史上最近 小行星在黑色星期五驚險飛越地球

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【大紀元2020年11月19日訊】(大紀元記者陳俊村報導)西方人一向將13號星期五視為不幸的一天,這一天又稱為黑色星期五。在最近的一個黑色星期五(11月13日),一顆小行星以有史以來最近的距離與地球擦身而過,但包括美國國家航空航天局(NASA)在內的天文研究機構卻未能事先偵測到,直到它飛離地球才觀測到它。

這顆被命名為2020 VT4的小行星當天以不到400公里的距離飛越南太平洋,直到15個小時之後,才被位於夏威夷的茂納羅亞太陽天文台(Mauna Loa Observatory)觀測到。

這創下了小行星接近地球但沒有造成衝擊的最近距離紀錄。上一次打破這項紀錄的是一顆被命名為2020 QG的小行星,它在8月16日以1,830英里(2,950公里)的距離與地球擦身而過。

2020 VT4的寬度介於5至10公尺之間,大約是一棟小房屋的大小。對於這種快速移動的物體,尤其是來自於人們朝向太陽方向的盲點的小行星而言,天文研究機構未能在其接近地球之前事先察覺,並非罕見之事。

NASA的任務之一是尋找90%尺寸在140公尺以上的近地小行星。這些比較大型的小行星如果撞擊地球,會造成比較大的威脅,但它們在距離地球比較遠的時候就可以偵測到。

這是小行星2020 VT4繞行太陽的軌道。(NASA)

儘管國際太空站(International Space Station)位於地表上方約400公里處,但2020 VT4的經過並未影響國際太空站與其它低地軌道上的衛星。

如果這顆小行星撞擊地球,它只會變成流星般的煙火秀,在大氣層中解體。相較之下,在2013年撞擊俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)的小行星,其寬度據信有20公尺。

點擊這裡可以觀看模擬2020 VT4本次飛越地球的短片。這顆小行星下次造訪地球的時間將在2052年11月13日。

責任編輯:茉莉◇

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