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研究:肌肉衰老將影響壽命長短

國衛院30日公布研究結果,結果顯示具有早衰肌肉的突變小鼠,除了肌肉功能衰退外,壽命亦急遽降低,且身體體表溫度顯著降低,也就是說肌肉產熱功能與壽命長短相關。(國衛院提供)
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【大紀元2020年10月30日訊】(大紀元記者賴玟茹台灣綜合報導)肌肉除了支撐身體機能外,也是人體內最大的產熱器官,肌肉衰老程度與身體的老化關係為何,台國衛院30日公布研究結果,結果顯示具有早衰肌肉的突變小鼠,除了肌肉功能衰退外,壽命亦急遽降低,且身體體表溫度顯著降低,也就是說肌肉產熱功能與壽命長短相關。

國家衛生研究院生技與藥物研究所副研究員紀雅惠研究團隊透過基因工程的方法將造成早衰症的突變基因早衰蛋白(progerin)導入小鼠肌肉細胞,進一步研究肌肉功能與壽命間的關聯性。

研究發現,早衰蛋白會與肌肉細胞內質網的肌鈣蛋白(sarcolipin)產生過度的交互作用,造成肌肉細胞內的鈣離子失去恆定,影響肌肉細胞在體溫調節與代謝上等功能,進而導致小鼠壽命縮短,顯示肌肉功能的衰老程度與壽命的長度有明顯的相關性。

紀雅惠說明,肌肉除了支撐身體的功能外,更是人體最大的產熱、新陳代謝以及內分泌器官,其中肌肉在身體質量的比例中,約占年輕男性體重的45%,年輕女性的35%。

透過多年來在早衰症的研究基礎上,紀雅惠研究團隊建構出可以誘導早衰蛋白在特定組織表達的小鼠模式,在肌肉細胞內的早衰蛋白能夠降低肌肉量,進而改變體溫恆定以及能量的代謝,最終縮短小鼠壽命,進而導致小鼠提早死亡。並發現與肌肉產熱相關的肌鈣蛋白(sarcolipin)在早衰小鼠的肌肉中會大量表現,另若移除肌鈣蛋白,將會加速早衰小鼠的死亡,這些研究證據顯示出肌肉的產熱功能與壽命相關。

紀雅惠補充,這次研究結果也發現衰老的肌肉會過度利用肌肉顫慄來產生熱能以維持生理恆定。因此,未來研究團隊除了持續針對肌肉衰老與人類壽命進行更多探究以外,對於肌肉功能衰弱的患者,建議可以提供溫暖的環境來達到一定的保護效果。

責任編輯:玉珍

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