NASA新視野號拍攝外星天空 距地70億公里

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【大紀元2020年06月18日訊】(大紀元記者許家琳綜合報導)美國宇航局(NASA)的新視野號飛船(New Horizons spacecraft)拍攝了第一張冥王星近攝照片,成功獲取距地球超過43億英里(約70億公里)的「外星天空」照片。

新視野號於2006年1月19日發射,在太空已經度過了十多年,並於2015年通過冥王星。如今,新視野號探測器已經遠遠超出冥王星的軌道,距離太陽超過43億英里(70億公里),並正向星際空間進發。

4月22日和23日,新視野號使用其遠程望遠鏡拍攝了分別位於4.2光年和7.8光年之外的Proxima Centauri和Wolf 359的照片。這與人類在地球上看到的差異很大,這就是所謂的「視差效應」。

NASA於6月10日在其網站上發布了這些圖像。

左邊是Proxima Centauri,右邊是Wolf 359。(NASA)

這也是這艘深空探測器首次向地球傳回顯示恆星視差(stellar parallax)的圖像,即從兩個不同地方看到的恆星位置是如何移動的。這種現象有一天可以用於星際導航。

新視野號首席研究員艾倫·斯特恩(Alan Stern)在一份聲明中說:「可以說,新視野正在看著『外星天空』,這與我們從地球上看到的不一樣。」

斯特恩補充說:「這使我們能夠做以前從未完成過的事情——看到最近的恆星在天空中,明顯地從我們在地球上看到的位置移位。」

 

 

視差效應用於測量到恆星的距離,但由於恆星一直在移動,因此無法觀察到隨時間變化的運動。斯特恩解釋說:「沒有人眼可以察覺到這些變化。」

然而,由於科學家將地面圖像與新視野號飛船拍攝的圖像進行比較,發現了這種變化,從而創建3-D視圖,以查看恆星在背景恆星之前的「漂浮」運動。

新視野號發出的圖像傳回NASA需約6小時30分鐘,NASA研究人員將收到的圖像與澳大利亞西丁泉天文台和亞利桑那州萊蒙山天文台同時在地球上拍攝的圖像進行對比。兩組圖像進行對比,可看到明顯視差。

 

 

NASA表示,這是新視野號首次測量恆星視差,也是有史以來使用的最長測量基線,因為新視野號的距離是地球軌道基線的23倍。

「 新視野號實驗提供了迄今為止最大的視差基線——超過40億英里——並首次證明了易於觀測的恆星視差。」 新視野號科學團隊成員陶德·勞爾(Tod Lauer)在聲明中補充說。

該項目的科學家肯尼斯·漢森(Kenneth Hansen)說:「新視野號航天器繼續從地球移向星際空間,並繼續發回令人興奮的行星科學新數據。」

新視野號航天器耗資7.2億美元,時速約為33,000英里,將繼續發送數據傳輸,直到2020年夏末。它最終將像「旅行者」號探測器那樣到達星際空間。

責任編輯:葉紫微#

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