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夏日泡冷泉消暑 北埔擂茶好風情

鄧玫玲 臺中

往北埔鄉外坪村大坪溪一路走來,來到溪水潺潺,綠意盎然的北埔冷泉所在地。(鄧玫玲/大紀元)

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【大紀元2020年05月26日訊】(大紀元記者鄧玫玲台灣新竹報導)天氣漸漸熱起來,5、6月的台灣已是夏日盛況,雖然早晚還有涼意,但白日裡的高溫還是讓人燥熱難耐。此時,蓊鬱的森林、清涼的泉水,成為人們嚮往的所在!

位於新竹的北埔冷泉在度過寒冬後,漸漸讓遊客想起來,罕見的碳酸與硫磺共生泉,是否仍源源不絕地自山壁中湧現呢?

從讓人精神緊繃的高速公路下來,往北埔鄉外坪村大坪溪一路走來,沿途山林翠綠,溪水清澈,進入了一個自然樸實的鄉鎮,沿著蜿蜒的山路,慢慢地來到溪水潺潺,綠意盎然的溪谷,此刻,遊客想要一窺北埔冷泉的真實面目一點都不難,只要跨過一彎百年糯米橋到溪流對岸就到了,然而很多遊客卻不是來泡冷泉的,而是來泡溪水的?

罕見冷泉 碳酸與硫磺共生

這段山中的溪流,緩慢地順著纍纍溪石流瀉下來,不但清澈見底,還形成一處處清淺的水窪。這些小水域才是遊客夏日消暑的好地方,一家大小泡在樹蔭下的一小池溪水裡,可以涼爽一整個假日時光。

至於山腳下那池聞名全臺的弱酸鹹水冷泉,卻只見老人家一整天泡在那裡,冷泉水有兩個源頭,一處淡水、一處鹹水,飽含碳酸與硫磺的珍貴泉水竟然只有10度~15度,而且水色淺黃渾濁,讓不明就裡的遊客不敢擅入。

北埔冷泉水有兩個源頭,一處淡水、一處鹹水,而且水色淺黃渾濁。
北埔冷泉水有兩個源頭,一處淡水、一處鹹水,而且水色淺黃渾濁。(鄧玫玲/大紀元)

畢竟相信這池泉水有特殊療效的人很少,更何況一浸入時的透骨清涼會讓人打個冷顫!但據說只要浸泡超過5分鐘,就會讓人通體溫暖,有治療腸胃病、皮膚病、香港腳等療效。而且冷泉還可飲用,嘗起來略帶鹹味,只是很少看見特別來取水的人。

其實最搶眼的是冷泉池左側的晶亮水濂瀑布,水量充沛時滿掛的水串流洩而下,雖不是什麼超人氣景點,但是慕名而來的年輕遊客總會搶到水濂珠串下,讓強勁奔放的水勢沖刷全身,來個透體清涼暢快。

北埔冷泉池左側的晶亮水濂瀑布,水量充沛時滿掛的水串流洩而下。
北埔冷泉池左側的晶亮水濂瀑布,水量充沛時滿掛的水串流洩而下。(鄧玫玲/大紀元)

不敢做這麼強力SPA的遊客,也可站在水珠飛濺的岩石上,享受水氣盈滿的涼爽氛圍,或者浸泡在瀑布下嘩嘩作響的水流裡,和瀑布來個親密接觸!一道水壩堤防建造時留下來的水泥牆,竟然就這樣營造了一個歡樂自在的水世界?

在北埔冷泉區,可欣賞那座彎彎的赭紅色糯米橋,像一道彩虹跨過溪水。
在北埔冷泉區,可欣賞那座彎彎的赭紅色糯米橋,像一道彩虹跨過溪水。(鄧玫玲/大紀元)

當然那還是要靠運氣,沒有雨水的日子,水晶瀑布就是一堵灰黑的水泥牆,遊客來此就只能走走吊橋,欣賞那座彎彎的赭紅色糯米橋,像一道彩虹跨過溪水。或者秋冬時,來賞溪邊的花海,各色花朵繽紛綻放時,這裡就成了一座芙蓉溪谷。

北埔老街柿餅、擂客家茶

泡過冷泉,通體涼爽卻肌腸轆轆的遊客,可得往北埔老街去尋覓美食了。

一走入北埔老街可能最先看到的是古蹟建築,在矮牆裡的姜氏宗廟,鍛鑄鐵門深鎖的姜阿新洋樓,和整修中的慈天宮,原來這是全台古蹟密度最高的老街,想要參觀古蹟的遊客都需要預約導覽,否則只能隔著短牆、鐵門望「樓」興嘆了。

只有在北埔老街才能有的悠雅情調。
只有在北埔老街才能有的悠雅情調。(鄧玫玲/大紀元)

老街上最吸引人的,就是排成一整列的橘紅柿餅,路過遊客總是因為這些香甜的柿餅而流連不去。老闆娘會一直讓客人試吃,從大顆飽滿的牛心柿,到小巧可愛的石柿,再從像豬蹄的筆柿,到四方形的四周柿,都可以品嘗一小片,每一口都是柔軟香甜的滋味。

北埔老街展售的筆柿,像豬蹄模樣。
北埔老街展售的筆柿,像豬蹄模樣。(鄧玫玲/大紀元)
北埔老街展售的牛心柿,大顆飽滿。
北埔老街展售的牛心柿,大顆飽滿。(鄧玫玲/大紀元)

最後再帶到裹著白霜的硬柿餅,老闆娘會特別介紹這種冷凍乾燥了6、7年的「霜柿」,尤其柿餅外皮的白色柿霜,嘗起來像糖粉一樣的粉末,據說是由柿餅表面的糖分結晶而成,是具有特殊的療效的粉末,而結滿柿霜的柿餅則適合拿來燉雞,是一道潤肺的食補料理。

忍不住買了很多柿餅的遊客,到了下一站客家擂茶,可能也會充滿好奇地想嘗試一下,但這可不是買一盒擂茶粉而已,要親手擂一壺茶來喝喔!

這可是客家人保存下來的茶文化,要先準備一個專用的擂茶缽,和一支堅硬如石的研磨木棒,擂茶缽的內面布滿著壁紋,透過壁紋的粗糙刻痕才能把花生粒、白芝麻和綠茶葉研磨成最細緻的粉末。

擂茶需要準備的材料,花生粒、白芝麻和綠茶葉,還有擂茶粉、米仔。
擂茶需要準備的材料,花生粒、白芝麻和綠茶葉,還有擂茶粉、米仔。(鄧玫玲/大紀元)

擂茶店家都有專人為客人解說擂茶的方法,她們會指導客人先把堅硬的花生、芝麻搗碎後再慢慢磨,研磨的過程必須利用擂茶棒,沿著壁紋把擂茶的材料磨到出現油質,最後呈現溼潤的膏狀才算大功告成。這樣用心用力的「擂」40分鐘左右後,才能注入熱水,加入炒香的「米仔」,和20餘種綜合豆穀類研磨成的擂茶粉,全部攪拌均勻後,才能開始享用一杯自己親手研磨的客家擂茶。

用力「擂」40分鐘左右後,就完成一杯自己親手研磨的客家擂茶。
用力「擂」40分鐘左右後,就完成一杯自己親手研磨的客家擂茶。(鄧玫玲/大紀元)

這時入喉的擂茶水可不能有粗糙的顆粒,否則可能會感覺有點扎嘴,表現不出滑潤順口的擂茶風味,如果再配著胡椒餅、三角豆干、化核梅等一些可口的小點心一起飲用,就是一頓營養又飽足的午茶了。

擂好的茶,再配著一些可口的小點心一起飲用。
擂好的茶,再配著一些可口的小點心一起飲用。(鄧玫玲/大紀元)

夏日裡,胃口奇差的午後,喝一壺擂茶就免去食用午餐的麻煩了,擂完茶再逛逛附近的茶攤、茶坊,試喝幾杯東方美人茶或者膨風茶,既解渴又能享受風味獨特的茶香,是只有北埔老街才能有的悠雅情調啊!◇

責任編輯:王愉悅

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