研究:生物分子的手性偏向或受宇宙射線影響

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【大紀元2020年06月01日訊】(大紀元記者笛睿編譯)蝸牛殼上的螺紋大多數都是右旋的,螺紋左旋的蝸牛非常稀少;構成蛋白的基礎單元——自然界的氨基酸大部分都是左手性;構成RNA和DNA的糖分子,多數又是右手性的。

科學家好奇的是,在實驗室人工造出的糖和氨基酸分子,卻是左手性和右手性平均分布的,為什麼在自然界這些分子的手性呈現一種偏向性?

高能天體物理學家格洛布斯(Noémie Globus)在斯坦福大學作為訪問學者期間進行的一份研究提出,這可能是地球上造就生命的時期,受到宇宙射線手性的影響。

格洛布斯說,大氣層反射大部分的宇宙射線保護地球上的生命,少部分的透過大氣抵達地面,此時它們多數已經衰變為介子了。它們繼續穿透地面鑽入地下,衰變為電子。這些介子和電子也具有手性偏向,就是它們的磁場偏轉方向,仍然保留了太空來源粒子的手性偏向。

研究人員提出,地球在孕育生命的初期,這些分子的手性偏向應該也像人造分子一樣,左右手性平均分布。可是在當時來自宇宙空間持續的大範圍介子的照射下,生物分子中也逐漸出現一種手性的數量超過另一種,最後成為主導多數的情況。

研究者稱,現在已經無法將時間倒回幾十億年驗證來這個理論,但是研究人員打算在實驗室內用磁極化射線照射細菌,觀察磁極偏向是否會影響分子的手性偏向。

這份研究近期發表在《天文物理期刊通訊》(The Astrophysical Journal Letters)上。◇

責任編輯:朱涵儒

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