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拜登失智了嗎?失智症早期有10大症狀

文/楊景端(美國楊氏整合醫學中心醫學主任) 穆簡整理

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美國大選只有不到一週的時間,這次競選美國總統的是兩位70歲以上的老人。到45歲以上,9個人當中就有1個會有比較嚴重的記憶問題。而在70歲這個年齡段,失智症(又稱老年癡呆)的發病率更高,特別是其中的一個候選人——拜登不斷出狀況,被外界懷疑失智,也讓選民擔心他應不應該是掌控美國「核武器按鈕」的那個人。

那麼,拜登有患失智症的可能性嗎?怎樣判斷失智症?

10種常見的失智症早期症狀

1. 短期記憶障礙

短期記憶障礙是判斷失智症的最重要特徵,也是失智症最早出現的症狀

患者可能記得住20年前發生的事情,但卻開始記不住幾分鐘或幾小時前發生的事情。在臨床上,我們經常問病人今天午餐吃的是什麼、早餐吃的是什麼,以此觀察他短期記憶的狀況。

2. 語言交流困難

一個平時愛說話的人,突然變得話越來越少,越來越沉默, 這個時候就要留意。失智症患者為什麼會這樣呢?就是因為開始找不到能夠表達自己想法的詞彙,說出話來詞不達意,所以乾脆就少說話或者不說話。

3. 虛構

什麼是虛構?就是當大腦記憶出現問題時,用假的記憶來進行填補。比如當一個人想不起自己是不是參加過一個活動,上過某個學校, 他的大腦了就編出一些不實的信息來填補記憶空白。這樣他看上去語言還是流暢的,也不是有意撒謊,其實自己都沒有意識到自己講的話是虛構的。這種現象在有酗酒史的人中特別常見。

4. 表情困惑、茫然

患者在與人交談或公開講話的時候,突然表現的很迷茫、困惑。為什麼會出現這個現象? 就是因為他突然想不起來要講的時間、人物、地點或事件。比如有時無法把一個人的名字和面孔對上號,有時乾脆就忘記了對方的名字。

5. 情緒不穩

表現為動不動就發脾氣,或者變得沮喪、焦慮、抑鬱。其實當普通人平常忘記事情的時候,都可能感覺惱火或鬱悶,可以想像如果一個人經常性的遺忘、詞不達意,給自己和別人的生活都帶來了很多不便,自然會有很強烈的情緒反應。

6. 行為重複

比如開始重複做一件簡單的事情,一趟一趟的跑商店,反覆的繫鞋帶,重複洗碗和衣服。

7. 社交活動減少

平時外向、活躍的人,慢慢的越來越少參加社交活動,越來越喜歡一個人在家裡待著,這時就要警惕了。這通常是因為記憶障礙造成的困惑、尷尬,甚至對別人的冒犯,讓患者很痛苦,所以就採取了逃避的方式。

8. 不能完成簡單的任務

在臨床上,我們讓病人用右手把一張紙從地上撿起來,放到左膝上;或者用左手去碰右耳朵。如此簡單的任務,對患者來講會變得很困難。也正因為如此,患者不喜歡遇到新問題,而喜歡規律、簡單的生活。

9. 興趣減少

患者此前可能有很多業餘愛好,興趣也很廣泛,但是慢慢對什麼事情都提不起興致。這種情況經常和抑鬱和焦慮的情緒混合在一起。

10. 容易摔跤

老年人平衡力不好、肌力不足或視力變差都容易造成摔跤。不過,摔跤也是失智症的一個早期表現。先邁左腳還是先邁右腳對普通人來說不需要思考,但是對失智症患者有時就變得很困難,患者在走路或者下樓梯時,對腳下的距離和空間的判斷會出問題,所以有時會踩空。另外,他們的方向感也越來越差。此時對他們身體安全的保護尤為重要。

拜登有失智的可能性嗎?

在梳理過失智症的警訊後,再來看拜登至今的表現:

如今,拜登至少在兩個不同的場合演講時說自己是在競選參議員而不是總統;而且頻頻講錯人名,甚至是競爭對手的名字。上週日,拜登把川普的名字說成前總統喬治·布什。其它各種口誤不斷。

此前,他還聲稱自己曾到阿富汗視察,以及曾在黑人大學就讀。經查,這些都與事實不符。從症狀上看很像是失智症的大腦虛構表現。

另外, 他在公開場合時,也多次露出突然間非常困惑迷茫的表情。

而這次美國大選也出現了一個奇怪的現象,川普馬不停蹄地在全國各地為競選造勢,而拜登則經常閉門不出。如今距離美國大選只有寥寥數日,但拜登自從上星期四晚上進行了第二次總統辯論後,就回到老家特拉華州,只出來參加了幾次競選活動,活動次數明顯少了很多。

從醫學角度來看,拜登目前表現出來的狀況,確實令人擔憂。

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作者簡介:

楊景端,美國賓州楊氏整合醫學中心創始人及醫學主任、亞利桑那大學整合醫學中心教授、美國臨床針灸學院主席。出身中醫世家,中西醫雙修,曾多次受邀在哈佛大學、賓西法尼亞大學、貝勒醫學院、美國精神病學年會做專題演講。

責任編輯:李清風◇

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