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疫情之下 英國政府為商家提供哪些幫助?

2020年英國利茲,因為疫情關門的商鋪。(ANTHONY DEVLIN/AFP via Getty Images)
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【大紀元2020年06月02日訊】COVID-19疫情英國的大小商家面臨前所未有的壓力,英國政府為各類商家提供了多種不同的援助,涵蓋做生意的各個方面,包括保護就業和支援商家。

英國政府在疫情期間為本國商家提供的保護和幫助可以使幾百萬商家受益,是世界上對商家和個人提供幫助最多的國家之一。

工作保留項目

對於英國政府來說,幫助普通國民保住現有的工作最為重要,因此政府推出了工作保留項目(Coronavirus Job Retention Scheme)。

這個項目受到廣泛稱讚,已經有近100萬個商家的750萬名雇員通過這個項目領取薪水並且保住了自己的工作。

所有的私營企業都可以向政府申請援助,幫助給因為疫情而暫時失去工作的雇員開薪水。

海關稅務總署(HMRC)會補貼這部分被暫時解僱的員工80%的薪水,每月每人最多2,500鎊。這個項目從3月1日開始,持續至10月底。

餐飲業免商業稅一年

疫情對英國的餐飲酒店業打擊較大,因此英國政府允許英格蘭所有的零售、餐飲、酒店、娛樂場所和幼兒園,免於支付本財政年度(2020年4月至2021年3月)的商業稅(business rate)。

這意味著各地的商家將節省近100億鎊。

租用商業房產的商家如果因為疫情而暫時不能支付房租,他們也將受到保護,在6月30日之前,房東不能自動取消這樣的商家的租房合同或者把他們趕走。

中小商家可以領取現金補貼

為了幫助中小商家應對疫情帶來的困難,英國政府還設立了兩筆基金,符合條件的商家可以從政府手中獲得一萬或者2.5萬鎊的補貼。

英格蘭正在領取小商家商業稅免稅(Small Business Rates Relief)或者鄉村商業稅免稅(rural rate relief)的商家都可以通過「小商家補貼基金」(Small Business Grant Fund,簡稱SBGF)項目獲得一萬鎊的現金補貼。

英格蘭零售、餐飲、娛樂業的商家,如果他們的占用的房產的評估價值(rateable value)在5.1萬鎊以下,可以通過「零售、餐飲和娛樂補貼基金」(Retail,Hospitality and Leisure Grant Fund,簡稱RHLGF)領取最多2.5萬鎊的補貼。

有資格領取上述兩筆補貼的商家,所在地的地方政府會直接聯繫他們,安排領取這些補貼。如果商家認為自己符合領取的條件,但是地方政府沒有聯繫他們,可以直接跟地方政府聯絡。

5月1日開始,英國政府還會向各地方政府提供額外的6.17億鎊的資金,創立了「自由支配補貼基金」(Discretionary Grants Fund),為當地的無法領取上述兩筆補貼的小商家提供幫助。

政府為商家擔保貸款

如果上述的補貼不夠,商家可以申請獲得由英國政府提供擔保的貸款。這個名為「反彈貸款項目」(Bounce Back Loans Scheme)可以為小商家提供最多五萬鎊的貸款,而且由英國政府提供100%的貸款擔保。

最初12個月裡,貸款的商家可以不用支付利息。申請的表格可以從網上下載,而且比較簡單。

如果規模較大的商家,可以申請參加「商業中斷貸款項目」(Coronavirus Business Interruption Loan Scheme),最多可以從商業銀行得到500萬鎊的貸款。

英國政府會為商家提供80%的貸款擔保,而且最初12個月裡,政府會為商家支付貸款的利息以及其它費用。

英國政府為商家提供擔保的貸款範圍覆蓋整個英國。

規模更大的商家,如果年資金周轉額超過4,500萬鎊,可以申請參加「大商家商業中斷貸款項目」(Coronavirus Large Business Interruption Loan Scheme,CLBILS),可以得到最多2,500萬鎊的貸款。

創新公司

對於一些有前途的創新公司,英國政府創立了「未來基金」(Future Fund),可以為因為疫情而出現困難的商家提供12.5萬鎊至500萬鎊的貸款。

申請這筆貸款的商家需要在英國創業,至少半數員工或者半數收入來自英國,並且在過去五年裡從第三方投資者手中獲得至少25萬鎊的私人投資。而且這些投資者的股份沒有在受政府管控的股市上市。

推遲繳稅日期

英國政府允許商家可以暫緩支付今年第一季度的增值稅(VAT),無需申請。而且可以到2020-21財政年度結束的時候,也就是明年3月31日之前才支付暫緩的這部分稅收。

推遲繳稅的商家不會被罰款,也不用支付利息。但是政府會照常提供增值稅退稅。

自僱者可以領取哪些補貼

英國有幾百萬名自僱者,為了幫助他們,英國政府推出了「自僱者收入支持項目」(Self-Employment Income Support Scheme)。

英國政府會為符合條件的自僱者提供相當於上一個財政年度三個月的收入作為補貼,每個月最多2,500鎊,也就是說個自僱者們最多可以得到7,500鎊,而且是一次性付款。

自僱者的收入至少有一半來自於自己經營的小生意,而且年利潤低於五萬鎊,就有資格領取這筆補貼。據估計,主要收入來自自己經營的小生意的自僱者中有多達95%的可以得到這筆補貼。

病假補貼

英國政府為了鼓勵出現冠狀病毒感染症狀的人在家休息,推出了「法定病假薪水退款項目」(Coronavirus Statutory Sick Pay Rebate Scheme)。

從今年3月13日開始因為疑似感染冠狀病毒而在家隔離的人都可以領取法定病假薪水。雇主可以向政府申請得到支付雇員這筆病假薪水的補貼。

商家和個人可以登錄英國政府網站https://www.gov.uk/coronavirus/business-support 瞭解各種幫助項目,也可以通過這個網站查詢自己可以得到哪些幫助,https://www.gov.uk/business-coronavirus-support-finder。

此外,英國政府還為需要招募的商家提供幫助,幫助他們儘快找到合適的雇員。

工作與養老部會把商家和有技術和工作技巧的人們連在一起。雇主們可以登錄工作養老部的網站瞭解詳情https://employerhelp.dwp.gov.uk/。

小商家補貼助日式料理店渡難關

多切斯特(Dorchester)的日式料理店Myra’s Kaiseki獲得了英國政府提供的多項幫助,平穩度過了冠狀病毒疫情帶來的難關。

據這家料理店的老闆Paul Elgee介紹,他和妻子在2016年開辦了這家店。在過去的四年裡,他們投入了許多心血,使料理店從無到有,現在有五名雇員。

疫情到來的時候,正是春季,也就是餐館行業生意上揚時期。為了保住自己的店,他們增設了送餐和取餐的服務,但是這部分收入只夠料理店成本的四分之一。

後來,他們向當地的多塞特郡政府申請了商家支持補貼(Business Support Grant)。得到這筆補貼,他們有錢向供貨商付款,給雇員開薪水。

他們還參加了工作保留項目(Job Retention Scheme),把一些雇員臨時解僱了。這幾個雇員可以通過政府的這個項目領取薪水,也暫時保住了工作。◇

責任編輯:陳彬#

 

 

 

 

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