美國會兩黨關注社交媒體巨頭及230條款問題

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【大紀元2020年10月30日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)臉書(Facebook)、谷歌(Google)和推特(Twitter)公司的首席執行官(CEO)於週三(10月28日)再次遭到美國立法者的質問,這一次他們在為支撐其商業模式的免責保護法案條款進行辯護。

據美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)報導,對於臉書的馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和谷歌的桑達爾·皮查伊(Sundar Pichai)來說,這已經是繼7月眾議院反壟斷聽證會之後,今年第二次在國會作證。此外,對扎克伯格和推特的傑克·多爾西(Jack Dorsey)來說,這將是下個月國會召開的兩次聽證會中的第一次。在共和黨議員投票授權發出傳訊傳票之後,兩人同意於11月在參議院司法委員會作證。

與此前的反壟斷聽證會一樣,週三在參議院商務委員會(Senate Commerce Committee)聽證會上的證詞可能會對科技巨頭公司造成傷害,因為幾乎每位議員都對此問題非常關注。該委員會的共和黨人和民主黨人都對社交媒體巨頭公司在其平台上,對發布的內容作出適度——或未能適度——的反應、濫用用戶數據,以及影響當地新聞機構的運作方式,表達了共同的擔憂。

在談到共和黨和民主黨關於改革被稱為「230條款」的免責保護法規的方法上存在分歧的問題時,康涅狄格州民主黨參議員理查德·布盧門撒爾(Richard Blumenthal)表示:「我認為,兩黨在該問題上的共同點比人們意識到的要多。」「一旦我們跨越了選舉,我認為,將會有兩黨達成共識的很多機會。」

與此同時,議員們週三的提問並未顯示出完全統一的陣線。在離大選日還有不到一週的時刻,這只會給討論火上澆油。布盧門撒爾暗示說,目前這個時機並不理想。並暗示他的一些共和黨同僚正試圖「玩質問遊戲」,「實際上,就是在選舉前威懾這些網絡平台」。

第230條款

在某種程度上,該委員會正在考慮取消美國《通信規範法案》第230條款提供的免責保護問題。自20世紀90年代末以來,這項法令使互聯網科技平台免於為其用戶的帖子內容承擔法律責任。但是近年來,隨著該行業的影響力和覆蓋範圍變得越來越廣,美國政界的立法者們對為其提供廣泛保護措施的條款提出了質疑。

修改法律是一件棘手的事情,因為該法律也要求科技平台對其用戶的一些帖子內容進行適度調節,這包括刪除涉及暴力或與恐怖分子有關的內容等等。

對於田納西州共和黨參議員瑪莎·布萊克本(Marsha Blackburn)來說,這個聽證會是一個機會,可以討論這些互聯網平台對內容作出調整決定時,所表現出的對保守派存在偏見的問題。而民主黨人和科技巨頭公司本身都否認了這些指控。

布萊克本表示,這些科技巨頭公司「濫用」了第230條,「挑戰」了他們適度調整的標準。她的法案將列出平台上內容的具體類別,哪些將受到保護,不會被調整,而不是讓科技公司來決定,哪些內容是他們所認為「令人反感的」。

布萊克本說:「他們做了他們知道不應該做的事情,他們一直逼我們,直到我們拍了他們的手。」「然後他們又回到原地來,等事情冷卻下來,然後他們又再次試圖一點點地推動它。所以,通過這樣做,他們所做的就是把這個非常透明的保護盾牌轉向,使之變成了不透明的。然後他們躲在後面說:『這是我們的標準。』」

布萊克本上週在接受CNBC採訪時表示,她計劃就《網絡自由和觀點多樣性法案》(Online Freedom and Viewpoint Diversity Act)對第230條款提出的修改建議向首席執行官們提問。該法案由她與密西西比州共和黨參議員、商務委員會(Commerce Committee)主席羅傑·威克(Roger Wicker)以及南卡萊羅納州共和黨參議員、司法委員會(Judiciary Committee)主席林賽·格雷厄姆(Lindsey Graham)共同提出,旨在減少互聯網平台上受免責保護的內容的類型。

而民主黨人更關心的是,這些社交媒體平台沒有刪除或減輕那些被他們認為是有害或具誤導性的帖子。

華盛頓州資深民主黨參議員瑪麗亞·坎特維爾(Maria Cantwell)最初反對舉行該聽證會,稱它是在指控存在反保守派偏見的背景下重點關注第230條款。但在威克同意擴大聽證會範圍後,她最終支持了聽證會。

在週二的聽證會之前,坎特維爾發布了一份報告,強調了當地媒體的衰落。該報告發現,到2020年底,報紙總收入將比20年前下降70%,這歸咎於「谷歌和臉書等大型互聯網平台,已經成為在線廣告的主導者」。雖然這兩家公司都在向當地新聞媒體捐款,但報告討論了它們獲得對該行業的更廣泛影響的問腿。

儘管商務委員會成員對週三聽證會的所有問題都有廣泛的興趣,但在如何解決這些問題方面的分歧,阻礙了修改立法的進程。威克和坎特維爾都提出了國家隱私法案,並強調頒布這類法律的緊迫性。但在國家法律是否應該凌駕於州法律之上,以及個人是否應該在認為自己的權利受到侵犯時提起訴訟等問題上,他們仍然存在很大分歧。

共和黨占多數派的一個委員會的高級助手評論說,在即將到來的選舉之後,兩黨之間在該問題上的共識似乎會更容易達成。

責任編輯:李緣#

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