時間洪流中的永恆 最古老機械錶品牌「寶珀」

文 / 李伊芙

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腕錶的指針不會因為任何人而駐留、逆轉,它規律地順時鐘而行,隨同錶盤上各類精密零件連動的運作,繁忙且毫不停歇,堅定不移地記載著歲月痕跡。

機械錶的沒落與復興

有人說:「戴錶的人,未必真正的懂錶。」也有人說:「手錶不就是一種工具」。鐘錶界跨越幾世紀的演變發展,從懷錶、機械錶、石英錶到電子智慧錶,過程中錶業雲起波瀾、歇業或崛起、停工或復工,承載著眾多歷史記載,有鐘錶師們精湛工藝的輝煌期,也有今日大量生產的石英微電子科技。

仔細查閱,1970年代一場「石英風暴」造成瑞士機械錶廠商紛紛倒閉,因為電力驅動指針走時的石英錶製造成本低、容易量產,在市場的份額快速超越機械錶,致使機械錶開始走向沒落。

石英錶
石英錶機芯是電路採集,裝配和整體結構相對機械錶簡易。(圖/shutterstock)

然而,今日廣為流行的智慧型電子錶使用電池,內建機芯一般不到幾年就會耗損。雖然擴充了道路導航、接聽手機電話等功能,但電力續航力不佳,加上不斷推陳出新,消費者經常面臨汰舊換新的壓力。

反觀機械錶,錶內部機芯零件精巧細緻,不用依賴電池,單純運用機械原理就能讓一只手錶運行10年以上。而這一切全仰賴製錶師的手工工藝,耐心磨製、依序組裝、不容許錯誤的製程。

機械錶
機械錶組裝過程無法忍受錯誤產生。(圖/shutterstock)

也許是這樣精湛的工藝令人難以忘懷,讓機械錶在1980年代後期再度重生,重新定義為高端奢華的精緻工藝品。有別於快速流行的商品,機械錶逐漸成為錶迷們的收藏品。其中最耐人尋味的,而且有著悠久歷史傳奇故事的當屬世界上第一支為蛙人設計製造的潛水機械錶–寶珀五十噚。

手錶
每一款經典手錶,背後都有歷史。(圖/shutterstock)

世界首枚潛水錶傳奇 — 寶珀五十噚

在潛水界,「寶珀五十噚系列」是經典之作。或許有人不解:「寶珀五十噚」不是最早出現的潛水錶,為什麼被稱為「潛水錶之父」?這主要歸功於他的設計基點是專為保護潛水員的生命安全而做,而其研發的多項專利技術至今仍是潛水錶的典範。

1996年瑞士鐘錶聯合工會發佈NIHS 92-11(ISO 6425)潛水錶規範,其中多項規範與寶珀五十噚的規格相同。舉例來說:現代的潛水錶基本規格要求防水深度至少100公尺,而寶珀五十噚在1953年誕生時已經具有此規格了!

潛水錶
潛水錶現今已經成為潛水員的必要裝備了。(圖/shutterstock)

寶珀五十噚問世後除了專門供應給軍方,也在潛水用品店販售,而非一般錶店,可見其在潛水運動領域的專業。

寶珀
寶珀五十噚問世後除了專門供應給軍方,爾後則在潛水用品店販售,而非一般錶店(圖/shutterstock)

回顧1950年代,當時的潛水運動還是屬於高危險性的活動。法國軍官戰鬥潛水員(combat swimmers)的隊長羅伯特·馬魯比耶爾(Robert Maloubier)上尉和克勞德·里法德(Claude Riffaud)中尉正在苦思如何讓潛水員下水後可以配戴一款有清晰畫面、可以防水和計時的潛水錶。

這兩位軍官最先是去拜訪法國頂級製錶廠LIP,但該廠表示「潛水錶沒有發展性」。他們轉為尋求寶珀製作的意願。恰巧當時寶珀執行長也是一名業餘潛水的愛好者,他相當願意研發潛水錶。由此而促成了寶珀五十噚的誕生–專為法國軍方(法國精銳軍事部隊)設計的潛水錶。

寶珀
寶珀五十噚系列腕錶(左1)錶盤6點鐘位置的圓盤指示器如果改變顏色,就代表有進水問題,這在1950年代後期是突破性的技術。(示意圖)(圖/shutterstock)

第一枚寶珀五十噚系列腕錶寬度為42毫米,在當時算是大型的潛水錶,黑面錶盤、有夜光指針和螢光材料的標記,在不可見光的深水內都有可讀性。

防水功能考量的是錶冠需夠緊密,才能確保錶殼完整密封不滲水。寶珀為了突破防水的限制,全世界首項專利設計就是雙重密封錶冠,使用雙「O」形防水錶圈固定防止受力扭曲產生錯位,並採用自動上鍊的機芯,減少手動上鍊對錶冠頻繁受力的磨損。

當時潛水員下水後,首要考量的就是防水性和浮出水面的時間。那時入水極限深度是50 Fathoms(91.5公尺),是一支氣瓶的時間。寶珀全世界首項專利設計「旋轉錶圈」,讓其可以與錶內分針對準,便於計算在水中的潛水時間,或者升出水面應該減壓的停留時間。

同時,寶珀也考量到錶圈意外旋轉會導致計時有誤,造成潛水員生命威脅,增加專利設計–鎖定功能,而後延伸研發成「單向旋轉式錶圈」讓防水性更上一層樓,成為當時各大錶業品牌跟隨效仿的功能。

濳水者
「單向旋轉式錶圈」的設計有三角形等象徵標誌對準分針,便於濳水者在水中計算出安全停留時間、減壓時間,這在1950年代對軍方而言是非常重要技術突破。(圖/shutterstock)

寶珀五十噚腕錶在後續發展也不斷精進。1950年代後期,寶珀提供給軍方戰鬥潛水員一種特殊功能腕錶:如果錶殼內檢測到水分,錶盤6點鐘位置的圓盤指示器將會改變顏色,藉此提醒潛水者出現進水問題,這對錶款安全性又是另一項突破性的專利設計。

1970年代後期,寶珀五十噚系列發展出錶背藍寶石水晶底蓋,可以欣賞機芯上精緻細膩的工藝,是其它潛水錶難以匹敵的獨門絕技。

寶珀五十噚不只是軍用潛水腕錶的首選,也受到其他潛水員的喜愛。水肺發明人雅克·庫斯托(法語:Jacques-Yves Cousteau)與他人合作拍攝深海紀錄片《寂靜的世界》(The Silent World)獲得奧斯卡獎,其經典潛水場景可以發現寶珀五十噚的蹤影。

製錶原創工藝代言人

機芯是機械表的靈魂,磁力是機芯的天敵。寶珀在早期製錶時就克服磁力困難,在機芯的研發上孜孜矻矻的精進,低調樸實的作風,只為打造一只只可靠堅韌、堅固耐用的錶款。

近代,寶珀花費多年研究中國萬年曆,打造一款世界上第一個自動上鏈的陀飛輪萬年曆錶。其它首創還有世界最薄追針計時碼錶、最小月相的錶款等,並且仍有申請結構專利的嶄新設計。著名錶款寶珀1735超複雜腕錶(1735 Grande Complication),需耗費一年以上才能生產一只。

儘管如今,為了因應市場的變化,寶珀已經走向高端、精緻奢華的典藏路線。但它為蛙人研發潛水錶的精神,不隨歲月更迭仍堅持不懈的精湛工藝、持續不斷的創新,是它能經得起時間考驗的最佳例證。

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責任編輯:茉莉

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