祕密運作的美國民主「守門人」

由私人股權投資支持的Smartmatic、紅杉、Dominion關係撲朔迷離

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【大紀元2020年11月24日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)美國本次大選以來所有的紛爭都歸結到一個問題「大選是否公正」。下一個問題是:背景複雜且充滿爭議的Dominion投票系統及其神祕的計票軟件是否摧毀了美國的民主選舉?

全美國人所投的每10張選票中,有4張由Dominion處理,另外6張由ES &S 和Hart InterCivic處理,這三家私人公司因此成為美國民主的「守門人」。但是,儘管他們的大部分收入來自納稅人,這些由私人股權投資支持的公司在很大程度上是祕密運作的。

私募股權基金的概念,是指從事非公開股權投資的基金。對非上市企業進行權益性投資,並以策略投資者的角色積極參與其經營與改造,通過併購或管理層回購等方式,出售持股獲利。這些私募股權基金的運作模式是購買股權,購買方可以是美資、外資或者中資,賺的錢也就從這些「投資標的」中來。

換句話說,隱藏在幕後的、神祕的私募股權在充當美國民主的「守門人」。

Dominion改變命運的時間點

社交媒體上,許多人關注是誰首先資助了Dominion投票系統,讓這家加拿大的小公司在短時間內,有能力收購美國2家極有影響力的投票公司,從而占據投票市場近半壁江山?

Dominion投票系統公司於2002年在多倫多成立。2010年5月,Dominion從ES &S收購了Diebold公司的投票業務PES;2010年6月,收購了紅杉控股(Sequoia Holdings),當時紅杉控股擁有Smartmatic在美國16個州和300個司法管轄區控制的多種投票系統。因此,Dominion迅速發展, 在美國投票系統中獲得第二大市場份額。

Dominion如何從當年一個小公司突然有能力收購美國市場兩大玩家,現在還不得而知。但根據賓大沃頓在2017年刊出的公共政策倡議(Penn Wharton Public Policy Initiative)報告,在2000年代早期,還有近20家公司在選舉技術市場上競爭,但十年後該行業經歷了驚人的整合,已經高度集中,少數幾個合併的公司控制著絕大多數市場。

事情的緣起和小布什總統有關。2002年美國國會通過《幫助美國投票法》(HAVA),授權向各州撥款30億美元,以資助購買新的投票技術。這輪融資對行業產生了突然的刺激作用,掀起了一波投資浪潮,並導致了用於電子投票機的部署。

十年間投票機行業經歷了驚人的整合。Dominion公司下的橙色細斜線表示ES&S於2009年9月購買PES收購的資產,在2010年5月轉為Dominion的資產。
十年間投票機行業經歷了驚人的整合。Dominion公司下的橙色細斜線表示ES&S於2009年9月購買PES收購的資產,在2010年5月轉為Dominion的資產。(賓大沃頓公共政策倡議報告截圖)
2010年至2015年投票機行業繼續整合,更加高度集中,三家公司控制著絕大多數市場。
2010年至2015年投票機行業繼續整合,更加高度集中,三家公司控制著絕大多數市場。(賓大沃頓公共政策倡議報告截圖)

經過一系列合併,Dominion在2010年成為投票市場第二大玩家。其投票系統在2020年覆蓋所有的搖擺州。2018年7月,位於紐約的私募股權公司Staple Street Capital收購了Dominion。其關鍵人物與凱雷投資集團(Carlyle Group)有聯繫,凱雷投資集團是美國跨國私募股權公司,有「總統俱樂部」之稱,凱雷在中國也有大量的投資。

神祕的Smartmatic公司

川普的私人律師朱利安尼(Giuliani)斷言,Dominion投票機將其投票數據發送到了國外的Smartmatic,而且這是一家「激進左派」的公司,與暴力組織antifa(安提法)有聯繫。

其實,早在2006年,紐約州的國會眾議員馬龍尼(Carolyn Maloney)就已對小型軟件公司Smartmatic與委內瑞拉的關係嚴重質疑,以防止其收購美國的選舉系統。

這是怎麼回事?從那時到現在又發生了什麼?原來,這背後有一系列錯綜複雜的關係。

當Smartmatic於2005年以1,600萬美元收購了美國的紅杉投票系統後,紐約州的國會眾議員馬龍尼要求調查,直指「幾年來,圍繞Smartmatic的所有權及其與委內瑞拉政府的可能聯繫一直存在疑問」。

事實證明這很複雜,因為該公司已經重組為一系列控股公司和信託公司,在多個地點辦公。馬龍尼指責他們試圖掩蓋公司的所有權,但Smartmatic表示,重組只是其推動國際擴張的一部分,在多個國家設立控股公司是為了 「提高稅收效率」。

紅杉的最初反應是強烈拒絕進行調查。後來,美國外國投資委員會(CFIUS)2007年11月裁決,勒令Smartmatic出售其影響美國大選的紅杉系統給美國本地人,這樣就放棄了對Smartmatic的調查。結果,Smartmatic的美國籍高管買下紅杉,許多跡象顯示,雙方並未真正剝離。

2010年加拿大的Dominion收購了紅杉,並迅速占領了美國市場;然後今年(2020年)Dominion涉嫌大量舞弊被鮑威爾律師指控。

事實上,Smartmatic、紅杉和Dominion之間關係的確很複雜。《赫芬頓郵報》(Huffington Post)的一份獨家報導揭示,牽涉到投票軟件的「知識產權」,仍然為Smartmatic祕密擁有,儘管Dominion在2010年發表了頗具誤導性的新聞聲明。

不管怎麼說,Smartmatic組織是由離岸公司和外國信託組成的複雜網絡,其大多數股東的真實身分仍然是個謎。而美國外國投資委員會(CFIUS)2007年為何批准這種安排,也是一個疑問。

Smartmatic投票系統創建者死於飛機失事

社交媒體上,網民關注的另一件事是Smartmatic創建者死於飛機失事。

時間是2008年4月底,Smartmatic的共同創始人、也是美國分公司的創始人,與Smartmatic的財務人員和飛行員一起,在委內瑞拉的一次飛機失事中喪生。委內瑞拉內政部長(據說是創始人的親戚)是第一個趕往醫院的人,委內瑞拉選舉委員會前主席,委內瑞拉前副總統羅德里格斯(Jorge Rodriguez)也一起到了醫院。

另一個疑點是,委內瑞拉作為一個不發達國家,其研發的Smartmatic選舉技術能用於世界多國選舉,其資金、科研技術能力和製造能力從哪裡來。

Smartmatic於2005年以1,600萬美元收購了美國的紅杉(Sequoia)投票系統。根據維基百科,紅杉資本(Sequoia Capital)是唐·瓦倫丁於1972年創立的風險投資公司,在美國、印度、中國大陸、以色列均設有辦事處,中國的紅杉資本中國基金(Sequoia Capital China)在2005年成立,由德豐傑全球基金原董事張帆和攜程網原總裁兼CFO沈南鵬與Sequoia Capital(紅杉資本)一起創立。紅杉資本曾投資眾多知名的科技企業。

這些資本背後是如何運作的?各方之間的關係撲朔迷離。在大選前的2019年12月6日,沃倫(Elizabeth Warren)等三名民主黨參議員和一名民主黨國會議員也分別致信HIG、Michael McCarthy和Staple Street公司,對「私募股權公司控制了美國幾乎所有的投票技術」提出憂慮,認為私營投票公司缺乏透明度,將威脅選舉的公正性,要求提供有關Hart,ES &S 和Dominion公司的結構和財務狀況信息。

四名民主黨議員的信可見:https://www.warren.senate.gov/imo/media/doc/H.I.G.%20McCarthy,%20&%20Staple%20Street%20letters.pdf

近日,川普法律團隊和鮑威爾律師誓言將針對選舉舞弊的司法戰進行到底,大家拭目以待。◇

責任編輯:李悅

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