因天線維修 旅行者2號將與地球失聯近一年

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【大紀元2020年03月12日訊】(大紀元記者劉薇編譯)旅行者2號(Voyager 2)是一艘發射於1977年8月20日的美國宇航局(NASA)無人星際航天器,時至今日仍正常運作。它不僅是有史以來運行時間最久的空間探測器,也是人類建造的航行距離最遠的航天器之一。

不過,NASA近期宣布,由於地球上唯一可以向旅行者2號傳送指令的天線需要接受長達11個月的維修,因此,旅行者2號預計將與地球失聯至2021年元月底。

此次不得已的通信中斷起始於3月9號。需要接受維修的巨大天線有著相當於20層寫字樓的高度,地處澳大利亞堪培拉,是屬於NASA深太空網路(Deep Space Network)的一部分。DSN是NASA搭建的一組用以聯絡太空船的全球網路設施,位於美國加洲、西班牙馬德里和澳大利亞堪培拉。DSN天線為NASA的行星際航行太空船提供通訊,也被用來執行射電天文學和雷達天文學對於太陽系和宇宙的觀測。

本次涉及的天線投入使用已將近50年,因此,地面工程師們要對其關鍵部位進行維修也不足為奇。鑒於其性能和在南半球的地理位置,它是目前唯一可以將地面的指令傳送至旅行者2號的天線。

不過,這種失聯只是單向的,也就是說,旅行者2號只是無法從地球接收命令,但仍然能夠通過其他位於澳大利亞的天線將科學數據發送回地球。

這也意味著,如果旅行者2號在接下來的11個月內出現問題,那麼它正在距地球115億英里的星際空間執行的標誌性太空探索任務就將不得不終結。

NASA也宣稱,假設沒有新問題出現,旅行者2號及其雙胞胎旅行者1號所具備的收集科學數據的能力將能夠持續至2027年。◇

責任編輯:朱涵儒

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