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為什麼不能指望COVID-19疫苗拯救我們?

科學家解答有關有史以來最難以捉摸的病毒的十個問題

隨著染疫人數激增,夏天經濟重新開放被新的限制所取代,人們感到非常疲憊,為這一時代的流行病尋找解毒劑的緊迫性越來越高,人們希望疫苗能夠解決問題。(Shutterstock)
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【大紀元2020年10月30日訊】(大紀元記者王蘭多倫多報導)在各國科學家的努力下,大多數專家都同意COVID-19(中共病毒)疫苗將早日上市。但是,隨著染疫人數激增,夏天經濟重新開放被新的限制所取代,人們感到非常疲憊,為這一時代的流行病尋找解毒劑的緊迫性越來越高。

據Now Toronto網站報導,對中共病毒的治療方法的探索仍在進行中,但是迄今為止,最有希望幾個候選疫苗人體試驗一度因出現副作用而暫停。科學家們知道,馴服這種病毒將比他們以前遇到的任何事情都要棘手。

1. COVID-19疫苗進展

疫苗的進展不斷變化,大多數專家認為,病毒大流行至今已有九個月,而這種病毒將伴隨我們兩年。

樂觀的預測是,疫苗將於明年1月份準備就緒。全球有200項候選疫苗試驗,其中有少數試驗已進入3期人體試驗。但是,這些試驗要到2022年或2023年才能完成。而且,兩個最有希望的疫苗不得不因不良副作用而一度「暫停」。

多倫多大學公共衛生學院流行病學教授戴維·N·菲斯曼(David N. Fisman)說,最理想的情況是,有效的疫苗在明年春季或夏季出現。

不管什麼疫苗實驗成功完成,大規模使用還需要應對另一個壓力。

開發完成的疫苗需要大約六個月的時間才能大規模生產並開始普及到普通人群。

更複雜的是,試驗顯示出最有希望的疫苗必須存儲在-20至-80攝氏度之間的溫度下。這將使運輸(更不用說在發展中國家的分銷)構成挑戰。

2.誰將成為第一個接種疫苗的人?

答案不是那麼簡單。傳統的看法是,那些風險最大的人(醫護人員和65歲以上的人)將被優先考慮。

但是,越來越多的研究提出了其它建議。

根據滑鐵盧大學研究人員尚未發表的模型,對那些更可能傳播病毒的人群(即:年輕人,尤其是15至19歲的年輕人)進行疫苗接種可以使民眾具有足夠的免疫力,以避免高死亡率。但這僅是在大流行後期(2021年7月)可以注射疫苗的情況。如果疫苗在較早時間(2021年1月)可用,則情況則要反過來。

3.疫苗的有效性如何?

這是數萬億美元的問題。

專家同意,疫苗因副作用而暫停試驗並不罕見。但是,開發冠狀病毒疫苗的政治壓力與我們以往見過的任何情況不同。審批流程已快速進行。在加拿大,加拿大衛生部已開始對候選疫苗進行自己的「審核程序」。

但是,這種爭分奪秒的研發疫苗可能會在一定程度上損害安全性並在疫苗準備就緒之前將其推向市場,這也是關乎道德的問題之一。

規模最大的疫苗3期人體試驗約30,000至60,000人,人數遠遠超過了美國食品藥品監督管理局(FDA)規定的3,000人。

但是專家警告說,預期將要接種疫苗的億萬人群中可能會出現不利的副作用。

例如,這些副作用嚴重到什麼程度會令人無法接受? FDA設定的標準是其它國家可以借鑑的,那就是疫苗必須保護至少50%的接種者才被認為是「有效」的。

4.加拿大人相信疫苗安全嗎?

透明度對於建立公眾對疫苗的信任至關重要。但是安格斯·里德(Angus Reid)最近進行的民意測驗表明,加拿大人對疫苗安全問題保持警惕。接受調查的人中,不到一半(約39%)表示會在有疫苗後立即進行疫苗接種。

這比美國的情況要低。美國約有50%的人表示願意排隊接種疫苗。

5.疫苗可以治癒一切嗎?

最簡潔的答案是不。 雖然患有其它冠狀病毒(如SARS和MERS)的人的自然免疫力可持續長達五到六年,但COVID-19的免疫時間要短得多。

根據英國醫學雜誌《柳葉刀》上發表的最新報告,一些研究表明,疫苗只能使人免疫該病毒約18個月。 其它研究表明,這一數字接近六個月。

正如《柳葉刀》文章指出的那樣:「對SARS-CoV-2(導致中共肺炎病毒)感染後的免疫性了解甚少。」

疫苗對兒童和孕婦的影響也仍然是當前研究的空白。 目前正在進行的試驗均未包含18歲以下的受試者。孕婦也未參與任何人體試驗。

6.涉及的費用是多少?

加拿大政府表示,疫苗將在加拿大免費接種。 但是,國際上購買疫苗的狂熱已經類似於我們在大流行初期對個人防護裝備的需求,政府將賭注押在了許多候選疫苗上。

到目前為止,加拿大聯邦政府已經從六個製造商那裡簽訂了數百萬劑疫苗的合同,投入10億元。加拿大政府週四與歐盟達成協議就採購研發冠狀病毒疫苗等方面加強合作  。

7.能不能形成群體免疫力?

群體免疫是指這樣一種現象,人們被病原體感染後康復或通過接種疫苗,一個群體中對某種傳染病具有免疫力的人數達到了一定比例,讓病原體沒法再在該群體中有效地傳播,保護了對它沒有免疫力的人不被傳染。

據估計,為產生群體免疫,感染的人口比例為75%。有科學家則把這個數字定為50%。

有專家認為,達到群體免疫導致的死亡人數將是一場災難。

8.最近病例激增告訴我們什麼?

人們對防疫措施的疲勞也正在加劇。與3月份相比,我們對病毒的恐懼程度有所降低,這導致了自滿情緒。

更清楚的是,儘管我們可以減慢病毒的傳播速度,但要完全阻止它就比較棘手。鑒於該改病毒無症狀傳播的能力,阻止是不可能的。

9.什麼時候考慮再次封城

德國、意大利和法國每天報告新增染疫病例為20,000至50,000例。相比之下,加拿大約有2,300例新病例,儘管法國、意大利和德國的人口大約是加拿大的兩倍。

在那些國家,政府感到病毒擴散已經失控,加拿大還沒有達到這一點。封城似乎是可行的方法,讓人們彼此分開。但是,不能永遠都用這個方法。

10.疫苗出現後世界是什麼樣的?

我們沒有水晶球可以看到,冠狀病毒是高度可變異性的。這意味著即使使用疫苗也可能會傳播病毒。

另一方面,病毒可能會持續在整個人群中傳播,變得像季節性流感疫苗一樣,我們必須每年在藥店注射。

好消息是,COVID-19最終將要結束。壞消息是我們不知道什麼時候。

責任編輯:嚴楓

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