教孩子做正確的事——即使在沒人看見時

教導我們的孩子誠實的重要性為他們人生的成功奠定基礎
英文大紀元專欄作家Tatiana Denning撰文/周美玉編譯
當我們選擇做正確的而不是做對我們最有利的事情時,請給孩子指出來,這樣可以教會我們的孩子如何按照這些思路思考。(Photographee.eu/Shutterstock)
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「世界上最快捷,最可靠的有尊嚴的生活方式,就是現實中做自己;如果我們去觀察就會發現,所有人類的美德都是通過實踐而得到提升和增強。」——蘇格拉底  

我兒子雅各布(Jacob)在很小的時候常常自言自語。

不管他做了什麼小事,他總是會找我招認。「媽媽,我把照片弄翻了」,或者是「媽媽,我打破了火車」。他似乎(認為)有必要讓我知道他的所作所為,這樣他就可以糾正自己的錯誤行為並做正確的事情。我總是發現他的純真和誠實令人耳目一新。

這些自白一直持續到四年級或五年級左右,緊接著我開始注意到他的變化。他不再自言自語,有時甚至不想告訴我他是否做了他不應該做的事情,有時甚至試圖掩蓋(他做了不該做的事)。當然,那時他已經受到許多來自外部的新影響,他越來越渴望不惹任何麻煩。

我是一名整骨醫師,受過的訓練讓我能全面觀察整個人,從頭腦、身體到精神。因為我知道這些因素都會影響我們的健康和生活。如果我們忽略其中任何一個部分(的培養),那麼整個人就不會很好。我們的道德品質和價值觀在這裡起著至關重要的作用。再次引用蘇格拉底的話:「靈魂有兩種疾病,邪惡和無知。」正因如此,我試圖幫助我的兒子理解為什麼應該做以及如何做正確的事情。

它是構成我們人品的核心部分。

人生課程

從他很小的時候起,週末的早晨,雅各布會爬上我的床,我們就開始進行我所說的「生活課程」的對話。我們會討論所有的事情,從學校裡他與朋友與老師之間的事情到世界上為什麼會有壞事發生,再到我們被創造(成為人)的原因。他經常問很多超越他年齡段的問題,而我也在詢問他的想法的同時儘力做出回答。關於誠實、善良和(做事)先考慮別人等,這是我們整個談話中所涉及的幾個主題,他似乎很容易理解它們。

我決定用這段寶貴的時間來討論重要的人生課程,特別是我注意到他的變化以後。這個課程的主題就是:做正確的事情,即使在沒有人看見的時候。

在此之前,我們已經討論過這個話題,但我希望兒子能夠理解,並不是因為沒有其他人知道,他就可以去做不對的事。我們所有的人最終都要對我們所做的決定負責,而這些決定會產生後果。對他來說,理解這一點很重要。

當我們談論要做正確的事情時,我突然意識到,(我們)有時可能要為此做出一些艱難的選擇。(在這方面)我當然也(曾經)犯過錯誤。

蘇珊·亞歷山大·耶茨(Susan Alexander Yates)在在線育兒網站「關注家庭」(Focus on the Family)中,就誠信至為重要的問題提出了一些非常有效的觀察(和看法)。

無論是多小的事情,(或是)可能讓我們感到有多冤枉(的事情),(或是)讓我們感到(我們所採取的)行動有多合理(的事情),或給我們(帶來)不少好處的事情,在處理這些事情的時候,我們都必須為了不違反我們的原則而謹慎行事。

她指出:「作為父母,我們重視誠實勝於成功嗎?如果我重視誠實,我會堅持要求兒子在網球比賽中(對球落在)線內線外給予誠實的回答,即使這會導致他輸球。我不會為女兒寫她的大學申請作文,即使我認為這樣做可能會增加她被錄取的機會。由於我們的文化扭曲了價值觀,我們必須保持警惕:對成功的渴望會不知不覺地影響我們的決定,最終使我們的人格受到侵蝕。」

當我們選擇做正確的而不是做對我們最有利的事情時,請給孩子指出來,這樣可以教會我們的孩子如何按照這些思路思考。而且,我們越是不斷實踐這種思維方式和行為方式時,我們就會越來越熟練地選擇做正確的事情。

做出好的選擇

我們每天都有機會測試我們是選擇做正確的事情,還是選擇簡單、方便,最終只服務於自我的事情。

有時候,做出這些選擇並不容易,而且我們可能會陷入真正的內部衝突之中。但是我們最終會選擇聽從哪種聲音?

小時候,我們很純潔,但是隨著年齡的增長,我們會接觸到其他人做不正確事情的例子。這些示例來自我們的父母、學校的其他孩子、電視、社交媒體等。受所有這些信息的影響,我們可能會開始相信做正確的事並不是那麼重要。

但是做正確的事情,也就是誠實,很重要。這對於我們現在是什麼樣的人以及我們將成為什麼樣的人起著至關重要的作用。

我們的誠實將影響我們的孩子,進而影響子孫後代和整個社會。它會影響我們在日常生活中的決策,我們的人際關係,我們如何應對生活中的挑戰,我們如何選舉領導者以及幾乎以某種方式影響我們生活的各個方面。

蘇珊·亞歷山德拉·耶茨對有關誠實的話題繼續說:「成為誠實的人,意味著要成為一個完全誠實,可信賴和可靠的人,無論別人是否在看。不幸的是,當今的文化不重視誠實。這通常會導致一種態度,即只要沒有人受傷並且不會被抓到,我們就可以做我們想做的任何事情。」

當今社會上有很多關於做你想做的事情的話題。還有很多(有些人)因為感到委屈或對某些問題感到不滿而做出不良行為的例子。我認為這是不正確的想法。

為了我們的道德品格,也為了我們周圍的人和整個社會,無論情況如何,我們都應做出明智的選擇,並以善良和誠實的態度行事。除非我們生活在私人島嶼上,否則我們的人品以及舉止行為最終會影響他人。我們無法迴避它。歸根結底,無論我們如何嘗試證明不良行為(的合理性),不良行為仍然是不良行為。

知道你站在哪裡

認真思考我們的道德和價值觀,然後將其傳遞給我們的孩子,這一點很重要。為此,我們通過為這些原則建立模型(榜樣),並儘可能抓住例如在散步或開車去學校在內的每一個機會與孩子進行討論。令人遺憾的事實是,當今我們與孩子們進行的關於道德和價值觀的討論不夠頻繁。隨著世界發展的現狀,現在比以往任何時候都需要進行這些討論。

梅里亞姆-韋伯斯特詞典(Merriam-Webster)將誠實定義為「堅定遵守特別具有道德或藝術價值的守則」。

這種對道德價值觀守則的堅持會站在遵從民意的對立面,尤其是當民意偏離正確軌道的情況下。

記住這一點對我們所有人來說都至關重要,特別是對於我們的孩子而言。(否則)來自同伴的壓力只能使我們的孩子走上只剩一個不好的選擇的毀滅之路。

正是由於這個原因,我與兒子的談話總是涉及角色扮演。例如,我會問他這樣的事情:「如果班上的一些孩子要求你從商店偷東西,你會怎麼做?如果你不加入,他們會開始喊你的名字怎麼辦?」在他回答「我只是說不,走開」之後,我會稍微增加一些籌碼。「如果是A.S.(他最好的朋友)要求你去偷你正想要的新的《馬里奧兄弟》視頻遊戲,你知道沒有人會看到是你拿了它,你會去偷嗎?」

多年來,我為他設計了不同的場景,涉及到吸菸、作弊、對他的行為負責、到將別人放在首位等一切所有事情。我的希望是,如果他提前思考這些事情,他會知道自己的立場,並且在事情到來的時候他會更容易做出正確的應對。

灌輸誠實

勞拉·馬克漢姆(Laura Markham)在《今日心理學》(Psychology Today)的一篇文章中提供了一些有關我們如何幫助孩子學習正確做事的方法。她列出了在教導我們孩子誠實方面要重點關注的四件事。

首先,孩子們總是在注意我們的行為,這意味著我們是榜樣,他們在(向我們)學習。而且我認為每個父母都知道孩子們在觀察他們的言行,即使他們可能認為自己的孩子並不總是在關注(家長們的所作所為),(其實是)他們是一直在關注著。

舉例來說,假設我們離開雜貨店的時候,發現店員忘了收我們買的水錢。如果我們說「算了,我沒有時間回去」,或者更糟糕的是,「真棒,免費的水」,我們要教給孩子什麼?回去付買水錢才是做正確的事,然後我們的孩子學會了如何處理類似情況。

在我們的一天中,至關重要的是我們必須做正確的事,這樣我們的孩子才能知道什麼是他們應有的行為表現。

我想在此指出,(我們)在良好行為中的榜樣作用固然很重要,但這並不意味著僅僅因為我們(曾經)犯過孩子們現在犯的同樣錯誤,我們就不應該糾正或指導我們的孩子(如何去做)。如果我們使用這種錯誤的思維方式,我們將如何教導我們的孩子(去判斷)對與錯?

作為父母,我們的工作是引導孩子走上好路,用理性和誠實的價值觀教育他們。如果我們認為必須先做到(自身的)完美才行,那麼我們如何有效地做好父母呢?

畢竟,我們是人類,所以我們會跌跌撞撞,而且我們每個人還有自己的缺點和弱點。但是我們不應該以此為理由消極地任由我們的孩子表現出不良判斷力或不良行為。這種想法將導致我們的孩子以及整個社會的行為、道德和價值觀下滑。

接下來,向我們的孩子指出他的行為如何對他人產生長久的(他並不知道的)影響,這會讓他(在以後想做什麼的時候)停下來思考自己的行為是否出於善意和體貼。這是工作中「對待他人就像對待自己一樣」的原則。

當您的孩子讓另一個孩子玩他最喜歡的卡車時,請向他指出,(你看)這讓那個孩子多麼高興,以及如果有人與他分享他最喜歡的玩具,他會感覺如何。然後問問孩子分享卡車後的感覺。做正確的事會讓施與者和接受者同樣感覺很好,因此請確保您的孩子能夠認識到這一點。

我們也把(孩子們)做錯的事情作為對孩子進行教育的機會,並為孩子的行為提供其它選擇機會。

例如,假設我們的孩子選擇玩而不是做功課,然後他的作業得到的評分很差。這是他體驗反省並思考他是否可以採用其它不同做法的機會。或許他可以在每天放學後先坐下來做作業,然後再玩。他是不是認為這樣做比(先前的)在玩的時候還想著自己有作業正在等著,然後在玩累了之後還不得不急著完成作業(的做法)更好?

最後,勞拉·馬克漢姆建議向我們的孩子提問,讓他們反思自己的行為和行動。就像我對雅各布所做的那樣,使用角色扮演非常有效。

例如「如果發生這種情況,你會怎麼做?」詢問您的孩子他從情況中學到了什麼,以及他是否知道部分所發生的事情是不正確的,這也有助於他向內看,看看他有沒有可以改善的地方。人生中一些最有價值的課程就是這樣產生的。

作為五歲孩子的父親,誠實的倡導者馬克·美林(Mark Merrill)說:「如果我告訴你這不是一個單一的舉動,而是你需要開發的思維定勢你該怎麼辦?誠實產生於一個人的思想和內心。它來自你作為男人或女人的真實身分,以及你對是非、善與惡的真正信念。誠實不僅表現為一種善行,還在你的整體品質中展現。」

美林建議著重於建立誠實的一些基礎方法,例如我們所說的,我們怎麼說的,我們所做的以及我們如何做的。以此為指導,我們可以評估自己的行為方式,以確保我們(的行為方式)符合我們所要遵循的價值觀和原則,然後把它灌輸給我們的孩子。我會(加上)包括注意我們的想法,因為這是我們所說和所做的基礎。

All Pro Dad網站是一個專注於指導男人(如何)為孩子樹立榜樣的網站。

在該網站上,就(某些人)選擇做錯事(的情況),美林這樣評論說:「當我們從可疑的和不道德的行為中受益時,我們也會給別人留下一連串的痛苦。這是自然法則,當一個人拿走不屬於他的東西時,其他人就會遭受痛苦。總有人將為這些行動(付出)代價。可以肯定的是黑暗中發生的一切最終將被揭露出來。」

展望未來

有幾位作者引用了有史以來最成功的商人之一沃倫·巴菲特(Warren Buffett)有關誠實的重要性的話。

「在招聘人才時,要尋找三種素質:誠實、智慧和活力。如果他們沒有第一個,而(只有)其他兩個,(僱用這樣的人)將毀掉你的企業。」

作為父母,我們努力讓孩子進入最好的學校,以確保他們得到最好的教育,讓他們為生活的成功做好準備。我們重視智力。但是我們這裡是不是缺少了什麼?正如巴菲特指出的那樣,沒有誠實的智力會毀掉你,或者至少會毀掉你的生意。儘管教育很重要,但我們的人品對於成功的生活更為重要,而這一點卻沒有引起應有的重視。

今天,我的兒子已經14歲了。雖然他不再(爬到)我的床上擁抱依偎著我,但在他度過的每一天中,我(都)設法潛移默化地教授他一些人生課程。幫他建立堅強的道德、價值觀和行為原則。這為他將來成為什麼樣的人奠定了堅實的基礎,並有助於選擇他的人生道路。作為父母和社會成員,我有責任確保他長大後成為一個正直有誠信的人。

塔蒂安娜·丹寧(Tatiana Denning),是整骨醫學博士(Doctor of Osteopathic Medicine),是一名致力於保健和預防的家庭醫學醫生。她堅信為患者提供保持和改善自身健康所必需的知識和技能(會對他們的健康產生重大影響)。

原文Do the Right Thing—Even If No One Is Watching刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:高靜#

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