中資收購美國學校 但資本出國難

中國人熱衷美國教育 中國企業也到美國辦私立學校 但款項如何以合規的方式出來不易

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【大紀元2020年08月15日訊】(大紀元記者蔡溶報導)前幾年,隨著在美國上中小學的中國「小留學生」人數大增,中國企業也到美國辦校,或者收購美國私立學校。但紐約國際學院前董事會成員吳京穎8月3日起訴山東科文投資控股集團的訴狀揭示,中國企業在教育領域進行海外收購並不簡單,首先中國資金如何出境就是一大問題。

山東科文集團收購紐約國際學院(IANY)是中國人熱衷美國教育的一個縮影。中國媒體早在5年前已報導,有些中國企業已不再滿足於當中介,幫忙准備留學材料,推薦學校,而是自己來到美國辦學校,以吸引來自中國的小留學生。

中企對美國教育的投資,有其背後的深層次原因。一方面,中企進行投資的重點是打入中國父母市場,這些父母希望孩子從中小學時期就開始,提早為美國精英大學做準備,磨練英語能力,也為進入大學增加競爭力:從美國高中申請大學比國內高中生申請更容易。

另一方面,中國資金又成為陷入財務與招生雙重困境的私校的救星,擁有上百年歷史的紐約軍事學院就是一個例子。由於招生不足引發財政危機,該校於2015年9月宣布破產,拍賣時被中國大陸搜房網董事長莫天全支持的「自然保護研究中心」以1600萬美元買下。紐約特殊高中史岱文森的校長張潔於2016年至2019年出任該校校長,並在中國招生。

而對於中國教育企業來說,買下美國學校,不僅有助於提高自己在中國教育市場的聲望,也可以開闢多一種收入渠道。據高等教育圈刊物Inside Higher Education報導,哈利迪併購集團創辦人哈利迪(Douglas Halliday)表示,中資擁有美國學校,「不僅是開拓財源,也是榮耀的象徵,(可以告訴學生)『我們在美國也有學校,你可以選擇去那裡讀書深造』」。

低齡留學 學費不菲

美國國際教育研究所(IIE)2017年發布的高中國際生調查報告指出,中國學生幾乎占美國所有國際中學學生的一半。從2013年到2016年,來自中國的學生人數增加了48%,大都集中在加州、紐約、麻省和佛羅里達州。又根據SEVP(學生和交流訪問學者項目,由ICE管理)數據,到2018年持F-1簽證的中國中學生達到39,904名,兩年內增長了近17%。

中國學生到美國留學的年齡越來越小,學費也是不菲。與政府出資的公立學校相比,私立學校主要針對的是中等收入和富裕家庭。

根據紐約國際學院(IANY)網站,這是一所成立於2016年的幼兒園至8年級(K-8)私立學校,幼兒園每年收費39,700美元,學前班至5年級每年收費47,000美元,地址位於曼哈頓東90街4號的一棟地標性建築中,毗鄰中央公園和博物館大道。

資本轉出中國難

雖然近年來美國教育領域成為中企投資「熱土」,但資本轉出中國看來並不容易。8月3日曼哈頓民事法庭的一份訴狀提供了案例。

訴狀顯示,山東科文集團持有開曼群島「飛行宇宙」(Flying Universe)公司80%的股份,「飛行宇宙」在美國特拉華州成立SCE公司,SCE又出資買下紐約國際學院。在2018年9月或10月前後,紐約國際學院面臨預算短缺,需要現金支付230萬美元的保證金,以確保延續與紐約聖公會教堂(Church of the Heavenly Rest)的租約。

起訴書稱,由於山東科文安排信用證的時間不夠,為解燃眉之急,時任SCE執行總監的吳京穎在雙方同意下,很快自籌資金供學校進行應急的開支,支付了230萬美元的保證金。不曾想,山東科文如何將這筆款項在中國以合規的方式支付吳女士,成了大問題。

雙方來回談了快兩年都解決不了,信任又出了問題。根據法庭文件,吳女士今年3月要求欠款完全清償,才會退出學校和公司。山東科文要為欠款附加條件,例如要求吳女士退出學校董事會並不再擔任任何officer的職務,才會付款,否則「不可能再支付任何與科文無關、且被他人控制的IANY相關的任何款項」。最終雙方只能法庭上相見。◇

責任編輯:李雯

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