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兒童得肺炎為何多輕症?3防護避免親子互傳染

文/蘇冠米

兒童感染中共肺炎後,多為輕症或無症狀,容易不自覺的傳染給他人。(Shutterstock)
兒童感染中共病毒(武漢肺炎)後,多為輕症或無症狀,容易不自覺的傳染給他人。(Shutterstock)
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與成人、老年人相比,兒童患者感染中共病毒(武漢肺炎、COVID-19)後,多表現為輕症,但嬰兒若遭傳染則較為嚴重。而促成這一差異的,有來自外在和內在的因素。

兒童感染中共病毒 多表現為輕症

近日,接連傳出有嬰兒感染中共病毒的消息。美國芝加哥一名不到1歲的嬰兒因此夭折;日本一名未滿週歲的女嬰則是因心肺停止送醫急救後才確診,後來因出現肺炎症狀移到加護病房。

嬰幼兒因感染中共肺炎而發展成重症,甚至死亡,在全球都相當罕見。目前,在染疫後發展成重症及病逝的人,以老年人、慢性病患者及肥胖者居多,兒童多為輕症。

據中國上海兒童醫學中心發表在醫學雜誌《兒科學》(Pediatrics)的研究,從2,143例中共肺炎兒童患者(731名為實驗室確診病例,1412名為可疑病例)的情況發現,被診斷為無症狀、輕症或中度的患者分別為:94名(4.4%),1091名(50.9%)和831名(38.8%)。

從無症狀到重症,診斷的標準如下:

● 無症狀感染:無任何臨床症狀和體徵,胸部X片正常,但核酸檢測為陽性。

● 輕症:出現發燒、咳嗽、喉嚨痛、流鼻涕、打噴嚏、乏力和肌痛等急性上呼吸道感染症狀。有些病例可能沒發燒,但有噁心、嘔吐、腹痛和腹瀉等消化系統症狀。

● 中度症狀:發燒、咳嗽並出現肺炎。多為乾咳,接著是咳嗽有痰,可能伴有喘息聲。有些病例可能沒有症狀,但胸部X片已顯示肺部浸潤。

● 重度症狀:發燒、咳嗽,並出現呼吸困難和血氧降低,可能伴有腹瀉等胃腸道症狀。

● 嚴重病例:快速發展為急性呼吸窘迫症候群(ARDS)或呼吸衰竭,可能會出現休克、腦病變、心肌損傷或心臟衰竭、凝血功能障礙和急性腎損傷。器官衰竭恐危及生命。

報告指出,各個年齡層的兒童都與成人一樣容易受到感染,但兒童的症狀會比成人輕。只有嬰幼兒,尤其嬰兒在感染後,容易發展成重症。不同年齡組的重症比例如下:1歲以下為10.6%,1到5歲為7.3%,6到16歲為3.0%~4.2%。

4個原因 讓兒童在疫情中反應不同

為何兒童與青少年似乎不太容易被中共肺炎所影響,而成年人、嬰兒卻有較高的重症風險?專家認為,主要有4個原因:

兒童成長過程中,會因感染其他冠狀病毒而刺激免疫。(Shutterstock)
兒童成長過程中,會因感染其它冠狀病毒而刺激免疫系統。(Shutterstock)

1. 在兒童階段,免疫系統反應剛剛好

兒童免疫系統的差異,以1歲作劃分。

台大醫院小兒部主任、台灣感染症醫學會理事長黃立民醫師表示,通常1到17歲之間的孩童及青少年染病後,病情比較輕微,只有1歲以下的嬰兒會比較嚴重。這是因為,嬰兒的免疫系統還非常不成熟。

1歲以下的小孩,其免疫力大約是成年人的60%~70%。

在孩子長到1歲之後,免疫系統漸漸能對病毒、細菌的入侵作出即時反應。而且反應非常適當,「不會over,也不會under」,林口長庚小兒急診科醫師吳昌騰強調。

相較之下,60歲以上又有慢性疾病的老年人免疫低下,病毒進入人體後,免疫系統還來不及反應就節節敗退,因此比較容易產生重症。吳昌騰說,這是免疫老化的緣故,無法及時應對病毒的入侵。

令人不解的是,在這次疫情中,也有不少年輕人變成重症或病逝。吳昌騰指出,年輕人沒有免疫老化的問題,但可能出現較嚴重的免疫風暴。「(免疫系統)一開始沒有反應,但後來反應非常激烈,變成免疫風暴。」他形容,「此時不僅殺病毒,也會殺自己人,變成『通殺』,造成器官衰竭。」

造成免疫風暴的原因,可能合併睡眠不足、壓力過大等其它因素。吳昌騰舉例,有些染疫醫生陣亡,可能與長期工作過忙、太勞累卻無法得到足夠休息,因而誘發免疫力下降及免疫風暴。

2. 兒童在成長過程中,受到免疫「訓練」

比起嬰兒,1歲以上的兒童感染後以輕症為主,也與他們在成長過程中受到其它冠狀病毒刺激免疫有關。

吳昌騰解釋,兒童在成長過程會被其它冠狀病毒,例如NL63感染,產生一些免疫刺激。所以在這次的新冠病毒較能快速發生免疫反應,不易產生嚴重的症狀或重症。

3. 兒童的身體更能將中共病毒「拒之門外」

中共病毒是靠著它的棘蛋白(又稱S蛋白)與人體細胞表面的ACE2(血管緊張素轉化酶2)這一受體結合,才能進入細胞內部並開始繁殖。兩者相當於鑰匙與鎖結合的概念:棘蛋白是鑰匙, ACE2就是鎖。

吳昌騰介紹,ACE2存在於鼻咽部、腸道、腎臟及睪丸等器官中。兒童的ACE2不成熟,難以讓新冠病毒棘蛋白正常發揮,黏合度沒那麼強大。他解釋:「像開鎖一樣,孩子不像大人可以一下子(給病毒)開鎖,甚至讓它們大量進去繁殖。」

因此,兒科病人多是出現上呼吸道症狀,病毒進到下呼吸道的比例低了一些,都與ACE2黏合度有關。成人患者則下呼吸道症狀較多,像急性呼吸窘迫症候群就是病毒直接從上呼吸道進入下呼吸道。

4. 兒童的社交頻繁度較低

吳昌騰表示,兒童的社交頻繁度不如成年人多,成年人因社交多,造成感染機會較高。尤其成年人容易在外界觸摸各種物品,發生接觸傳染

父母應留意小孩的個人衛生習慣是否有落實。(Shutterstock)
父母應留意小孩的個人衛生習慣是否有落實。(Shutterstock)

兒童容易在何處感染?

目前的確診案例中,大部分兒童病例多是在家庭群聚中,經由大人傳染而染病。

在住家之外,幼兒園是另一個幼童容易被傳染的場所。

吳昌騰提醒,幼兒園的孩童會互相傳染感冒,如果平常偶爾感冒還好,可適當刺激免疫,但如果太常或每次感冒都較嚴重,父母就要留意。原因可能是孩子的免疫系統較差,例如孩童挑食、睡眠不足或不常運動等因素。也有可能是小孩太不注重個人防護,不愛洗手。但在防疫期間,足夠的免疫力、勤洗手、戴口罩都是很重要的。

避免親子互傳染 3項防護不可少

無論大人或小孩,若是染疫後表現為無症狀或單純的呼吸道輕症,都不易產生後遺症。萬一發展成重症或微重症,就要小心後遺症。

無症狀或輕症的兒童仍具傳染力,吳昌騰引用美國疾控中心(CDC)報告指出,兒童感染後出現發燒、咳嗽、呼吸困難等典型症狀的比例只有73%,比成年人的93%要低。這代表兒童很可能因症狀不明顯或沒出現典型症狀而被輕忽,容易在不知不覺中傳染給他人。

吳昌騰表示,親子間也是通過接觸和飛沫傳染,由於小孩較難控制和約束,父母要做好自身的防護:

1.  別讓小孩在別人面前打噴嚏、咳嗽。

2. 處理小孩的口鼻分泌物、糞便或骯髒衣物後,務必要洗手。

3. 為小孩準備一套專屬的餐具、毛巾,養成用自己的餐具吃飯的習慣。

他強調,第2點最重要,「就像我看病人一樣,看完一遍一定洗手,確保手乾淨後再做下一件事」。

目前在美國,由於疫情嚴重,幸福兒科診所院長黃彥鈜特別指出,家長應盡量避免帶孩子到戶外活動,即便保持社交距離,依然有傳染風險。而在疫情相對輕微的台灣,吳昌騰依然建議父母提高警覺,避免帶小孩去人潮擁擠的開放空間。除了洗手和戴口罩等基本防護外,還要避免親子間大聲講話,減少從呼吸道噴射出大量氣溶膠的機會。

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。

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責任編輯:李清風◇

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