是世界上最大的珊瑚礁系統,有2900多種珊瑚。2016和2017年,海洋熱浪造成大堡礁大約一半的珊瑚,以及世界各地的許多珊瑚死亡。#

責任編輯:林妍

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2019-08-26 10:06 PM
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