打破音障 美國空軍傳奇人物耶格爾

美國空軍傳奇人物耶格爾。(Robert Mora/Getty Images)
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【大紀元2020年07月14日訊】(大紀元記者林達綜合報導)1947年,美國空軍飛行員查理斯·埃爾伍德·耶格爾(Charles “Chuck” Elwood Yeager )創造了歷史,成為第一個在水平飛行中打破音障的人。這勝利激發出了一本書和一部電影,這位獲獎無數的飛行員,其職業生涯則騰飛了70年。

耶格爾於1941年加入陸軍航空部隊(Army Air Corps),他在第二次世界大戰期間贏得了戰鬥機飛行員的崇高的聲譽。

1947年,這位年輕飛行員完成飛行學校訓練後,獲選測試Bell X-1超音速飛機研究,耶格爾給這架飛機命名「迷人的葛籣尼斯(Glamorous Glennis)」,「葛籣尼斯」則是當時他結婚兩年妻子的名字。

1947年10月,耶格爾架機飛向4.3萬英尺高空,在莫哈韋沙漠(Mojave Desert)上空以每小時700英里的速度飛行,成為第一個打破音障的人,也被稱為馬赫1號(Mach 1)。

令人驚訝的是,耶格爾在這次創紀錄飛行的前幾天,騎馬時剛剛摔斷兩根肋骨。然而,他對自己負傷的看法頗富哲理。1987年,耶格爾對《大眾力學》雜誌說:「如果我能爬進X-1座椅,那我就能飛。」

從左到右,耶格爾,倫奎斯特(G Lundquist)將軍、和傑母·菲茨傑拉德隊長。 (Photo by Keystone/Getty Images)

耶格爾接著描繪破紀錄的那一刻。他說:「飛機被允許繼續加速,直到駕駛艙馬赫計(Machmeter)升至0.965。當時,儀表停了一下,然後跳至1.06,這個間歇似乎是由衝擊波對靜態源的影響引起的。」

他當時以超音速飛行了18秒。「沒有間斷、沒有顛簸、也沒有撞擊」,他回憶道,「最重要的是,沒有撞上墻壁,我還活著。」

在取得這一歷史性成就後,耶格爾從隊長晉陞為司令官,並訓練軍事飛行員成為宇航員。他於1975年從空軍退役。

四年後,湯姆·沃爾夫(Tom Wolfe)把耶格爾寫進一本書,書名叫做「太空先鋒」(The Right Stuff),後於1983年又改編為同名電影。耶格爾在其中扮演一名調酒師。1985年,他又榮獲總統自由勛章。

丹·漢普頓(Dan Hampton)於2018年出版了一本書:《追逐惡魔:音障研究密史——征服聲障的美國王牌軍》(Chasing The Demon: A Secret History of the Quest for the Sound Barrier ——the Band of American Aces Who Conquered It)之後,對耶格爾的壯舉出現一些爭議。

耶格爾於1962年10月18日在紐約市手持貝爾X-1飛機模型。(Photo by Hulton Archive/Getty Images)

據稱,戰鬥英雄——試飛員喬治·韋爾奇(George Welch)先耶格爾幾天已打破了音障,但由於他為北美航空飛機製造商工作,而不是為美國空軍,其成績沒有被記錄下來。

漢普頓寫道:「美國首任空軍部長斯圖亞特·西明頓(Stuart Symington)向北美航空發出指令,說,美國空軍將首先打破音障。」《紐約時報》當時刊登了這些話。其潛台詞是,我不在乎你先公布這一消息,但如果你這樣做,那你就可以告別這個十億美元的合同。

然而,耶格爾的成就並未被這些爭議所玷污。2012年他89歲時,在打破音障50周年之際,他再次飛上天,在莫哈韋沙漠上空重複了這一非凡壯舉。◇

註解:音障(Sound barrier),是一種物理現象。當物體(通常是航空器)的速度接近音速時,將會逐漸追上自己發出的聲波。此時,由於機身對空氣的壓縮無法迅速傳播,將逐漸在飛機的迎風面及其附近區域積累,最終形成空氣中壓強、溫度、速度、密度等物理性質的一個突變面——激波(Shock Wave,又譯衝擊波、駭波或震波)面。激波的形成是超音速飛行的典型特徵。激波面將增加空氣對飛行器的阻力,這種因為音速造成提升速度的障礙被俗稱為音障。

原文Air Force Legend Chuck Yeager Broke the Sound Barrier–but Was He Really the First in History?刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:高靜#◇

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  • (左:Tyler Kaufman/Getty Images,右:JOHN MACDOUGALL/Getty Images,大紀元合成)
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