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《極地守護犬》影評:擁有好主人 未必是狗的唯一歸宿

蔡宜霖

《極地守護犬》海報。(迪士尼提供)
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【大紀元2020年02月29日訊】美國作家傑克‧倫敦(Jack London)於1903年出版的小說《野性的呼喚》是頗為成功的文學名著,也曾多次被改編成影視作品,近期上映的《極地守護犬》(The Call of the Wild)則是最新的一部,本片娛樂性上乘,成功讓經典作品再度於螢幕上發光發熱。

故事的主人翁巴克是隻生長在美國南方的大型混種犬,原本過著幸福安逸生活的牠,某日卻被人拐賣到北方的阿拉斯加,並先後輾轉於三位不同的主人間,期間巴克還曾轉型成雪橇犬,與一對郵差夫婦成為好搭檔。不過在北方的生活,也漸漸喚醒了他內心潛藏已久的野性,最終徹底擁抱大自然。

不透過人類配音 仍能有力呈現動物心境

許多以動物為第一主角的影視作品為了深入刻劃動物的心境,都會運用人類的配音與動物角色來做搭配。不過,《極地守護犬》並未採用這種較方便的方式,僅偶而運用旁白適時地做輔助,大部分的劇情都純粹靠狗主角的行為與神情來演繹,呈現的效果也相當成功,能夠讓觀眾充分融入情境,也體現了本片在動物CG特效技術上的高竿。

《極地守護犬》劇照。(迪士尼提供)

就故事的層面來說,電影剛拉開序幕時,巴克還只是一位法官所飼養的寵物狗,儘管牠此時的生活還相當平凡,不過電影仍將巴克的這段經歷刻畫得頗有趣味性。一方面透過種種橋段體現巴克調皮的一面,藉著寵物狗的脫序行為創造不錯的戲劇效果;另一方面,也充分將巴克體型龐大、頗有重量的一面彰顯出來,其在法官家中橫衝直撞時所呈現出的力量感,便十分有氣魄。就首幕戲的安排來說,足以讓人留下深刻印象。

巴克被不肖之徒拐賣去北方的戲碼,是故事的轉捩點,雖然難免讓人對巴克的未來感到憂心,不過這類較悲傷的氛圍並未在電影停留太久。在巴克剛抵達北方時的橋段,本片的塑造並不會讓人沉浸在與主人分離的悲傷,而是以相對輕鬆的基調,讓人對狗主角的未來感到好奇。因此就故事風貌來說,本片仍算較為討喜。

狗主角抵達阿拉斯加後,被一位黑人佩羅買下,準備讓巴克擔任雪橇犬。佩羅與印地安人妻子一起擔任郵差,對待狗相當友善的兩人,很容易就給人留下良好印象;這對郵差夫妻還擁有不錯的火花,足以為電影增添亮點。在這樣的設定下,巴克在新主人手下的生活,也足以讓人抱有正面期待。

然而,巴克畢竟未曾受過任何雪橇犬的訓練,因此首度與其他雪橇狗合作拉雪橇時,也尷尬地成為團隊中扯後腿的角色。《極地守護犬》對此的刻劃相當有趣味性,將雪橇狗菜鳥初次出任務可能遇到的種種問題,十分具體地呈現在觀眾們面前,相關情節的刻劃,都讓電影的娛樂性有基本保證。之後的種種情節,也足以體現巴克的日趨專業,對新身分越來越得心應手,在有關角色成長的刻劃稱得上成功。

《極地守護犬》劇照。(迪士尼提供)

雪橇狗之間 也有權力鬥爭

值得一提的是,有關巴克擔任雪橇狗的經歷,還包含狗群中的權力鬥爭。雪橋狗的領袖史畢斯專業能力極強,卻是位暴君型領導者,電影對其負面形象的刻劃十分具體,足以堪比人類角色;巴克的形象則與史畢斯大相逕庭,對同類十分有同理心,兩隻狗的形象差異鮮明,也讓狗群中的衝突感得以營造得相當有力度。儘管本片並未運用將動物擬人化的手法,但這類情節的塑造,仍能讓人十分有感,體現了電影的水準。

俗話說「一山不容二虎」,巴克與史畢斯的衝突最終白熱化也成了必然。相關情節包含了兩隻狗的激烈交鋒,儘管過程不長,兩隻狗的對決也很難如老虎、獅子、棕熊等大型猛獸來得有震撼力,不過仍足以為電影增添戲劇張力。除了當權者與挑戰者的正面交鋒外,本片亦透過一些小細節,體現其他雪橇狗對巴克的期待與認同,讓這場權力輪替的說服力更為足夠,在故事的闡述上能夠兼顧到更細膩的層面。

不過,雪橇犬生涯絕非巴克的最終歸宿,之後兩度更換主人,便讓故事有了不同的走向。巴克在北方的第二任主人哈爾,與郵差夫婦的形象差異甚大,登場不久即嶄露出較負面與貪婪的一面。哈爾所帶來的負面因素,也起到增添戲劇張力的作用,同時也讓《極地守護犬》有了較具體的人類反派角色,為電影帶來正邪大戰的面向,讓劇本更飽滿。

第三任主人約翰‧桑頓,儘管較晚才成為巴克的主人,不過此前他就與巴克有過數面之緣,狗與人之間甚至還曾數度幫助過彼此,因此兩位要角的關係塑造,很能體現「緣分」一詞的內涵。電影對一人一狗間的點點滴滴,也有較富趣味的塑造,如巴克竟成為幫助約翰戒除不良習慣與翻轉人生的「貴人」。且電影並未以較濫情的方式刻劃人與狗的情誼,但仍能讓人體會到巴克與約翰間難得的緣分。

《極地守護犬》海報。(迪士尼提供)

北方經歷 成內在野性喚醒過程

巴克在北方的經歷,也是牠內在動物野性逐步被喚醒的過程。電影對此也有較具體的詮釋,以一隻黑狼來作為巴克內在野性的具象化代表。每當黑狼一現身,都意味著巴克的野性開始浮現,甚至直接影響了牠的決定。黑狼出現的時機,也堪稱恰到好處,與巴克的逐步蛻變相輔相成。

此外,現實生活中的狼群,也是巴克逐步覺醒的催化劑。電影後半段,狗主角與狼群的關係逐步升溫,同樣對於巴克的生涯走向,起到無法替代的作用。在虛構的狼與真實的狼交互影響下,巴克最終從寵物狗蛻變為回歸大自然的野獸,便顯得十分有說服力。

以往狗被迫與主人分離的故事,往往以人與狗的艱苦重逢為主軸,《極地守護犬》採取截然不同的方向,自然保證故事的內涵與高度。或許本片未必是原著小說最成功的改編作品,但質感已堪稱上乘,相信足以讓原著小說愛好者感到滿意。

《極地守護犬》海報。(迪士尼提供)

責任編輯:黃珊妮

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