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獲居民舉報 洛杉磯警方突擊搜查月子中心

一位來自中國大陸的孕婦在南加某超市購物。(Getty Images)

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【大紀元2019年08月07日訊】(大紀元記者徐綉惠、姜琳達洛杉磯報導)近日,華人網站傳出洛杉磯亞凱迪亞市(Arcadia)豪宅改裝的月子中心遭警方突擊搜查,當場發現三四名來自中國的孕婦。

文章說,這間5000多平方尺的豪宅,被分割成了9個房間,甚至連餐廳也被改裝成臥室,每間房內都有嬰兒床,這些房間都是為了從中國赴美的產婦而準備。這所豪宅是被承租後改為月子中心的,屋主本人並非經營者。

居民投訴 警局證實前去調查

本報記者詢問亞凱迪亞市警局,該局偵探基羅什(Quiroz)說,「沒有什麼掃蕩」 ,只是有居民投訴,警方前去調查。

他表示,檢查月子中心是否違規是警局的例行任務,因為經常有居民投訴。他們會對月子中心按照市府法規針對Boarding House(寄宿屋)的條款來處理。

目前,警方仍然在繼續調查幾家月子中心,沒有逮捕任何人,也沒有提起犯罪指控,但是不能保證未來不會。他說,這些月子中心的詳細地址不能公布,但的確是在亞凱迪亞市界內。

市議員戴守真:居民區不能經營寄宿屋

亞凱迪亞華裔市議員戴守真說,城市內確實有多起私改住宅做月子中心的案例,但警察沒有集中掃蕩的目標,只是因為居民舉報才到場調查。 「不能在街上看到一個孕婦,就懷疑有人非法經營月子中心,這是人權問題。但如果一個地方,鄰居發現經常有不同的多名陌生孕婦,隔兩三個月就換不同的人,就會舉報,警察才會去查。」

他表示,非法經營月子中心會影響到居民的日常生活,「居民不知道誰是鄰居,看都沒看過,陌生人進進出出也影響了城市的安全性。」 而這些非法經營的月子中心,違反了城市的寄宿屋法規,也肯定不符合Health Code(健康法規)。

根據亞凱迪亞城市法規,不可以在居民區經營寄宿屋。戴守真進一步說:「在我們城市經營Airbnb(愛彼迎)是非法的,如果要分租,給親戚可以,但不是登報紙找一個陌生人分租。」他說,「沒有執照經營月子中心,而且是在住宅做生意,怎麼會合法呢?」

他說,這種無照經營的月子中心也不符合城市健康法規,「例如養老院有一定的規定,有多少床位,多少設施,真的為病人著想。但這些(非法月子中心)都是改裝,一點都不合格 。今天著火了怎麼逃?這些安全措施都沒有。」

赴美孕婦並沒有減少

自從2015年發生南加月子中心案後,「孕婦赴美」待產就成為備受關注的話題。今年1月31日,聯邦檢察官辦公室以共謀(Conspiracy)、簽證欺詐(Visa fraud)及洗錢(Money laundering)逮捕並起訴該案的三名月子中心業者;另有16名涉案人員一併被起訴,但這些人據悉目前都在中國。

聯邦檢察官辦公室發言人索姆‧姆羅澤克(Thom Mrozek)表示,這是聯邦政府首次對月子中心業者進行刑事起訴。此舉讓原先大張旗鼓做廣告的月子中心轉向低調,但據劉龍珠律師觀察,赴美待產的孕婦並沒有減少太多。

因代理月子中心孕婦/產婦而出名的劉律師認為,赴美孕婦不一定減少,因為南加州還是有很多月子中心,只是規模不像過往那麼大,多半是隱匿分散在社區、民宅內,轉向私人約訂制,甚至有增加的趨勢。劉律師說:「赴美孕婦不一定有減少,因為有孕婦的需求才會有月子中心。」

住宅區開設月子中心違反區域法

劉律師表示很多人都不了解「月子中心」,這個生意本身在美國「不違法」。但大部分華人業者都在「住宅區」內開設,所以就違反了「區域法」。劉律師舉例,在高級住宅區裡開醫院也是違法的。主要是月子中心經營的地方是否符合區域要求,問題不是月子中心本身,而是在什麼地方開辦月子中心。

華人經營月子中心的特點就是設立在「住宅區」,因為它是屬於提供家政、保姆的服務,在商業區很難辦。但劉律師說,韓國人辦月子中心的方法是包下一兩層高級酒店,將所有的孕婦安置在酒店內,提供照護,這樣就沒有涉嫌違反區域法的問題。

經營月子中心的不一定是房子的所有者,但劉律師說,若月子中心的屋主知情,他也需要負法律責任;如果屋主「應該」知情,裝作不知情,也有責任。

他說,假設承租行情高於一般市面的價錢,或房客使用現金支付,要求屋主不要來過問房子使用情況,這些都可以合理地推斷,房東應該知道但故意裝傻、說不知道。因為若不是有違法行為,房客沒有理由故意付高價,或是支付現金讓房東避稅。一般而言,有上述行徑的租客很可能將房子改造用於種植大麻、經營月子中心,或者是充當非法的風月場所。

除了違反城市「區域法」,華裔經營的月子中心大多都是在中國直接收費,很容易出現偷稅、漏稅的問題。劉律師表示,你不能說這些月子中心業者就是不報稅,但很多時候就會出現涉嫌偷稅、少報收入的情況。

月子中心聘請的「月嫂」也可能觸犯法律。劉律師表示,一般照護嬰幼兒,如哄小孩睡覺不需要有執照,但很多時候月嫂可能會提供給幼兒醫療照護,這就可能犯法。劉律師說:「有的月嫂在國內可能本來是醫生,她們甚至會給小孩打針。」但在美國,這是很嚴重觸法的行徑。

此外,赴美待產的孕婦有可能涉嫌福利欺詐、簽證欺詐。劉律師說:「不能說一定都有,但會有此嫌疑,產生社會觀感,讓美國公民反感。」

孕婦赴美生產 美國人難接受

劉律師認為,普遍能赴美待產的孕婦經濟上都不會太拮据。他就曾遇過一個客戶,在中國是上市公司的老闆,但卻貪小便宜,來美生產後沒有支付醫藥費,最後因為幾萬塊錢,造成進不來美國。

劉律師說:「大多數人還是會認為,這些來美生小孩的華人家長都涉及美國福利,就算現在不用,以後還是會用。」因為即便小孩出生後就回到中國,但將來小孩長大,還是很有可能會來美國就學,享用公立教育福利。因此這對於普通納稅的美國人來說可能就很難接受,因為這些孕婦不僅占美國政府便宜、占納稅人便宜,還占用教育資源。

目前來美生產的孕婦可持「旅遊簽證」,誠實地表示就是要來待產,但有可能面臨拒簽;或者是在「適當」的時間點來美,劉律師說:「這不是騙取簽證,只是在肚子還不明顯,也不是懷孕初期入境美國,因為這樣很明顯會簽證逾期。」

南加華人經營的月子中心在美發展已十餘年,逐漸成為配套措施完整的產業鏈。目前看來,即便是美中貿易戰也未能阻止月子中心的繼續存在和發展。◇#

責任編輯:孟文瀾

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2019-08-08 5:06 AM
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