【中華商道】唐朝一位藥商名聞長安的緣由

文/劉曉
身為一名普通的藥商,宋清緣何能獲得如此高的評價?(Shutterstock)
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唐朝中葉,都城長安西市中有一位名叫宋清藥商,名聞長安城,當時長安坊間有這樣一句話:「人有義聲,賣藥宋清。」身為一名普通的藥商,他緣何能獲得如此高的評價?

這是因為宋清做生意與其他商人完全不同。第一個不同是他善待採藥人,所以他的藥材特別好。那些從深山大澤採藥回來的人,都首先把品質上乘的藥材賣給宋清,原因在於宋清會以高於市場的價格收購。這樣一來,宋清手中可提供的藥材自然比其他藥商手中的藥材優質,藥效也更好。

而長安城的中醫用宋清手中的藥材,輔以自己開的藥方,往往賣得非常好,大家都因此稱讚宋清。那些生了病、長了瘡的人,為了儘快痊癒,也紛紛向宋清求藥,宋清都是每求必應。

中藥有「升降浮沉」的不同性質。(Shutterstock)
長安城的中醫用宋清手中的藥材,輔以自己開的藥方,往往賣得非常好,大家都因此稱讚宋清。(Shutterstock)

第二個不同是無論病患是否有錢,宋清都會奉上最好的藥材。如果有人手頭沒錢,他就讓患者寫下字據,先將藥拿走治病,等有錢了再來付帳。日積月累,宋清手裡積攢了很多字據,但他從沒有去向任何人討帳。即便那些他並不認識的從很遠地方來的人,拿債券賒欠藥材,宋清也從不拒絕。

到了年終,宋清揣度一些人無法還上藥錢,就一把火將字據和債券都燒掉,自己也不再提及還錢的事。當時,西市的其他商人覺得他很傻,並取笑他說:「宋清,真是個白癡啊!」也有人覺得「宋清是個講道義的人」。

宋清聽說這些議論後,回應道:「我宋清只是個賺錢來養活家人的人罷了,並不是個講道義的人,然而說我是個白癡的人也錯了。」

他們發達後,無不回到西市,報答宋清賒藥之恩,給宋清送禮物的人家一戶接著一戶。(fotolia)

在世人或嘲笑或質疑或欽佩的目光中,宋清在開藥店的四十年間,共燒毀了一百多人的欠款字據。這些人中,也有人後來做了中央政府的高官,有人做了地方的刺史,他們發達後,無不回到西市,報答宋清賒藥之恩,給宋清送禮物的人家一戶接著一戶。

幾十年間,即便在宋清這裡賒帳不還的人有逾百人,其中很多人也沒有給予宋清任何回報,但也沒有妨礙宋清成為富有之人。這是因為宋清的一次次善舉,使越來越多的人相信,他最根本的追求不是為了掙錢,而是拯救他人的性命。為了這個目的,他才可以連藥錢都不要。而基於這樣的目的,他也不會賣給病患以次充好的藥材。如此誠信、有善心的商人,自然贏得了人們的信賴,人們口耳相傳,無形中為宋清做了廣告,到其藥鋪買藥的人也就越來越多。

北宋 張擇端《清明上河圖》(局部)。(公有領域)
北宋 張擇端《清明上河圖》中的藥房。(公有領域)

顯然,宋清的經商之道,就是「取利遠,遠故大」,即眼光長遠,才獲取豐厚的利益,而不像一些市井商人求利只看眼前,一旦要不到債,就翻臉惱怒,第二次要就謾駡,彼此成為仇人。

《史記‧貨殖列傳》中總結了經商致富之道,認為根本在於「誠壹」,即不論做什麼買賣,只有懷著誠實專一的理念,就會最終取得成功。彼時並不懂得什麼市場行銷學問的宋清,取得成功依靠的就是「誠壹」而已。@*#

參考資料:

柳宗元《宋清傳》

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責任編輯:李婧鋮

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