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常西施捧心 是二尖瓣膜脫垂?胸悶失眠如何解

文/陳志明博士(缺氧睡眠障礙中心負責人)

二尖瓣膜脫垂為何可能引起失眠?(Shutterstock)

二尖瓣膜脫垂為何可能引起失眠?(Shutterstock)

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西施是中國古代的四大美女之首,她是出身於春秋戰國的吳越浣纱女,舉手投足都非常吸引人,尤其是她有心痛的毛病,在河邊洗完衣服回家時,因為胸口忽然疼痛,就用手摀住心窩處,皺著眉頭,令人望而生憐,也因此有了「西施捧心」的成語。

像我們如果遇到漂亮又有胸悶問題,會手摀住胸部的女孩子,可能就會笑稱她是「西施捧心」,但大家可能不知道,「捧心」這個動作說明的不只是心臟有毛病,還有可能代表西施有缺氧型失眠的問題!

會討論到西施是否有缺氧型失眠問題的話題,是因為有一位任職服裝模特兒的讀者,她的氣質及身材臉型都非常出眾,因此案子接都接不完,但在日以繼夜工作後,她感覺到心口經常會有刺痛,而且有胸悶、喘不過氣的不適感。偶爾她會手摀在心臟前面,看起來就像「西施捧心」再現,朋友給她起了「西施」、「捧心」的綽號。

後來,這位「西施」小姐的情況越來越嚴重,經常要大口呼吸,才覺得舒坦,加上出現煩躁不安的感覺,去醫院檢查後才知道自己有二尖瓣膜脫垂的問題。

這種遺傳型的心臟疾病,卻在這最近一年中,令她睡眠障礙和失眠的問題也頻繁發生。醫生已經建議她服用安眠藥。但她因為剛好看了我的《睡眠救贖》一書之後,知道安眠藥和毒品是同等級的物質,而且不希望情況繼續惡化下去,所以找上了我,希望我能幫她擺脫睡眠問題。

我了解了她的狀況後便說:「妳跟西施一樣得了美人病!因為,從遠古時代開始,在華東、華南地區一直延伸到雲貴及東南亞、印度、甚至中亞等地區的人群,因為某些纖維蛋白基因的變異,使得心臟的瓣膜長得比較薄、較長,其中又以女性較為明顯,當然也使得臉型及身材較為消瘦,相對比較清秀亮麗,只不過缺點是心臟力量較小,容易發生心臟悸痛及胸悶等問題。」

她聽了以後嘆道:「寧可醜一點也不要受這折磨!」

二尖瓣膜脫垂造成慢性缺氧

她又再追問:二尖瓣膜脫垂和缺氧到底有何關係?而這怎麼會造成失眠或睡眠障礙?

很多人都知道心臟下方的心室腔,主要功能就是壓送血液到全身各處器官。但是大家或許不知道,介於左心房和心室之間的二尖瓣膜如果不夠強韌、張力不足的話,將無法擋住血液逆流回到心房。

二尖瓣膜脫垂的患者,他們的心臟瓣膜可能因為天生過薄、過長或感染發炎等問題,而發生瓣膜脫垂或閉鎖不全的現象。所以,當每次左心室心肌收縮時,會產生壓力把血液推送出去,讓心臟瓣膜就像吹氣球一樣的脹大了。

也因此當患者的心臟瓣膜過薄,每次心臟一收縮,將造成大概10%~20%的血液滯留在瓣膜上的「氣球」裡面,留在左心室,使患者的全身血液的供給和交換比普通人少,也就是我們說的血氧濃度減少,造成身體所能產出的生物能量(ATP)也比正常人少了很多。

於是這些女性的心臟,偶爾就會因為心肌的供氧不足,而發生胸悶、胸痛等症狀,使她們看起來就像西施那樣蹙眉捧心的傷心沮喪、惹人愛憐的模樣。

二尖瓣膜脫垂造成失眠的原因

能否順利進入睡眠,其實取決於身體的血氧獲取程度。

當進入睡眠狀態時,身體血液輸送的功能很快就減弱,所以這些二尖瓣膜脫垂的女性因為血氧的輸送能力降低,在準備進入睡眠狀態時,大腦中的下視丘周邊一小區的食慾素神經細胞,會去感測身體的血氧是否充足。

如果血氧不足的話,食慾素神經細胞會判斷身體不適合進入睡眠,對人體發出需要補充能量的訊號外,同時還會刻意的阻擾大腦休息,不讓身體進入心臟低度跳動的危險睡眠程序。

這些西施們的狀況,就和之前談過的林黛玉有點類似,就算勉強闔上眼睡著了,也會因為全身細胞的慢性缺氧,而在睡眠中進行了細胞缺氧代謝,大量堆積缺氧代謝所產出的物質:氫離子,去刺激周邊神經纖維。(推薦閱讀:林黛玉一年只能睡好10天?貧血易致缺氧和失眠

當大量的神經波在腦幹衝擊震盪之際,使得他們快速眼動睡眠(REM)的淺眠時間越來越長、深層睡眠期越來越短,相對的就發生大量的夢境,及鮮明的惡夢、半夜突然驚醒、醒後疲累等等睡眠障礙問題。

解決貧血性缺氧型睡眠障礙

患有二尖瓣膜脫垂的族群,在三十歲之前,也就是年輕時期,因為瓣膜的張力仍然還算強勁,加上心臟及身體也會做些代償性的跳動,因此問題還不算嚴重。

但過了三十歲以後,瓣膜的纖維張力及老化問題開始出現,情況也就越來越惡化。這時雖然醫師大多會開始給予症狀治療,也就是開立安眠藥或鎮定劑等藥品,解決失眠的症狀,但這些藥物對身體的影響可說是利大於弊。

在此提供一個幫助西施們入睡的小秘訣。就是可以將枕頭略為墊高,藉由適當的地心引力,分散睡眠期間心臟收縮時瓣膜滯留的血液,這可以使症狀輕微的人快速緩解,得到較佳的睡眠品質。

但對於二尖瓣膜脫垂的女性,「心病仍需心藥醫」,治本的方法還是要解決缺氧型失眠及睡眠障礙的根源,也就是處理心臟的出血量不足的問題,去強化心臟力才是王道。

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責任編輯:李清風◇

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