【西岸觀察】美國人要中共還巨債有何依據

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【大紀元2020年08月15日訊】大家好!歡迎收看西岸觀察,我是林驍然。今天是8月14日,星期五。

因為疫情蔓延,美國上下向中共追責的聲音不斷,但是怎麼能從中共手中拿到其錢是個很實際的問題。而川普手中有一張現成的牌,可以幫助美國追討到上萬億美元,就看他用不用了。

昨天(8月13日),亞利桑那州共和黨國會參議員麥克薩利(Martha-McSally)正式提出一項法案,呼籲中共償還百前年清朝政府欠美國美國債權人的主權債務,加上利息總計1.6萬億美元,相當於11.2萬億元人民幣。中國2019年的GDP據說超過99萬億人民幣,這筆欠債就佔了中國GDP九分之一。

今天的節目,就給大家介紹一下,這筆清朝借款的來龍去脈,以及中共會有哪些藉口賴著不還,而川普政府又會怎麼做呢?

清朝發行債券 中共賴帳不還

根據美國福克斯商業台報導,麥克薩利議員的提案現在在參眾兩院都有議員響應,她表示:「中國一再未能履行其對美國的義務,奪走了美國家庭的金錢和工作。虐待到此為止。我們要求中國對他們的債務和在世界上釋放冠狀病毒負責。我們要求中國償還欠美國家庭的1.6萬億美元債務。」

其實早在去年11月,川普和中共還在協商貿易協議的時候,《彭博商業周刊》就率先報導說,川普有可能又增添了一個新武器。報導說,去年8月,總統川普、財長姆努欽和商務部長羅斯等人會見了一批持有清朝發行「湖廣鐵路債券」的美國人,他們要求美國政府幫助向中國追討。

對外透露這一消息的是田納西州一個叫比安科(Jonna Bianco)的農場主,她是這筆清朝債券持有人代表團的組織者,他們為此專門成立了一個美國債權人基金會(American Bondholder Foundation,ABF)。比安科當時對《彭博》說,她希望川普把清朝債券作為中美貿易戰的籌碼,並稱考慮到通貨膨脹、利息和賠償費用,債券金額已經高達一萬億美元,這可比現在加的關稅來的錢還要多得多。

按照美國債權人基金會的說法,他們現在手上持有的是中國清朝發行「湖廣鐵路債券」。1911年,滿清政府為修建「湖廣鐵路」也就是川漢和粵漢兩條鐵路,由時任郵傳部大臣盛宣懷向英、法、德、美四國銀行財團簽訂借款合同。按規定,這些外國銀行以清政府名義在金融市場上發行國債,名為「湖廣鐵路五厘利息遞還金英鎊借款債券」,年息五厘,合同期限為40年。

大家都知道,清朝1911年在辛亥革命中被推翻,中華民國隨即繼承了這筆債務,但到1938年停止支付利息,等到1951年本金到期時也沒有歸還。中共建國之後一直拒絕認領這筆債務,說這是清朝和中華民國的事,與新的政府無關。

美債權人追討40餘年 一度勝訴 因政治介入錢飛了

然而持有債卷的美國人幾十年來都在持續追討這筆債務。在1979年就有美國債權人拿著湖廣鐵路的債券提起集體訴訟,一狀告到阿拉巴馬州地方法院,將中華人民共和國列為被告。當時北京當局很憤怒,說作為主權國家,擁有「國家豁免權」,而美國的地方法院「沒資格」審理中國。並且,宣稱這是筆「惡債」(Odious Debt),說湖廣債券不是用來蓋鐵路,而是來買武器「鎮壓」自己的百姓。

惡債是指債權人明知這是違背該國人民利益且沒有經過該國人民同意所約定的債務,而清朝政府為修鐵路而發行債券,並不違背人民利益。法庭認定北京無法依據此原則不履行債務。關於主權豁免,根據美國在1976年通過的「外國主權豁免法」,但凡他國在美國境內發生商業侵權行為,將被剝奪主權豁免。而債券屬於「商業行為」所以也在國家主權不能豁免的範疇內。

當年阿拉巴馬州地方法院在中共拒絕出庭的情況下,裁決美國債權人勝訴,中國必須支付4130萬美元,如果北京拒絕支付,原告可以要求扣押中共在美國的財產。然而,美國債權人並沒有拿到錢。原因是美國政府的介入。1979年正值中美建交不久,雙方處於蜜月期,美國想要聯中抗蘇。

當時中國外交部長吳學謙當面抗議,說「中國沒有義務償還這債務」。而美國時任國務卿後來也說,鄧小平以雙方關係為要脅,親自向他表達了嚴重關切。最終,在政治因素介入、美國國務院「干預」的情況下,美國債權人雖然勝訴也沒拿到錢。1987年3月法庭甚至駁回了原告的訴求並結案。

寧還英國不還美國 中共選擇性還款終成把柄

不過事情並沒有完,欠債必須還錢。中美關係風水輪流轉,美國政壇也在發生變化。現在繼承債券的比安科,以及其他債權人們再度聘請專家研究對策。他們指出,中共當局將這些債務視為1949年前的中華民國所有,但這樣做與中共聲稱它是中國主權的唯一繼承者說法相互矛盾。

按照中共的說法,英國1997年將香港「主權移交」的對象也應該是繼承滿清法統的中華民國啊。台灣立法委員黃國昌在臉書上就表示,美方如果熱炒「湖廣鐵路債券」的話,將會令大陸當局非常尷尬,一方面說這筆債務應該由中華民國繼承,一方面又聲稱自己是「中國」的唯一合法代表,世上只有一中,難道不是自相矛盾嗎?

美國債權人基金會還舉了一個例子,證明中共完全有還債的能力和義務。前面提到了,購買「湖廣鐵路債券」的不只是美國,當時英、法、德也買了。1987年,英國首相撒切爾夫人在與鄧小平協商香港回歸的時候,就曾令北京就此償還英國人的資產或損失,否則中國將失去進入英國金融市場的權利。

最終,時任中共國家主席李先念與英方達成了一項2350萬英鎊的和解協議。美國債權人基金會認為,既然英國可以拿到中國的還款,美國當然也可以啊。

麥克薩利參議員所提的議案中就說,根據穆迪,標準普爾和惠譽等債券風險公司的評語,北京這種有選擇償還某些債券持有人,不償還其他債券持有人的做法,使北京在技術上處於選擇性違約狀態。

因此在沒有償付其他債權人之前,北京不可以進入國際債務市場。也就說,這次如果北京不還款的話,美國的懲罰舉措中就多了一條,將禁止中共參與國際債務發行和買賣。

現在來看,這個向中共追討債權的法案能否通過,還是未知數,但一旦通過的話,無疑將為川普政府增加追打中共的新武器,即使中共繼續賴賬不還錢,美方很可能會凍結它們在美的資產。

好了,今天就到這裡了,如果喜歡我們的節目,請點擊我們的頻道訂閱,我是林驍然,下期再會!

責任編輯:王曦◇

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