細胞如何讀取基因揭秘:像從線軸上拉取棉線

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【大紀元2020年04月05日訊】(大紀元記者李少維編譯)細胞如何把幾米長的基因(DNA)信息打包存儲在只有幾百萬分之一米的微觀空間內,還能讀取、複製和修復基因信息?最近科學家了解到這個機制中新的部分機理,發現這對研究精神分裂症、癌症等疾病提供了新的思路。

這份研究發現,一種特定的運動蛋白CHD4負責把基因信息有序地布局、存儲在細胞內。研究人員將這個過程比喻為把長長的棉線緊緊地纏繞在線軸上的過程。

這份研究的負責人悉尼大學生命與環境科學學院的麥凱(Joel Mackay)說:「這種蛋白實際上起到了將基因有序地布局存儲的作用,便於細胞獲取基因信息決定其命運,和對外界信號做出反應。這是一種對細胞幾乎所有的工作都起到重要作用的蛋白,包括細胞分裂和基因修復。」

了解這一機制對未來開發治療神經發育障礙疾病和某些癌症具有重要指導意義。「基因的布局存儲過程出錯是導致這些疾病的部分原因。」

麥凱還說,越來越多的研究顯示,CHD4蛋白及與其關係緊密的夥伴是多種疾病的重要風險因子,包括多基因神經發育障礙、精神分裂症、躁鬱症、可導致嚴重精神問題的罕見單基因疾病——與Gatad2b關聯的神經發育障礙(GATAD2B-associated neurodevelopmental disorder,簡稱GAND),和子宮內膜癌等。

這份研究24日發表在《自然-通訊》(Nature Communications)期刊上。◇

責任編輯:朱涵儒

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