【食物名字藏玄機】芝麻菜為什麼叫火箭生菜?

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【大紀元2020年03月07日訊】(大紀元記者陳霆綜合報導)「芝麻菜」是西式沙拉中常見的生菜,柔嫩的莖葉、花蕾和種子都可食用。它的味道微苦,並帶有溫和的辛辣與芝麻香,故名為「芝麻菜」。

芝麻菜原產於地中海地區,自古羅馬時代起,就是一種常用的藥用香草。隨著羅馬士兵的遠征,從地中海東邊的土耳其、黎巴嫩、敘利亞,到西邊的摩洛哥、葡萄牙,各地都有芝麻菜的身影。其中,法國人和意大利人都很喜歡它獨特的風味,芝麻菜也被廣泛的運用在許多意法料理當中。

然而,芝麻菜的英文名字十分有趣。在北美,人們通常會稱它為 arugula,但在英國、愛爾蘭、南非與其他地區,則會把它叫成 rocket,直譯就是火箭的意思。因此,中文世界也有人稱它為「火箭菜」或「火箭生菜」。

究竟,一種自古以來就為人所知的食物,為何會有著科技感十足的英文名字?是因為它曾經跟著太空人到外太空嗎?

芝麻菜名字的由來

事實上,不管是 arugula rocket 這兩個名字都來自意大利。

芝麻菜的意大利名字是「ruchetta」,源自拉丁文的 eruca(是一種類似白菜的蔬菜)的小詞後綴(diminutive suffix,有點類似漢語中的兒、仔、子)。因此英式英語中的「rocket」,其實是來自芝麻菜的意大利名字。在法文裡,芝麻菜也被稱做「roquette」。

北美習慣使用的「arugula」,可能來自意大利倫巴底方言。在方言裡,芝麻菜稱作「arigola」,這個詞隨著意大利移民被帶入北美,落地生根後加上語音變化,成為了「arugula」。

根據《牛津英語詞典》,「arugula」第一次被使用是在1960年,這個詞出現在烹飪作家克雷格·克萊伯恩(Craig Claiborne)所撰寫的文章中,並刊載於《紐約時報》上。

好處多多的芝麻菜

芝麻菜中含有大量的鈣、錳、葉酸、維生素C、維生素A、維生素K、β-胡蘿蔔素、芥子油苷等,可以強健骨骼並降低罹癌風險。圖為台灣的可麗農場所製作的芝麻菜沙拉。(賴瑞/大紀元)

在遙遠的古代,芝麻菜就被認為具有許多功效,除了曾被嘗試來治療眼疾和消化不良,據說也能增強體力,改善生育能力。除此之外,芝麻菜的鮮葉與種子都能當作辛香料使用。

如今這些功效雖未被證實,但是芝麻菜中確實含有大量的鈣、錳、葉酸、維生素C、維生素A、維生素Kβ-胡蘿蔔素、芥子油苷等,可以強健骨骼、降低罹癌風險、抗發炎並改善心液循環等。

下次到餐廳時,不妨就來一點「火箭生菜」,給自己滿滿的能量吧!

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責任編輯:茉莉◇

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