美司法部對谷歌提反壟斷訴訟

科技業20多年來面臨的最猛烈法律挑戰

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【大紀元2020年10月20日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)美國司法部週二(10月20日)對谷歌反壟斷訴訟,指控這家科技巨頭從事反競爭行為,旨在維護其在搜索和搜索廣告領域的壟斷,這些壟斷構成了其龐大集團的基石。美國11個州的總檢察長也加入了這起訴訟。

這將是二十多年來,美國政府對一家公司在科技領域主導地位提出的最猛烈法律挑戰,有可能撼動整個硅谷及其它地區。谷歌曾經是公眾的寵兒,在過去十年裡,隨著其實力的擴大,也引來了相當多的審查,長期以來,谷歌一直倖免於與政府的真正對決。

11個共和黨州的總檢察長加入了司法部的訴訟。這11個州分別是:阿肯色州、佛羅里達州、佐治亞州、印第安納州、肯塔基州、路易斯安那州、密西西比州、密蘇里州、蒙大拿州、南卡羅來納州和德克薩斯州。

紐約州總檢察長詹樂霞(Letitia James)週二表示,另外七個州可能會在未來幾週內對谷歌提出反壟斷訴訟。

谷歌2019年的營收為1,620億美元,比匈牙利收入還要多。

谷歌被指控利用非法手段維持其壟斷地位

據《華爾街日報》報導,司法部指控Alphabet Inc.旗下的谷歌,通過非法的排它性和連鎖性商業協議網絡,將競爭對手拒之門外,以維持其作為互聯網「守門人」的地位。美國政府還指控,谷歌利用其平台上廣告收益的數十億美元,向手機製造商、運營商和瀏覽器支付費用,以維持谷歌作為他們的預設默認搜索引擎。結果就是,谷歌在數億美國設備的搜索領域占據了絕對優勢的地位,任何競爭對手幾乎沒有機會進入。

司法部官員說,這起訴訟還針對谷歌的搜索應用被預裝在運行Android操作系統的手機上,卻無法刪除的問題。他們表示,政府指控谷歌非法阻止競爭對手的搜索應用根據收入分成安排預裝在手機上。

訴訟稱,谷歌擁有或控制著占美國約80%搜索查詢量的搜索分發渠道。這意味著谷歌的競爭對手無法獲得有意義數量的搜索查詢,也無法建立競爭所需的規模,這使得消費者的選擇和創新減少,廣告商的價格競爭力下降。

「美國消費者被迫接受谷歌的政策、隱私慣例和對個人數據的使用;而具有創新商業模式的新公司卻無法從谷歌漫長的陰影中脫穎而出。為了美國消費者、廣告商以及現在所有依賴互聯網經濟的公司的利益,現在是停止谷歌的反競爭行為、恢復競爭的時候了。」訴訟書說。

共和黨參議員喬什‧霍利(Josh Hawley)譴責谷歌說,該公司通過「非法手段 」保持實力,並稱這場訴訟是「一代人中最重要的反壟斷案件」。

谷歌最終可能面臨結構性改革

這起訴訟是司法部在進行了長達一年多的調查之後進行的,也是在對少數科技公司進行更廣泛審查的背景下進行的,這些科技公司在美國經濟和大多數美國人的日常生活中發揮著巨大作用。

除了成為反壟斷行動的明確目標之外,谷歌還成了川普(特朗普)和其他共和黨人的指責目標,他們指稱谷歌和其它科技公司歧視保守派。谷歌利用搜索結果排名算法等措施壓制甚至刪除保守派的網上言論。

此外,谷歌也是眾議院反壟斷小組委員會的調查對象。其它受調查的三家科技巨頭公司包括蘋果、亞馬遜和臉書。

外界認為,谷歌不太可能在這場法律鬥爭中退縮。此案可能需要數年時間才能解決。如果谷歌輸掉此案,可能意味著法院會下令更改其部分業務的運作方式,可能為競爭對手公司創造新的機會。司法部的訴訟並沒有具體說明特定的補救措施,這通常會在案件後期解決。一位司法部官員表示,沒有什麼是不可能的,包括可能尋求谷歌業務的結構性改變。

谷歌在海外也面臨著類似的法律挑戰。歐盟在2019年對谷歌罰款17億美元,原因是谷歌阻止網頁利用谷歌的競爭對手尋找廣告商;歐盟還在2017年對谷歌開出26億美元罰單,原因是谷歌在搜索中偏袒自己的購物業務;2018年對谷歌罰款49億美元,原因是谷歌在其Android操作系統上屏蔽競爭對手。

責任編輯:林妍 #

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