【名家專欄】美就業率增長 經濟復甦續加快

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【大紀元2020年10月16日訊】(英文大紀元專欄作家Tim Shaler撰文/林溪編譯)上個月(9月份)美國失業人口減少了100萬。按照這個速度,失業減緩、就業市場逐漸復甦,全美失業率可望在六個月之內恢復到疫情前的水平。

9月份失業人數為1260萬,與8月份的1360萬人相比有所改善,但比起2月份宣告全球疫情之前,失業人數還是大幅增加了680萬人。(譯註:根據BLS報告,2月份的失業人數是580萬,譯文以1260萬減去580萬得出失業人數增加680萬。而非原文所言2月份失業人數是680萬人。)

當然,季節性因素也會影響就業情況,如教師於秋季返回工作崗位、許多建案因冬季寒冷潮濕而停工、傳統節日的採購高峰期零售業工作機會大幅增加等等。由於疫情延續,這些正常的季節性就業情況有可能比往年更緩和,或者也可能更嚴重。

同時,平均每小時工資較去年同期增長了4.7%。

如果失業率持續下降,再加上居家就業等遠距工作方式提高了生產力,使收入增加,美國經濟極可能從封鎖和防疫限制的低谷中解脫出來,甚至可能比3月中世界衛生組織宣告全球疫情之前的經濟更加強大。

然而,負責彙編企業調查數據的政府機構——美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)提醒說:「過去幾個月的就業波動很大,尤其是低薪產業部門,從而增加了分析近期平均時薪的複雜度。」

所以提醒經濟學家和市場人士須謹慎觀察,當薪資較低的旅館餐飲業人員、餐廳服務員與零售業服務人員全部恢復工作時,每小時平均工資可能會產生什麼樣的變動。平均工資的增長可能是因為大部分低收入勞動力並未就業。

然而,美國普查局以電訪或面訪的方式進行家庭就業情況調查後,勞工統計局根據該調查資料公布:「9月份,22.7%的就業人數因為疫情採取遠距工作,低於8月的24.3%。以上數據所提到的就業人員,是指過去四個星期因疫情而採取遠程工作或居家工作的受僱員工。」

當然,從勞工統計局的統計數據中我們無法得知,民眾是否已經把居家工作這種「新常態」(new normal)當成是正常的工作形式,所以回答「是」的人數比例下降;或者是不是他們已經回到教室、辦公室或職場,不再因為擔心感染病毒而遠距工作。無論是哪一種情況,也許我們都可以合理地假設,雇主和員工都會選擇最有利的工作方式,既能保證最佳工作效率,又能確實防疫。

最後,還有一份針對三百多家產業公司採購經理的調查報告。這些採購專家向外部供應商採購公司所需之設備、物料等,安排供應商配送時間,並時刻掌握公司近期發展的最新動態。全球專業採購管理組織「美國供應管理協會」(Institute for Supply Management,ISM)公布的數據:32%的受訪者預期,相對於上個月的商品價格,他們公司下個月將會調高價格。只有6.8%的受訪者覺得會降低價格。

只有當客戶有能力支付並且願意付錢時,企業才會提高商品價格。或許就是這個重要的理由使得我們相信美國的經濟已經步入正軌。同時美國供應商管理協會(ISM)的調查中有19%的受訪者表示他們的公司預計擴大招募,但仍不及另外22%持相反意見的人,這部分人認為公司將會減少僱用員工。

有鑒於過去數月美國就業市場以緩慢的速度在復甦中,預期未來幾個月就業市場復甦的情況亦會如此。

當然,還有許多因素將會影響經濟持續復甦的動力:首先是外出旅遊、工作、學習、購物、飲食及娛樂的安全性;第二,對未來經濟發展的信心程度等等。若企業的高階主管對未來抱持樂觀、正面的看法,那麼企業將會繼續投資,並僱用更多員工。

不過就目前而言,經濟復甦的進展看來相當穩健有力。

原文Job Gains, Possible Productivity Gains Point to Continued Speedy Economic Recovery 刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

蒂姆.沙勒(Tim Shaler)是南加州專業投資家和經濟學家。他是《大紀元時報》的專欄作家,專門提供一些他獨家的經濟分析。

本文為作者觀點,不代表《大紀元》立場。

責任編輯:葉紫微◇

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