約翰遜太空中心任務要更改

美國航空宇航局不再在這裡保留載人航行研究

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(http://www.epochtimes.com)
【大紀元5月19日訊】在華盛頓﹐美國航空宇航局長官斯恩奧基弗星期三決定不再在約翰遜太空中心保留載人太空航行的研究任務﹐並受到來自德州的參議員凱貝莉哈奇遜的強烈質疑。

奧基弗說﹐美國航空宇航局下屬的所有11個機構的功能正在被重新檢討﹐他促請國會議員提議是否應該讓管理層關閉它們之中的一個或多個。

“我非常關注在約翰遜太空中心的載人太空航行研究部的價值是否會降低。”共和黨人哈奇遜在星期三關於太空機構計劃的聽證會上對奧基弗說。她最關注的是奧基弗會把和載人太空航行有關的實驗和研究工作搬走﹐可能會搬到亞拉巴馬州。這些工作之前是在約翰遜太空中心進行的。

她還想知道他們計劃在哪裡進行代替X-38飛船的新太空飛船的建造工作﹐X-38是在約翰遜中心建造的價值13億美元的拯救飛船。這艘飛船的用途是在國際空間站作為一艘救生艇﹐令空間站的容量從三個宇航員最終擴充至七個宇航員。

美國國家航空宇航局上星期指示約翰遜中心停止飛船的工作﹐超過七年的開發工作就此結束。當問到奧基弗對約翰遜中心的任務有何計劃時﹐哈奇遜說希望奧基弗不要試圖從約翰遜中心轉移技術力量﹐那裡一直都有載人航行研究。

作為回應﹐奧基弗說﹕”我非常多謝你的觀點﹐並完全明白你對此問題的關心。”但哈奇遜打斷了他﹕”我知道你明白﹐但問題是﹐你心目中是否有些計劃會令到約翰遜太空中心的價值降低﹖”

奧基弗說他不想斯騙參議員說沒有東西會發生變化﹐因為事實不會是這樣。他說為適應美國航空宇航局的任務要求﹐有些東西必須作出改變﹐這意味著11個太空機構要被重新檢討。但他說載人太空飛行研究的檢討最為緊迫。

聽證會結束數小時後﹐奧基弗致電哈奇遜﹐保證約翰遜中心的任務不會改變。然而難以弄清的是﹐在奧基弗以削減開支為主導的引領下﹐中央載人太空航行研究如何能保持不變。奧基弗曾是布什總統的財政預算主管﹐于去年底著手對太空機構不斷攀升的開支進行控制。

面對著上下議院的幾個委員會﹐奧基弗回答了這些立法者們的連串問題﹐闡述他代表美國航空宇航局的看法。

星期三的聽證會是他首次回答參議院的科技和太空子委員會的問題。其他一些參議員響應哈奇遜的建議﹐希望美國航空宇航局繼續把研究重點放在載人太空航行上﹐認為把太空站的容量增至七個宇航員的預算很合理。

當被問及是否有計劃發射載人飛船到火星時﹐他說他不知道﹐因為科學家們還不清楚當宇航員暴露于外太空的高輻射時是否足夠安全﹐那裡的輻射量是地球外大氣層的輻射量的三倍。
奧基弗利用回答提問的機會講出了他認為最迫切的任務﹕開發一個可以加快太空航行速度的核動力推進系統。(http://www.dajiyuan.com)

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