科學家發現一種新型超新星爆發

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【大紀元2020年06月16日訊】(大紀元記者笛睿編譯)科學家發現幾個和普通超新星爆炸、快速射電爆有些相似、卻又不太一樣的事件,把它們歸為一類新的瞬態脈衝事件,命名為「藍光瞬態事件」(FBOTs)。

這些射線發出藍光,但也發出X射線和無線電波,維持幾天的時間,但是發出很大的能量。它們看上去和伽馬射線爆(gamma ray bursts)、快速射電爆(FRBs)和超新星(supernovae)爆發都有相似之處,但是都有各自的特點。

比如,快速射電爆只維持幾毫秒,新型FBOTs可維持幾天,比它久一些;但是又比超新星短的多,超新星可維持數月或幾年。此外,FBOTs還帶有氫元素,伽馬爆沒有。

研究人員提供的藝術假想圖從視覺效果上地展示了它們的區別。普通的超新星爆發向四週擴散一團圓球物質,爆炸後中心產生一個黑洞或是中子星;在某些情況下,中心產生一圈吸積盤,向兩級噴射高能伽馬射線。研究人員把神祕強大的中心地帶稱為「中央引擎」,提供巨大的能量來源。

而這種新型事件的吸積盤周圍又裹著一層厚厚的物質,當高能射線穿過這層物質向外噴射的時候,產生比普通超新星更高的亮度。

目前只有三個事件歸為這類新型事件。

第一個是2018年6月觀測到的AT2018COW,暱稱為「母牛」,最初比普通超新星亮度高100倍,但是只維持16天後消失。

第二個是那之後幾個月觀測到的ZTF18abvkwla,暱稱為「考拉」。它比「母牛」亮度高10倍,但是更快消失。

最後一個是2016年發現的CSS161010,科學家以前沒有注意到它,直到現在才把它定為這類新事件。研究者稱,在觀測期間,它以50%的光速噴射出最多達10%太陽質量的物質。

研究者之一馬爾古蒂(Raffaella Margutti)說,以前只知道,兩顆中子星合併或是一顆巨型恆星坍塌將發出這類瞬態高能脈衝,現在看來至少又有一種劇烈事件發出這類信號。

研究人員還不能確定發出FBOTs的事件一定是恆星的爆炸,但是發現一些線索。

這三個事件都來自一個小型星系,裡面的恆星金屬含量低。可能這使得恆星在壽命末期爆炸的時候留有更多的物質,爆炸的能量更大。

研究者認為這三個事件的中心似乎都有一個黑洞或是一個中子星。如果是這樣,這類事件就是一類新型超新星事件,但是也有可能是一個黑洞撕裂周圍一顆恆星發出的信號。

馬爾古蒂說,需要觀測更多這類事件、綜合更多波譜信號觀測才能進一步確定這類事件的性質。◇

責任編輯:朱涵儒

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