【名家專欄】檢測不是治療全球瘟疫良方

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【大紀元2020年08月14日訊】(英文大紀元專欄作家Bob Zeidman撰文/秋生編譯)冠狀病毒中共病毒)全球瘟疫被稱為美國歷史乃至全世界歷史上面臨的最大挑戰之一。它被稱為戰爭。就像在戰爭中一樣,我們需要調動資源。

但同樣重要的是,不要把所有資源都分配到一個戰線而忽略其它戰線。考慮到這一點,我對生物研究機構布羅德研究所(Broad Institute)最近推出的一項計劃表示嚴重關切。該計劃得到了政治倡導團體「無標籤」(No label)的支持,被視為一種有效的治療全球瘟疫的方法。

該計劃提倡每週進行檢測,並對檢測呈陽性的人加以嚴格限制,對檢測呈陰性的人幾乎沒有限制。我是「無標籤」的捐助者和堅定支持者,我讚揚這個計劃的精神,但是我發現這個計劃的細節沒有得到充分考慮,因此根本不會有效。

正如我在多篇文章中所寫的那樣,科學家和其他專家的想法需要接受嚴峻的挑戰。這項計劃沒有受到足夠的挑戰。我可以發現多個問題都包含著潛在的假設。考慮到這一點,我請大家質疑我這裡的分析,但是質疑需要與公開的事實和研究相關聯。如果我錯了,我想知道原因。

準確性差與延遲

目前沒有100%準確的測試——很少有測試能做得到。另外,測試報告的最佳周轉時間是15小時,或者實際上是在得到結果之前的24小時。經確定,該病毒的感染窗口期大約為9至12天,最初2天無症狀,隨後7至10天出現症狀,但一些感染者完全無症狀。所有的測試都有一定的機會產生假陰性;換句話說,有些人可能是這種病毒的宿主,即使測試結果表明這個人沒有這種病毒。

一些簡單的計算就會發現,雖然測試可以減緩病毒的傳播,但並不能阻止病毒的傳播。如果一個人的測試結果是陰性的,這個人仍然有可能在一天的等待期間感染了病毒,或者測試產生了假陰性。最近的研究表明,雖然RT-PCR測試可以有100%的敏感性(也就是零假陰性),在實際操作中,它們的假陰性比率為20%到34%。

讓我們假設這個結果有99%的準確率。1%的不準確率要麼是因為測試操作錯誤,實驗室犯了錯誤,要麼是因為被測試者在測試和得到結果之間感染了病毒。那麼每100個人中就有一個人會在不知情的情況下在公共場合攜帶病毒。

如果每週進行一次檢測,那麼這些感染者將在一週的大部分時間內傳播病毒(除非他們在沒有症狀時以及在開始出現症狀時進行自我隔離)。如果受感染的人去上班、購物、乘坐公共交通工具,或者去看球賽,他們就有傳播疾病的風險。

最近一項對火車乘客的研究發現,在保持社交距離的乘客中,病毒的傳播率高達10%,但平均值為0.32%。根據這個非常低的平均百分比,如果一個感染者在一週內與300人接觸,那麼預計會有另外一人被感染。這意味著公共場所可能有1%的人被感染,感染人數每週會翻一番。也許這是可以接受的,但它不是零,病毒將繼續傳播。

假設測試每天而不是每週進行,那麼在下一次檢測顯示他們為COVID-19陽性之前,感染者可能只接觸過300/7 = 43人。這意味著每七個人中就會有一個人被感染。如果在像紐約這樣的大城市裡有100萬人檢測呈陽性,那就意味著有1萬名不知情的感染者四處遊蕩,每天有可能感染大約1500人。也許這是可以接受的,但它不是零,病毒將繼續傳播。

傳播方式

關於該病毒如何傳播仍有許多未知之處,有報告稱可能的變異導致了它以不同的方式傳播。據信,COVID-19病毒可以在台面和門把手等表面存活數小時或數天。這意味著即使對人進行定期檢測,也不會發現含有病毒並可能導致感染的表面。

研究還發現,病毒在人類糞便中傳播,這導致了對整個歐洲的下水道系統的調查。儘管人們認為受污染水源感染的機率很低,但至少有一個記錄在案的例子,那是在疫情高峰期,在意大利北部的河流中檢測到了病毒。

休眠期的問題

該測試計劃基於這樣的假設:如果沒有找到另一個寄主,感染者體內的病毒將在大約10天內停止傳播。換句話說,把一個感染者隔離10至14天,這個人的免疫系統將有效地摧毀病毒,否則這個人就會死亡。不管怎樣,那個人感染的威脅已經消失了。

然而,我們對這種病毒還不夠了解。有些病毒可以在人體內休眠很長一段時間而不被發現,這可以作為證據解釋為什麼一些人再次被感染。一些專家認為,COVID-19病毒可能導致慢性持續感染。

儘管有各種聲明,但是其它國家的測試並不成功。

許多人聲稱,其它國家在控制疫情方面比美國做得好。通常,爭論的焦點是他們做了更多的測試。然而,即使到5月底,對COVID-19病毒的檢測也非常不準確。自全球瘟疫開始以來,我親自詢問了許多專家,是不是其它國家有比美國更準確的檢測方法,如果有,為什麼不與我們分享他們的檢測方法。我得到的答案總是一句簡單重複的咒語:「我們必須做更多的測試。」

讓我們來看看美國和其它國家的冠狀病毒疫情。美國報告的病例數剛剛超過500萬,占人口的1.5%。死亡率剛剛超過3.2%。瑞典長期以來被視為抗擊冠狀病毒的正面榜樣。截至8月7日,瑞典的死亡率為7%,是世界上最高的國家之一。其感染率為0.8%。

德國也被樹立為榜樣。目前,德國的感染率非常低,只有0.26%,但死亡率為4.3%。法國在戴口罩和保持社交距離方面可能是歐洲執行最嚴格的國家,並且認為病毒已經得到控制,但現在又出現了另一次激增。西班牙和意大利等其它歐洲國家的感染率和死亡率都比美國高得多。

亞洲國家已經被視為控制冠狀病毒疫情的成功範例。考慮到中國共產黨政府的不透明性質,以及它參與傳播和掩蓋疫情的行為,我不會去計算來自中國的數據。

新加坡的感染率接近1%,但死亡率接近0。我懷疑,這更有可能是由於他們衡量與冠狀病毒相關的死亡的方式不同,因為除了病毒的自然進程以及衛生保健質量的因素以外,死亡率不應受到其它因素的顯著影響。

美國的醫療保健無疑是世界上最好的之一。據白宮冠狀病毒工作組的冠狀病毒反應協調員黛博拉·伯克斯(Deborah Birx)博士說,美國正在將所有染上冠狀病毒的死亡患者計算為死於冠狀病毒的死亡患者,即使這些死亡可能是由其它因素造成的,而其它國家的做法正好相反。這一點得到了美國疾病控制和預防中心關於報告冠狀病毒死亡病例的官方指南的證實。

普遍認為,台灣和韓國的病例數量和感染率都非常低。對我們來說,重要的是理解為什麼會這樣,但是它更可能是強大的自我隔離執行的結果,而不是測試的結果。我將在本文後面討論這個問題。

此外,最近在英國、比利時、西班牙、德國、法國、意大利、挪威、香港、越南、澳大利亞、中國和伊朗報告了冠狀病毒病例數的激增。有報導稱,沙特阿拉伯、黎巴嫩,甚至韓國出現了激增,新加坡和台灣都出現了小規模的峰值。

執行

這項檢測計劃不能阻止全球瘟疫在美國傳播,最重要的原因是缺乏執行該計劃的意願。該計劃要求在美國的所有人遵守檢測要求,除非檢測結果為陰性,否則不得進入公共場所。如果不認真改變態度,這是無法實現的。我希望不是這樣。

許多美國領導人宣稱,冠狀病毒疫情是對數百萬美國人生命的最大的直接威脅。他們說,我們必須消除這一禍害,否則我們的老年人、體弱多病者和其他人將面臨死亡的危險。我相信這是事實,但同樣是這些領導人,他們的行動與自己充滿激情的言辭並不協調,公眾也不是。

這項計劃的實施需要政客、警察、軍隊、合法和非法移民、無家可歸者、大多數人、少數人、保守派、自由派以及所有在美國的人遵守並強制遵守。這意味著所有的大型集會都是非法的,不是不鼓勵,而是非法的,並要承擔嚴重的後果。沒有例外。這意味著所有機構都必須根據檢測結果將人排除在外。沒有例外。

這些限制必須適用於娛樂場所、餐館、禮拜場所,以及各種類型的示威活動,無論和平與否。然而政客們儘管嘴上說這種疾病的危害有多麼大,如果不儘快消滅它就會產生可怕的後果,但是對他們所支持的大型活動則網開一面,包括大規模葬禮、和平抗議,和暴力騷亂,在波特蘭已經持續了70多天了,遍布美國的其它主要城市,包括西雅圖、奧克蘭、明尼阿波利斯、華盛頓、亞特蘭大和費城。

虛假的安全感

如果該計劃所需的所有措施都能落實到位並得到嚴格執行,是否就能結束這場全球瘟疫?幾乎可以肯定不能。正如我所展示的,它會減少傳播,但不會消滅它。

該計劃將創造一種虛假的安全感,在「無病毒」地點人們幾乎肯定不會保持社交距離,也不會戴口罩,因為他們會相信他們處在一個真正「無病毒」的環境中。或者在這些地方我們也需要強制戴口罩和保持社交距離嗎?在這種情況下,在測試不能明顯地改變規定的情況下,它有什麼幫助呢?

保持社交距離和戴口罩已經被證明可以顯著減少病毒傳播,然而我們在執行這些簡單的預防措施方面存在問題。

巨大的成本

這項計劃的成本估計為1500億美元。這是一個巨大的成本。當然,這比國會撥款救助美國人的數萬億美元要少得多,比這段時期企業的成本和收入損失要少得多,也比醫療保健的成本要少得多。

然而,這裡還有另一種解決方法,不僅成本更低,而且不要求企業和大學從其它可能的解決方案中分流資源。

簡單的解決方法

讓我們假設我以前的推理全錯了。讓我們假設我誤解了一些重大問題。讓我們假設將感染者隔離10至14天是阻止全球瘟疫的解決方案,這是該計劃背後的關鍵假設。讓我們假設政府、政客和美國公眾有意志力和決心,執行10到14天的嚴格的自我隔離規則。

在這種情況下,所有人需要做的就是儲備食物,鎖上門,在家裡等待10到14天。如果檢測計劃的假設都是正確的,那麼就可以以非常低的成本根除全球瘟疫。

另一方面,如果我的分析是正確的,那麼在找到治療方法或疫苗之前,沒有什麼能阻止病毒。我們需要讓人們保持健康,並在這與讓他們重返工作崗位之間取得平衡。我們還不知道病毒的全部情況。在我們完全了解病毒和感染機制之前,我們不應該建立巨大的、昂貴的系統,轉移關鍵的資源。否則,我們等於是將把資源從其它潛在的解決方案,包括治療、治癒和疫苗中轉移走。

相反,讓我們繼續研究病毒,增加測試人口,有效地分配資源給醫療設施,教育人們要注意的症狀,對高危人群進行隔離,要求所有的人,不管他們的目標高貴與否,都嚴格執行社會距離和戴面具的規定,並且讓人們重返工作崗位。

最新消息

科學正在迅速地變化。英國剛剛宣布採用了測試方法,據稱在90分鐘內測試完畢,敏感度為98%,雖然數據尚未公布,也未得到獨立證實。

此外,由於測試不會由訓練有素的衛生官員進行,假陰性率無疑會高於2%。這是朝著正確的方向邁出的重要一步,可是英國政府已經在計劃分發這些未經評估的測試。如果這些測試的假陰性率很高,而人們卻認為它們是100%準確的,那麼實際上可能會加速傳播。公共教育、保持社交距離、戴口罩仍然是必須的,這樣測試才會被當作指導,而不被當作靈丹妙藥。

具有100%敏感度的即時測試是首選,但是任何測試計劃仍然會受到我上面所述的所有問題的影響。

一項全國性的檢測計劃將非常昂貴,儘管它將減緩它的傳播,但是不會根除這種疾病。如果做不到嚴格執行,我們的領導人和我們的民眾都不願這麼做,那麼測試計劃就不會有什麼效果。在找到治療方法或疫苗之前,我們必須學會與冠狀病毒共存,就像我們已經學會與霍亂、流感、脊髓灰質炎、艾滋病和其它疾病共存一樣。

原文Testing Is Not the Cure for the Pandemic刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

鮑勃‧澤德曼(Bob Zeidman)擁有康奈爾大學的文學學士和理學學士學位,是發明家以及澤德曼諮詢公司(Zeidman Consulting)、軟件分析和鑒證工程(Software Analysis and Forensic Engineering)等成功的高科技硅谷公司的創始人。他也寫小說,最近出版了政治諷刺作品《善意》(Good Intentions)。

本文的觀點是作者的觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。

責任編輯:高靜#

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