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亞伯塔大學教授獲諾貝爾醫學獎

亞伯塔大學教授邁克爾·霍頓(Michael Houghton)(中)與兩位美國科學家哈維·J·阿爾特(Harvey J. Alter)和查爾斯M.賴斯(Charles M. Rice) 一起因發現丙型肝炎病毒而共同獲得今年的諾貝爾生理學或醫學獎。(JONATHAN NACKSTRAND/Getty Images)
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【大紀元2020年10月07日訊】(記者平山綜合報導)亞伯塔大學教授邁克爾·霍頓(Michael Houghton)與兩位美國科學家哈維·J·阿爾特(Harvey J. Alter)和查爾斯M.賴斯(Charles M. Rice) 一起因發現丙型肝炎病毒而共同獲得今年的諾貝爾生理學或醫學獎。

諾貝爾委員會說,他們的工作通過解釋了一種由甲型和乙型肝炎病毒無法解釋的血源性肝炎的來源挽救了數百萬人的生命。「他們的發現使人類快速開發出了針對丙型肝炎的抗病毒藥物。」「這是有史以來第一次可以治癒這類疾病,增加了從世界人口中徹底消滅丙型肝炎病毒的希望。」霍頓對媒體說全世界每年約有40萬人死於丙型肝炎。

亞伯塔大學校長比爾·弗拉納根(Bill Flanagan)在祝賀信中:「我很高興分享令人振奮的消息:加拿大亞伯塔大學卓越的病毒學研究主席,李嘉誠病毒學研究所及醫學微生物學和免疫學系教授邁克爾·霍頓博士,與哈維·J·阿爾特博士和查爾斯M.賴斯博士一起分享了獲得諾貝爾生理學或醫學獎這一殊榮。」

霍頓教授現年69歲,出生於倫敦,英國國籍。霍頓的諾貝爾獎研究成果是1980年代後期在總部位於美國加州埃默里維爾(Emeryville)的開榮公司( Chiron Corporation)工作期間取得的。

弗拉納根介紹說,1989年霍頓與他的同事郭勁宏(George Ching-Hung Kuo)和朱桂霖(Qui-Lim Choo)發現了現在被稱為丙型肝炎的病毒。由於他們的發現,開發了針對獻血的新篩查試驗,到1992年該病毒實際上已從血液供應中消除。到1996年血液篩選使每年的新的丙型肝炎感染減少了80%以上。

弗拉納根說丙型肝炎病毒是毒性非常強的病毒。它可能導致病毒攜帶者肝硬化,晚期肝病和肝癌。2012年霍頓和他的團隊在亞伯塔大學開發了一種疫苗,該疫苗目前處於臨床後期測試階段。

基於該病毒的發現,該團隊還開發了抗病毒療法,可以治癒95%的攜帶者。這是人類首例可以治癒的慢性病毒性疾病。霍頓曾在2004年成功地研製了薩斯病毒(SARS-CoV-1)疫苗;但由於薩斯消失了,因此不再需要這種疫苗。今年自疫情爆發以來,霍頓一直在努力研究病毒疫苗。

與霍頓一起做出諾貝爾獎研究成果的郭勁宏博士來自台灣,1972年在紐約阿爾伯特·愛因斯坦醫學院獲得博士學位,與夫人一起一直在開榮公司工作。朱桂霖博士來自新加坡,1980年在倫敦國王學院獲得博士學位後,朱桂霖在加州大學舊金山分校(UCSF)威廉·J·魯特(William J. Rutter)指導下做博士後。魯特與他人於1981年創建開榮公司,朱桂霖因此成為開榮公司的首批雇員。郭勁宏和朱桂霖都是馳名世界的病毒學家,多次獲得世界大獎。

2013年霍頓與哈維·J·阿爾特和美國疾病控制與預防中心(CDC)研究員丹·布拉德利(Dan Bradley)被提名授予享有盛譽的加拿大蓋爾德納國際獎(Canada Gairdner International Award),但他拒絕接受這個大獎,因為對研究成果作出重要貢獻的兩位華裔科學家郭勁宏和朱桂霖榜上無名,此事成為轟動一時的頭條新聞。

霍頓在接受《國家郵報》採訪時說:「我覺得這又是一個例子,而且不是第一次發生,許多人一起工作做出重大發現,但到承認這一發現時,卻是排他的,而不是包容的。」

在2009年的一篇文章中霍頓解釋了研究團隊是如何發現丙型肝炎病毒的,霍頓寫道:「從這些文字證據中可以明顯看出,我承認郭勁宏,朱桂霖,和丹·布拉德利(Dan Bradley)在發現丙型肝炎病毒中的關鍵作用。其他許多同事也做出了重要貢獻。」

今年的諾貝爾生理醫學獎依然沒有承認霍頓兩位同事的貢獻,雖然非常遺憾,但霍頓認為「拒絕諾貝爾獎真的太冒昧了」,在10月5日舉行的新聞發布會上霍頓表示他將接受諾貝爾獎。霍頓說:「獲獎很棒,但是確定獲獎人有時很困難……一項重大發明往往涉及很多人。」 霍頓表示如果沒有他們(郭勁宏和朱桂霖)的幫助,他不會成功。

霍頓解釋說,世界科技大獎賞深深植根於傳統,往往會限制獲獎人數。當年他曾試圖說服蓋爾德納獎現代化一些,包括更多的獲獎人。霍頓說:「今後我們需要以某種方式承認開發出優質藥物的通常是一群人,並將這個觀念納入我們的(授獎)政策中。」

1921年多倫多大學弗雷德里克·班廷(Frederick Banting)團隊發現了胰島素, 1923年獲得諾貝爾生理學或醫學獎。霍頓是自此之後近百年來加拿大大學中首位獲得諾貝爾生理學或醫學獎的科學家。

責任編輯:趙明月

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