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睡前洗腳勝吃補藥!泡足浴你需知道的5件事

文/吳宏乾(宜陞中醫診所院長、中國醫藥大學兼任教授)

足浴,又稱為泡足、洗腳,是流傳已久的養生方法。(Shutterstock)
足浴,又稱為泡足、洗腳,是流傳已久的養生方法。(Shutterstock)
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「千里之行,始於足下」這句話真的不只是說說而已,雙是人體最重要的支撐點。根據統計,人類一生平均行走超過17萬7千公里,加諸在足部的總重量高達1億8千萬公噸以上。由此可見,雙腳是身體最疲勞的部位之一。既然雙腳在日常生活中扮演了如此重要的角色,我們該如何放鬆勞苦功高的雙腳呢?足浴會是一個好選擇。

足浴,又稱為泡足、洗,是風靡古今華人的特有文化。足浴流行至今的原因不外乎是簡便、實惠、有效。利用熱水的溫度、浮力、阻力以及藥物的薰洗,刺激足部穴位及反射區、促進氣血循環,以達到放鬆下肢肌肉、筋骨的作用,更具有增加全身新陳代謝、改善內臟功能及平衡內分泌的效果,可說是「牽一『足』,通全身」。

藉由薰蒸足部改善全身健康狀況,這個治療方式由來已久。早在兩千多年前的東周,即有利用草藥「薰、蒸、浸、泡」身體的紀載,且身為史上最長壽皇帝之一的乾隆皇帝也是足浴的愛好者,用「晨起三百步,晚間一盆湯」為足部養生法做了一個總結。俗諺也說:「睡前洗腳,勝吃補藥」,可見足浴對於身體保健的良好功效。

1. 泡足浴用哪種容器?

● 木桶

這裡的木桶指的是木製直桶,一般以雲杉、香柏木、橡木、檜木等為材料。保溫效果較差,因為進行足浴時要添加二至三次熱水,但優點是價格親民,且不易與中藥的鞣酸產生反應。

● 陶瓷桶

陶瓷桶是不錯的足浴選擇,優點是不會和藥物起化學作用,也沒有塑化劑的疑慮,缺點是容易打破。

● 足浴機

市面上也有販賣足浴機,優點是有保溫效果、震動按摩、內置藥盒等功能,但缺點是價格較高。

小叮嚀:

不要使用金屬盆器。因金屬盆器會與中藥的鞣酸反應,產生有害物質鞣酸鐵,故不宜做為足浴的容器。

2. 適合足浴的水溫

以38 ~ 42℃為宜。

足浴的水溫應略高於人體體溫,但也不宜過高。當水溫太高時,容易破壞皮膚角質層而造成足部乾裂,且有燙傷的危險,同時也會因下肢血管過度擴張,使血液大量流向下肢而減少腦部供血,造成頭暈胸悶,嚴重時甚至會昏厥。但水溫太低會造成血管收縮,同樣不利健康。

足浴的水溫以38 ~ 42℃為宜。(幸福文化提供)
足浴的水溫以38 ~ 42℃為宜。(幸福文化)

3. 足浴的最佳水位

足浴時的水位應高於腳踝,約在三陰交穴的位置。

如果桶子夠高,可以泡至足三里穴,或可以泡至膝蓋。如果桶子不夠高,可以用毛巾沾熱水覆蓋在膝蓋和小腿處。小腿有「人體的第二顆心臟」之稱,因為腳是人體離心臟最遠的部位,小腿的肌肉對於血液回流有極大的貢獻,故藉由足浴來放鬆肌肉以及協助血液循環是很有幫助的。

高水位足浴適用於下肢的風濕痛、麻木、神經性末稍炎、小腿腓腸肌拉傷、痙攣、血管阻塞性血管炎、下肢的皮膚病等等。

足浴時的水位應高於腳踝,約在三陰交穴的位置。(幸福文化提供)
足浴時的水位應高於腳踝,約在三陰交穴的位置。(幸福文化)

4. 足浴應該泡多久?

足浴一般進行10至30分鐘。

「過猶不及」,足浴雖能增進身體健康,但由於足浴會加快血液循環、心跳加快,若足浴時間太長,反而容易造成心臟負擔。故適宜的足浴時間與水溫相關,如果水溫維持在40~42℃,一般泡10至15分鐘即可。如果水溫維持在38~39℃,可以泡20至30分鐘。

原則上後背及額頭微微發汗時便可停止,這樣既能產生足浴的效果,亦不至於使身體感到不適。

小叮嚀:足浴需特別注意的事項

① 老年人注意:若體虛或有高血壓、血管硬化等心血管疾病,則應控制在15分鐘內、40℃以下,避免因血液快速流動、時間太久而造成身體的不適。

② 流汗後注意:要將汗擦掉,不可吹風,而且要適當保暖,以免風邪入侵而感冒、過敏。

③ 泡腳後注意:記得擦乾,並且塗上滋潤乳液,以防乾燥、龜裂、癢疹。

年輕人泡腳30 分鐘左右,老年人泡腳15 分鐘左右為宜。(幸福文化提供)
年輕人泡腳30 分鐘左右,老年人泡腳15 分鐘左右為宜。(幸福文化提供)

5. 何時進行足浴最好?

● 睡前

足浴可以舒緩足部肌肉並放鬆神經,蘇東坡有句詩說:「主人勸我洗足眠,倒床不復聞鐘鼓。」由此可見,足浴的助眠效果之好,自古皆然,一般在睡前1小時泡腳,可有效助眠。但少數失眠的患者有可能會發生泡腳後精神更好的情形,建議可將泡腳時間移至睡前2小時。

● 飯後2小時

飯後2小時即可進行足浴,因為此時食物已經消化完成,體內也有充足的血糖,故可進行足浴來增進體內循環。若計畫晚上足浴,則晚餐應盡量選擇易消化食物。

● 依據經絡循行時間進行足浴

一般來說,建議大部分的人在睡前一到兩個小時進行足浴,而時間較有餘裕的人群,其實也可以依照經絡循行的時間來進行足浴,加強專屬臟腑的保養效果。

在中醫的理論中,五臟六腑各有專屬的循行時間,早上5點至7點屬於大腸、早上7點至9點屬於胃、早上9點至11點屬於脾、中午11點至下午1點屬於心臟、下午1點至3點屬於小腸、下午3點至5點屬於膀胱、下午5點至7點屬於腎、晚上7點至9點屬於心臟的保護者心包經、晚上9點至11點屬於通調身體津液的三焦。

而該如何利用經絡循行時間來配合足浴呢?舉例來說:若想改善自己的脾胃狀況,可以選擇在上午7點至11點之間來進行足浴。

此外,膽(晚上11點至凌晨1點)、肝臟(凌晨1點至3點)、肺臟(凌晨3點至5點)所屬的時間是一般大眾就寢的時間點,難道就無法利用臟腑專屬的時間來進行足浴嗎?其實,中醫有個道理是「虛則補其母」,也可以依照「五行相生的原理」,將足浴時間挪移到相應的時間點。就肝臟和膽而言,兩者五行同屬於「木」,而五行當中「水生木」,所以可以在下午3點至晚上7點、屬於「水」(膀胱、腎)的時間來進行養生。同理,肺臟屬金,而「土生金」,所以可以在早上7點至11點之間、屬於「土」(胃、脾)的時間點來保養肺臟。

小叮嚀:飯後1小時內或空腹時請勿進行足浴

飯後1小時內或空腹時請勿進行足浴。(幸福文化提供)
飯後1小時內或空腹時請勿進行足浴。(幸福文化)

飯後1小時內和空腹時都不宜進行足浴,因剛吃飽時,血液大多會集中在消化系統內協助食物的消化,若我們利用足浴,將血液引導到下半部可能會造成消化不良的情形。而空腹時人體內的血糖較低,若進行足浴較易造成眩暈。◇

摘自《特效中草藥足浴》 幸福文化出版

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責任編輯:李清風

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