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與灣區書院創辦人Al Shon的訪談(下)

追求高分之際 我們是否忘了教育真正初衷?

SAT考試是要測試學生是否具有大學水平的學術能力。(Shutterstock)
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【大紀元2020年06月16日訊】文:王文旭・大紀元
上次「書院Seowon Academy」創辦人Al Shon(慕燈籠)談到對加州大學取消SAT/ACT的看法,和提升分數的關鍵,與普遍存在華裔學生、家長的錯誤認知。本週繼續後面兩個話題,並談及Al Shon對教育的終極理念和期待。

上集:與灣區書院創辦人Al Shon的訪談(上)

7. 「這個補習項目有保證書。」看看那精緻的印刷。如果學生最後沒有獲得期望的分數,現實點說,你將不能要回你的錢。你可能會得到免費參加大組補習課的機會,你或許不得不參加每一次課(你的孩子肯定不樂意參加或沒有時間)。

8. 「我可以不參加SAT,而參加ACT,它更容易。」確實如此,但是沒有頂尖的大學會重視你,因爲他們也知道ACT相對容易。雖然頂尖的大學說你可以遞交ACT成績,他們會將其與SAT等同視之,但他們在高SAT與高ACT分數間還是更喜歡前者。讓我這樣來説:你願意選擇一個已證明自己有高水平學習能力,和大學水平的學術能力的學生,還是某個或許有大學水平學術能力的人?

9. 「在某某大學現在SAT和ACT考試都是可選項。」確實如此,但是與上述情況相同,沒有頂尖的大學會重視你。再次強調,一個已證明有高水平學習能力和學術能力的學生,總是受到青睞。

10. 「SAT準備課枯燥,我討厭它。」絕對如此!但同時人們又誤認爲,SAT準備課是不可避免和必需的。不是這樣。如果一個學生跟隨我學習,他可以快樂地享受課堂的每一分鐘,同時自然而然地加強學術能力,且輕易取得SAT考試的成功。

11. 「我能自學而且可以通過發展我自己的學術技能,在SAT考試中取得更好的成績。」一個人自學,沒有一個好的老師幫助,效率是低下的,而且最終是浪費時間。我已經討論過爲什麽把SAT僅當作考試來對付,試圖取得出衆的成績是辦不到的(因爲你必需發展你本身的學術能力)。但是你使用可汗學院的資源或通過自己的閱讀,不一定能增長學術能力。少數的學生具有很強的天賦,能夠自己找到學習方法,但即便如此,他們所花費的時間仍遠遠超過有一個教師指導他們(教師已經走過了學術發展的路)。

大多數自學的學生會完全陷入迷惑,他們不知道自己該閱讀什麽,怎樣解釋所讀的內容,感到洩氣,並輕易地放棄,或者完全誤解所讀的內容。結果是,他們的學術技能不會增長。

12. 「接近1500分的成績,比如1490就能把我送入常春藤學校,或者排名緊隨其後的大學。」 如果你是一個亞裔美國人,則非如此。因爲,由於平權法案,你需要達到你希望進入的學校所接受的SAT得分範圍的排名前25%。所以如果該校接受的「中間50%」在1450到1550之間,那麽亞裔美國人需要達到至少1550分才能有實際進入該校的機會。

13. 還有一個常見的錯誤觀念是,關於怎樣才算「好成績」。如果一個學生得分低於1300,則無法去上任何大學,這會是一個糟糕的投資;學生的學術能力,無法在任何一所值得付費的大學裡取得成功;如果學生得分1400,這是一個過得去的成績,相當於在高中的一個學期得到全B;1500或更高分,是常春藤學校及具有同等品質的學府的必要條件,同時對於其它的大學(評級沒有如此高)來說,則是那些想要自己的成績,在畢業班裡鶴立鷄群的學生所要達到的目標。

基本上,你在SAT考試中無法靠矇混過關得到一個較高的成績,你要表現出實力。你需要具備很強的基礎的學習能力,要有大學水平的研究所需要的學術技能,才能把SAT考好。在沒有發展出真實的學習能力的情況下,也能快速提高分數,這種想法是學生和家長最大的謬見。

我能給予的最好的建議是,在高中時盡可能早地開始發展你的學術技能。你在高中時各學期的分數,與你將來在SAT考試中取得的成績好壞關係不大,因爲高中學習期間,不測試學術能力或者大學水平的學術技能(包括大學先修課程AP Courses)。所以,無論你是否將取得全A或全B,你需要支出單獨的時間來發展SAT所需的學術技能。

如果作爲家長,你擔心孩子無法兼顧學期分數與發展學術技能,那麽你最好在他8年級時,就及早開始發展他的高中學術技能,等他一上高中,他可以花較少的時間在他每學期的分數上。然後他可以有更多的時間用於課外活動,有時間為將來成爲學者而發展自己。最後,找一個已經身爲學者的人做你孩子的老師,因爲完全靠自學非常低效。

問:請介紹兩個你幫助過的學生,他們如何提高SAT和GPA分數?

一個學生開始跟我學習時在讀高一,他平時的興趣在於體育活動。他的很多功課得分都是B。到第三個月,他的成績全部提升。不僅如此,他的媽媽看到兒子的變化,非常高興。他在學術上的動力大幅增強,他主動積極地學習,甚至閲讀學校老師沒有安排的書籍。

當他讀到蘇格拉底所表達的一個觀點——理念世界(即所謂的柏拉圖的型相「Platonic Forms」)比摸得著和眼睛能看得到的物質世界更真實和永久,他馬上以頓悟的語調說,蘇格拉底肯定是對的,這時我知道我在這個學生身上的付出取得了很大的進步。此外,他把春季假期全部用來閱讀《蠅王》(Lord oft he Flies)整本書,不是爲了完成作業,而是因爲我曾提及,你在這本文學經典中可以讀到蘇格拉底的一些思想。

另一個學生跟我學習前已有全A的記錄。他是一個多疑的、安靜的類型,我當時克服了一點困難才說服他開始隨我學習。就學期成績來説,他擔心會在一門榮譽課(Honors Courses)中取得B。但是我擔心更多的是他對於教育的態度,他的態度來自於他所經歷過的「工廠模式」教育(教師不停地對學生講述,試圖往他們的大腦裡灌輸事實性知識,與學生僅有表面的互動。)他從未體驗過真正的教育是什麽,真正的教育怎樣激發智慧、成長和成熟。

經過大約4個月的課程之後,他開始發生變化。他把自己看作可以成爲一個領導者的人,一個可以運用他的懷疑意識來發現事實真理的人(而非對真理的存在漠不關心)。當然,他最後得到了A。但更重要的是,他開始轉變成爲學者。我看得出來他有一些智力天賦,但是更重要的是,一個學生將自己的天賦導向學術上的努力,而非只爲得多少個A。

問:你從事教育工作有多少年?你對於教育學生的熱情來自哪裡?你的工作和生活「哲學」是什麽?

我作爲一名老師已經教學超過10年。開始的時候我給《普林斯頓評論》(Princeton Review)教醫學院入學考試MCATs(The Medical College Admission Test)。該考試有一個部分名叫CARS(Critical Analysis and Reasoning section:批判性分析與推理。從前叫做「文字推理」),是學生在該考試中最難取得高分的部分,甚至來自斯坦福的學生也在這一區塊上苦苦掙扎。

有趣的是,這一部分基本上與SAT考試中的EBRW相同(Evidence-based Reading and Writing:以證據爲基礎的閱讀和寫作。其前身也叫「文字推理」)。逐漸地我意識到:1)備考策略不是真的有用、2)閱讀人文學科(尤其是哲學)是唯一真正能在此項上提高之法。

我對於教育的熱情來自於希望世界改善。在做專利權律師時,我不相信自己的工作是在提升社會。我們真的需要更多的高科技嗎?值得懷疑。但是社會越來越不幸福,越來越不穩定,人們越發覺生活缺少意義。如果你檢查人們的行爲,他們習慣於各種不道德的行爲,從他們穿戴的方式,到他們在人際關係中以自我爲中心的態度;離婚率可能正在下降,但是這只是由於更多的人拒絕結婚,甚至他們搬入一座房子,住在一起(就好像他們沒有舉行婚禮就結婚了)!所以婚姻在崩塌,家庭在崩塌。連這些社會的基礎都處於困難中,關於社會的其它方面還能說什麽呢?

純正的教育正是提升人們生活的解決之道,一次提升一個人。人們需要理解爲什麽世界像現在這樣?人類的天性如何?人在生活中應該做生麽(包括道德)?只有這樣人們才能對生活感到快樂,並找到生活的意義。

東西方的教育家 傳遞真正的教育

孔子希望改變世界,但是他找不到一個可以充分發揮領導力的位置。不過,他有他的弟子。這些弟子中有些有自己的弟子,然後弟子再教弟子。逐漸地,孔子離世很久以後,世界朝著更仁德的方向改變。人性之善在世間蓬勃發展。如果沒有孔子給與他的弟子的真正的教育,和他幫助弟子們修煉自身的智慧與美德,世間的繁盛是無法實現的。

歷史上有很多類似的故事。古朝鮮世宗大王(King Sejong the Great)發明朝鮮音標字母,以此來推廣真正的教育,以便他的學科變得更加智慧和有道德,甚至傳至平民。古英國阿爾弗雷德大帝(King Alfred the Great)一生很大一部分時間不識字,但是他投身於對自己的教育,還有培養智慧和正義的關鍵學科中。

蘇格拉底清楚地闡述了發現和確定真理的基礎,無論道德上的或是科學上的,他的知名弟子如柏拉圖和亞里士多德在這些基礎之上繼續建設,才有了西方文明及其未來的成就。教育對於一個社會的道德,始終是基礎的和關鍵的。這樣的教育超越於簡單的讀寫能力;知道怎樣讀寫是不夠的。讀得精深,寫得漂亮,深入地思考,創造性地應用,是重要的。

一如農夫 施肥除草、修枝剪葉

我的希望是我的學生能夠使世界向好的方向發展,就像孔子和蘇格拉底的學生所做的。他們的教義在他們各自的歷史時期是無以倫比的。雖然他們沒能在有生之年看到他們所希望的積極的變化,但他們各自作爲老師所留下的遺產在整個東西方歷史上的影響是無法否認的。

一個農夫先播下種子。種子雖然很小,卻是所有成長物的基礎。然後農夫培育種子,除去雜草,澆灌並對土壤施肥。他修剪成長中的樹木和莊稼。這就是培養。學生的大腦就像土壤。想法、概念、理解等等,是種子。清走野草,是清除誤解和誤信。當莊稼開始成長時,我可能會剪掉多餘的枝葉,使掙扎中的枝杈長得更強壯。最後,整個人蓬勃發展。

教學中回報最大的部分,是看見一個年輕人在智慧層面成長和成熟。等到他作爲一個積極主動的學生離開我時,他已是一個非常不同的年輕人!我期待著我的學生們在往後的人生中取得的成就。#

「書院Seowon Academy」校徽。(灣區書院創辦人Al Shon提供)

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本文刊載於舊金山6月6日教育版

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責任編輯:李曜宇

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