學童「口罩嘴」可能加重蛀牙與齒列不正

戴口罩配合校園防疫 用口呼吸問題多

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【大紀元2020年08月17日訊】(大紀元記者林宜君紐約報導)秋季開學後,倘若家中小孩需到校上課,除了要擔心校園清潔衛生外,學童常戴口罩可能養成習慣用口呼吸的「口罩嘴」,這對發育中的兒童和青少年的口腔健康與臉部外觀的影響也不容小覷。

口罩嘴」對於兒童、青少年的影響

「口罩嘴」是指因長期佩戴口罩,導致習慣用口呼吸,造成口腔乾燥,使得維護口腔健康的唾液分泌減少,可能讓許多原有的口腔與身體健康問題更為惡化,如兒童及青少年常見的牙齒斑、蛀牙、牙齦炎、齒列不正、上下顎骨發育受影響等口腔問題。

「青少年在成長時期,如呼吸道阻塞或因戴口罩導致呼吸不順,會不自主改用嘴巴呼吸,久了便養成用口腔呼吸的習慣。這樣一來,呼吸時需要動用的臉部肌肉群、舌頭位置,會影響到牙齒的排列和骨骼生長發育。用口呼吸導致的齒列不正問題在日後也比較難矯正。」曼哈頓Dental Serenity of Manhattan 診所院長及創始人張儷馨 (Nina Chang, DMD)說。

齒列不正並不是只有牙齒不整齊,而是會影響臉部肌肉、骨骼的發育,對於外在美觀有明顯的影響。

「如果長期張嘴用口呼吸,舌頭低張、臉部肌肉會壓迫上顎骨,會影響顏面骨骼發育,並導致齒顎咬合不正,變成暴牙或戽斗」,張院長說,「上下顎骨如果發育不足,會導致牙弓狹窄、齒列擁擠、臉型變長,嘴巴無法自然閉攏。」

張儷馨院長又指出,為了避免持續養成用口呼吸的習慣,她會建議有「口罩嘴」症狀的兒童及青少年,最好要習慣用鼻子呼吸,並提醒民眾如果長期用口腔呼吸,也會導致睡眠問題。

「戴口罩時如不注意呼吸習慣或口腔問題,會讓很多原有的口腔和健康問題像滾雪球一樣,越滾越大。」張院長說。

喝水勤刷牙定期檢查是基本

倘若學童在校需長時間配戴口罩,有哪些措施可以避免「口罩嘴」呢?「因為戴口罩容易口乾舌燥,呼吸沒有以前順暢,也會忘記喝水。多喝水或是嚼口香糖,可以刺激唾液分泌。」張院長說。

此外,張儷馨院長說,想要維護口腔健康就是得勤刷牙、用牙線和定期檢查。因為專業的牙醫師才能準確告知患者是否有牙齦炎、牙結石的問題,並給予相應治療與建議。

不過,「口罩嘴」不一定會發生在每個戴口罩的人身上,民眾也不應過度擔心,還是需要依照規定配戴口罩與蒙面巾,避免感染。「這主要跟病人本身需要戴口罩的時間長短有關。」張院長說。此外,不論有無配戴口罩,民眾都應避免養成用口呼吸的習慣。

「用嘴巴呼吸,會造成過度口乾;口腔乾燥很容易造成牙齦炎、口臭等問題。年長的人和正在服藥的人本來就容易口乾,常戴口罩會讓原本的問題放大。但原本沒有問題的人可能就是覺得口臭。」張院長說。◇

責任編輯:李悅

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