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加州城市因疫情 今後2年將蒙受67億美元損失

「加州城市聯盟」估計,加州城市因為疫情,今後2年將蒙受67億美元損失。圖為加州城市風景。(fotolia)
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【大紀元2020年04月25日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)從舊金山灣區到南加,代表全加州482個城市的「加州城市聯盟」(League of California Cities)估計,因為中共病毒武漢肺炎,COVID-19)爆發,這些城市在今後2年將蒙受67億美元的損失,將導致公職人員被裁員、無薪休假,包括公共衛生、公眾安全及福利住房等基礎社會服務削減等。

這個估計,是「加州城市聯盟」基於「居家防疫」令在6月1日得以取消,而推演出來的,但目前看來可能不會那麼快發生。州長紐森(Gavin Newsom)曾表示,禁止大型集會、不必要的旅行,可能將會持續到夏季。

「加州城市聯盟」執行主任卡蘿琳‧科爾曼(Carolyn Coleman)表示,顯然,居家令持續時間越長,商店關閉更長,那麼損失就更多。

無論城市大小,在「居家防疫」令下,商業停擺,大多數商店、飯店關門,人們不再四處旅行,這些給城市造成很大打擊。

舊金山市為例,市府預測,在今後2年內,由於疫情導致的預算赤字,可能超過10億美元。

舊金山市長布里德(London Breed)上月表示,新冠病毒疫情對我們的公共健康,是現實的威脅,我們必須盡一切力量減緩病毒傳播、拯救生命,但我們也知道這會對經濟、市府收入,造成巨大衝擊。

奧克蘭(Oakland)初步報告現實,在今後14個月內,將出現8,000萬美元財政短缺,該市財務主任亞當‧本森(Adam Benson)表示,這種收入驟降的程度和幅度,是奧克蘭從未經歷過的。

加州著名的酒鄉城市之一榮特維爾(Yountville),人口近3,000,其年度預算的74%來自銷售稅、酒店稅,該市的市長約翰‧頓巴(John Dunbar)稱,接下來的年度預算,收入將會銳減60%。

位於洛杉磯(Los Angeles)以東、人口約17.8萬人的庫卡蒙加牧場市(Rancho Cucamonga),裁掉了289名半職工作人員。美國十大城市之一的聖荷西(San Jose)預計,將面臨的收入降幅高達8.6%,遠高於上次經濟蕭條時期2.9%的降幅。

在賽拉內華達(Sierra Nevada)山腳下,人口不足13,000人的小城市格拉斯谷(Grass Valley),市府剛剛將4名雇員裁員,接下來可能將輪到警察局、消防局了。

格拉斯谷市議員楊‧阿爾巴寇(Jan Arbuckle)表示,已經差不多是最小運作了,再這麼持續下去,不得不犧牲公眾安全了,但在火災季節即將到來之際,這是沒有辦法的辦法。

作為美國國會2,200億美元賑災款的一部分,加州各地方政府獲得了58億美元撥款,但多數款項流向了各個縣級政府。目前加州僅有6個城市,因為人口超過50萬,有資格直接獲得聯邦救濟,這6個城市是:弗雷斯諾(Fresno)、洛杉磯、沙加緬度(Sacramento)、聖地亞哥(San Diego)、舊金山和聖荷西。

但聯邦政府稱,各城市只能將撥款用於抗擊中共病毒,而不能用這些錢來彌補財政虧空。

弗雷斯諾市長李‧布蘭德(Lee Brand)表示,很高興能獲得9,200萬美元的支票,但在擬定預算的時候,還不能動用這筆款項。

4月23日,「加州城市聯盟」呼籲紐森,幫助各城市彌補虧空。紐森則計劃在下月擬定一個新的預算案,廢除他在1月擬定的2,222億美元預算支出,是否會包括救助各城市的計畫,尚待揭曉。

約翰霍普金斯大學網站報告稱,加州確診罹患中共病毒的人數,已經超過39,000人,死亡人數超過1,500人。由於檢測不足,可能感染中共病毒的確切人數遠遠超過目前已知的人數,部分被感染的人屬於無症狀患者。

但加州整體疫情的蔓延正在減緩,情況比之前許多公共衛生專家預測的要好。無論是確診人數還是入院人數,加州均首次出現了下降的趨勢。

由於疫情發展並未導致因感染中共病毒入院人滿為患的局面,紐森4月22日宣布,各醫院可以恢復其他患者的手術治療;4月23日,紐森表示,有16名加州的醫生志願赴紐約市支援,目前紐約是美國的重災區。

儘管如此,紐森23日重申,若要加州取消「居家防疫」令,尚有待時日。紐森表示,如果加州人本週末恢復平常生活,去到海灘、公園、遊樂場,或者跋山涉水,他可能在一個星期內,就會宣布感染人數劇增了。

紐森說:「可能沒有人想聽到這樣的消息!」

「加州城市聯盟」主席、兼榮特維爾市長約翰‧頓巴,4月23日在對媒體的電話會議上表示,加州的城市亟需商業重開。

但頓巴也強調,不會強行推進,相信公共衛生系統、專家們將會以正確的方式,帶領大家走出困境。◇

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。

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