超稀有白色虎鯨現身阿拉斯加海域

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【大紀元2020年11月12日訊】(大紀元記者周美玉編譯報導)今年8月7日,一條賞鯨船上的人們在一群漫游在阿拉斯加海域虎鯨中發現了一隻罕見的白虎鯨

阿拉斯加海上探險公司的老闆丹尼斯‧羅傑斯(Dennis Rogers)和八名觀光者一起登上了「北方之歌」(Northern Song charter)號賞鯨船,隨船航行來到彼得斯堡以西的克庫海峽(Keku Strait)附近。

羅傑斯說,虎鯨在水下很容易「消失不見」,並且追蹤它們也很困難。然而,這隻不同尋常的白色虎鯨像白色幽靈一樣脫穎而出,引起了大家的注意。

羅傑斯後來告訴當地電台KFSK:「你可以看到它在水下10英尺處,它巨大的白色身體一直在那游動。」

一隻罕見的白虎鯨漫游在阿拉斯加海域。(由阿拉斯加海上探險公司和斯蒂芬妮‧海斯提供)

阿拉斯加費爾班克斯大學(University of Alaska Fairbanks)海洋生物學專業的研究生斯蒂芬妮‧海斯(Stephanie Hayes)是船上的大副,她成功地拍攝到多個驚人的虎鯨照片。

她說:「我看到水下銀光閃耀,哇!是隻白虎鯨在那游動。」

加拿大太平洋漁業和海洋生物站的傑瑞德·塔(Jared Towers)認為,這是這隻白鯨首次出現在阿拉斯加水域。

根據白鯨背鰭附近的一些特殊標記,研究人員認出這就是先前已被漁業和海洋部分類命名為「T46-B1B」的那隻白鯨。不過,研究人員給它起了一個更有意義的暱稱「鯷游克(Ti’uk)」(發音為tee-uk),即海岸沙利斯語(Coast Salish)中的「月亮」,用來描述它閃光的銀色身影。

鯷游克是一隻2歲的比格(Bigg)虎鯨。然而,它的銀色外觀並不像人們想像的是由白化病引起的,也沒有白化的虎鯨特有的純白色的皮膚和粉紅色的眼睛。相反,它外觀是由於白斑病造成的。白斑病是一種色素沉著缺乏症,在各種不同動物中廣泛存在,它會導致皮膚、毛皮或羽毛產生斑點或變成灰白色。

比格(Bigg)是屬於掠食性虎鯨。它們擁有像灰熊一樣的犬齒,會捕食海豚、海獅和海豹。

伴隨著鯷游克的還有另外兩隻色素正常的虎鯨:它的母親和它的祖母。

儘管鯷游克的外表十分醒目,但它似乎仍能在捕食時保持自己良好的狀態。後來在聖彼得堡附近的沿海地區發現了這個正在覓食的虎鯨群。

海耶斯說:「它看上去和健康虎鯨一樣,並且成功地捕獲了海豹,這非常好。」

虎鯨家族在溫哥華島附近較為常見。儘管眾所周知,鯷游克的母親和祖母在太平洋沿岸遷移。比格虎鯨群不停地游動。它們棲息在從阿拉斯加到加利福尼亞的廣闊水域中。

8月7日在觀鯨船上看到白鯨之後,更不可思議的是:有一天,羅傑斯在他面朝海濱的家中,在房前的海岸線附近來了一群不太可能出現的「來訪者」。他的兒媳婦發現附近有一群虎鯨在游弋,並大喊大叫,果不其然,那隻罕見的白色虎鯨鯷游克也出現在鯨群中。

羅傑斯告訴《大紀元時報》,像鯷游克這樣的白色虎鯨對當地土著部落居民具有特殊意義。當地一個村裡的老人告訴他,白虎鯨會為人們帶來和平。

然而,有白斑病虎鯨確實非常罕見。廣播電台說,在過去的80年中,目擊者只發現了5到6隻患白斑病的虎鯨,而今天活著並記錄在案的患白斑病的虎鯨只有2隻。

(英文大紀元記者Michael Wing對本文有貢獻)

責任編輯:韓玉#

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