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紐約建築工地事故飆升

不定期突襲檢查 有逾萬件違規

隨著工地傷害事故的飆升,紐約正在加強督察。(圖:Pixabay)

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【大紀元2020年1月12日訊】(紐約工商)工商隨著工地傷害事故的飆升,紐約正在加強督察。紐約市建築檢查員可在沒有預先通知的情況下,在較大的建築工地出現並進行安全檢查。這批檢查員是一個特種的新團隊,他們通過視察,找出一切工地安全隱患,並向工地開出一疊違規通知,這些違規可能導致高額罰款或叫停施工。

半個多世紀以來,紐約經歷了建築業的大繁榮。但隨之出現的建築業工傷人數激增問題,使紐約市對建築工地展開突擊檢查,作為最積極的應對方式。過去,紐約相關單位通常只會派建築檢查員做定期檢查,或在出現事故和收到投訴反應可能違規時,才上門。「這完全改變了過去的辦事方式」,紐約市樓宇局專員梅拉妮·拉羅卡(Melanie La Rocca)說,「這是我們第一次有個專門的部門致力於對大型建築工地進行100%主動上門檢查。」

相關數據顯示,紐約的建築傷亡人數從2015年的472人激增至去年的761人,增幅為61%。然而在這期間,每年的建築死亡人數持續保持為12人。

官員們說這個方法有效地幫助工地安全。數據顯示,2019年的前9個月,紐約每天有數十次突擊檢查。建築受傷人數從前年同期的590人下降至437人,下降了26%。 不過,一些建築工人及其支持者表示,建築工地仍然是這個城市最危險的工作場所之一,因此還需有更多的努力以防事故的發生。他們說,由於不同的承包商之間缺乏協調,再加上時間和工作的壓力導致走捷徑,需要對工人進行的安全培訓沒被充分地落實,工人常常處於危險中。

這個由38名訓練有素的專家組成的檢查團隊在一些工地項目,例如翻新、高層蓋建、腳手架和拆除,進行突擊檢查。 接下來,還會有15名檢查員加入這個團隊。

自2018年9月以來,該團隊對紐約市約四分之一正在施工的建築工地進行了檢查,也就是對10,256個建築工地進行了20,166次突擊檢查。這些檢查大部分是在2019年該突擊檢查團隊完全投入運作後完成的。樓宇局官員說,每個較大的建築工地,包括新建築、四層樓或更高建築的大型翻新工程,都至少接受過一次突擊檢查。 基於這些檢查,他們一共記錄了11,484起違規案件,罰款總額為$1,500萬美元。此外,他們還發出了2,523條要求立即停止施工的命令,其中一些是由於工作環境危險,例如缺少護欄和安全監督不充分。隨著該團隊的持續發展,預計未來還會有更多視察。

為受傷建築工人做代理的萊特律師(Jonathan C. Reiter)說,紐約市的現場檢查也有局限性。工地的工作環境每天都在變,只有當開發商和承包商每天都到現場,才能解決問題。他補充道:即使檢查出安全違規的地方,也必須採取後續跟進行動予以糾正,否則工人仍舊處於危險之中。萊特律師說:「這是一個潛在的危險環境,需要每天勤於為建築工人提供安全的環境,『後續跟進』必須成為工地文化的一部分」。

縱使一些開發商和承包商私下表示,這些視察可能會中斷施工,並對輕微違規行為開出不必要的罰單。然而,紐約市的這種突擊檢查已獲得該市最大的房地產業主們和開發商們的支持。紐約房地產委員會(Real Estate Board of New York)負責政策與規劃的高級副主席派曼·洛迪(Paimaan Lodhi)表示:「這些措施使各方負責任,並促進建立有關安全的文化。」

不過,洛迪也指出,檢查人員應該將突擊檢查的範圍擴大到安全監管不太嚴格的較小型工地。根據城市條例,有15層級以上在建建築地被認為是高風險工地,需要有全職的現場安全主管,而對於較小的在建建築可以由兼職的安全監督監管。

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代表工會承包商的建築行業雇主協會(Building Trades Employers’ Association)主席路易斯·科萊蒂(Louis J. Coletti)表示,儘管有時是對抗性的關係,但如果紐約的檢查團隊與他們合作提升安全性,而不是為城市金庫籌資而一味開罰單,那麼這樣的檢查可能就使所有人受益。科萊蒂說:「基於我們承包商的安全記錄,我們不擔心未預約的檢查,我們想要確保所有工作都是安全的。」

首席建築檢查員克雷格·休斯(Craig Hughes)表示,新工作的目標是「確保每個人都能安全回家」。他補充說,檢查員通常不會紀錄可以很快被解決的輕微違規問題。現年45歲的檢查員諾蘭·古鐵雷斯(Nolan Gutierrez)曾是一名建築工人,他回憶說自己有一次在施工時,被掉落下來的窗戶隔離物砸到頭,就被砸昏過去了。「如果你沒有採取正確的預防措施,你將付出生命的代價」,他接著說,「這就是我們進來的原因,我們為工人提供了安全網。」

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萊特律師是紐約資深意外傷害事故律師。(萊特律師事務所提供)

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