【名家專欄】加拿大如何控制國家債務

止血後開放經濟

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【大紀元2020年07月29日訊】(英文大紀元專欄作家Fergus Hodgson撰文/秋生編譯)在最好的情況下,政府債務就是延遲繳稅加上利息。在最糟糕的情況下,則意味著政權不穩定,投資環境和經濟競爭力受到傷害。加拿大前所未有的赤字比最糟糕的情況還要嚴重。

預算赤字正在膨脹,而抗擊COVID-19疫情所採取的方法總體上不見效果。來自C·D·豪研究所(C.D. Howe Institute)的一份最新備忘錄顯示,省和聯邦合併債務很快就要超過GDP的100%。

那是一道久經考驗的門檻,阻礙著融資,特別是從2017年起就已經開始直線下降的外國直接投資。假如沒有大規模的經濟重啟,加拿大人將面臨收入停止增長而稅率增加的局面。

使問題更加嚴重的是,政府還在享受著幾乎零稅率。儘管在疫情期間稅率將保持在低水平——加拿大銀行正在發行貨幣抵消赤字——稅率將不可避免地上升以抵消通貨膨脹和被弱化了的信用值。稅收收入的一大部分將用於償還債務,因此無法用於基礎設施、國防和醫療衛生等主要功能。

做好心理準備

在7月初,聯邦政府估計稅收收入將減少435億加元,而2020—2021財政年的國家赤字將達到3432億加元。加拿大銀行預測GDP將下降7.8%。

超過6百萬加拿大人已經失業,政府預計2020年失業率達到10%。企業關門已經嚴重地傷害了小企業。芝加哥大學的研究表明,關門導致的失業的32%~42%將是永久性的。

聯邦收入總計減少722億加元,是2008—2009全球金融危機期間減少額的兩倍。赤字潮導致惠譽國際評級在25年來首次把加拿大的AAA債務評估降級。

現金救濟和貸款非但沒有緊縮,反而如雨般從天降。加拿大緊急工資補貼支付了750萬雇員工資的75%,將持續到2020年12月。預計國家債務有史以來第一次突破1萬億加元。

加拿大商會首席執行官佩林·比蒂(Perrin Beaty)說,債務將「傷害加拿大財政能力長達幾十年」。他敦促官員們「從以補貼為依託的危機反應轉向恢復經濟增長、幫助加拿大人安穩地恢復工作」。

難以吞下的苦果

想要結束赤字,國會議員們必須減少支出,或者提高稅率,或者雙管齊下,儘管有些時候較高的稅率會傷害基礎,帶來的只不過是短期的歲入。C·D·豪研究所資深研究員格倫·霍奇森(Glen Hodgson)和彼得·馮·迪克(Peter van Dijk)寫道:「從經濟角度看,減少政府支出比提高稅率更能大幅度地降低成本。」

考慮到標價和稅務執行成本,提高稅率的餘地幾乎沒有,而且也不會受到選民的歡迎。我們已經無路可走,所有收入級別的加拿大人所付的收入稅都高於美國人。在疫情爆發前破產大量增加就是證明。

財政緊縮必須擺在膨脹的渥太華的桌面上,尤其是要針對執迷不悟的就業保險計劃以及713億加元的加拿大應急福利計劃。這個盲目的計劃為富有家庭提供資金,同時支付人們不去找工作而不是回去工作。

好消息是,另有一個辦法可以減輕因減少赤字而產生的疼痛:經濟發展。這是一個觸手可及的果實,這是一個實現自由化和現代化的機會。

立刻重振經濟

這場瘟疫對重視權衡的人來說是一個可怕的教訓。人們全力以赴去消滅病毒,但是沒有考慮行動的後果。商家關門、旅行限制造成的破壞成為盲點,這反映了一種政策制定者的首選與私人業主面臨的現實之間的脫節,忽視了輕重緩急的順序。

如今人人都看到了結局,因此他們正在推動一種基礎更為廣泛的措施來開放經濟。允許人們回去工作還不夠。加拿大應該著手進行被長期拖延的改革,比如說釋放巨大的能量。有兩個選擇值得選民們考慮:1. 國內自由貿易;2. 寬鬆的執業許可。

國內貿易充斥著神祕的貿易保護主義,每年剝奪了加拿大GDP的4個百分點。各省必須面對這個新的現實,修改並且執行加拿大自由貿易協定CFTA。

執業許可需要跨省通用,至少可以方便攜帶。太多的工人無法改變職業,因為缺乏認證、註冊或者許可,雖然這並不涉及消費者保護。這種隱隱約約的任人唯親的做法導致加拿大人不得不支付更高的服務費以及勞動力市場的低迷。

正如旅遊業協會指出,加拿大同樣無法承受失去旅遊業,其年收入超過1千億美元:「我們與世界各國競爭,他們在商議、謀劃、支持重啟等方面都遠超我們。我們不能讓旅遊經濟無限期地關閉下去」。

每一家暫時關閉的企業都是一把雙刃劍:要麼是較少的稅收收入,要麼是更多的人符合失業救濟標準。加拿大航空公司首席執行官卡林·羅文尼斯庫(Calin Rovinescu)注意到,嚴格的邊境封閉是不妥當的。他和他的首席醫務官一直敦促降低隔離要求,並且列出一個可以豁免的低風險的國家名單。

大西洋沿岸省份已經表示重新開放經濟可以保護公民健康和公共財政。根據7月21日加拿大統計局的統計顯示,在那些較早控制了病毒並且開始開門營業的省份,零售業下降幅度較小。新斯科舍、新不倫瑞克省和愛德華王子島的經濟分別減少3.8%、3.2%和3%,低於全國的6%。

政府必須在醫療問題和經濟問題之間找到平衡點。私人企業,如果能給予機會,可以找到一種模式來降低風險,為陷入困境的企業和員工提供燃眉之急。

原文How Canada Can Tame the National Debt刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

弗格斯·霍奇森(Fergus Hodgson)是拉丁美洲情報刊物《安提瓜報告》(Antigua Report)的創建人和執行編輯。

本文所表達的是作者的觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。

責任編輯:高靜#◇

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