前所未有:為七千萬年前恐龍確診晚期癌症

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【大紀元2020年08月17日訊】(大紀元記者康怡兒編譯)近期發表在《柳葉刀》雜誌上的一份研究,第一次從一隻尖角龍(Centrosaurus)的化石診斷它生前患有晚期惡性骨癌

尖角龍是一種食草恐龍,頭上帶有尖角而得名,距今7600萬—7700萬年前生活在北美洲。這份研究分析的化石是一隻尖角龍的腓骨,最早於1989年在加拿大艾伯塔省被發現。

這塊骨頭看上去嚴重變形,研究人員開始以為是斷裂後長得變形導致。

但是加拿大安大略博物館(Royal Ontario Museum)和麥克馬斯特大學(McMaster University)的研究人員打算用現代醫療技術對它進行深入研究 。他們組建了一個由病理學、放射學、整形外科和古病理學多個領域專家組成的研究組,使用現代用於診斷人類病患未知腫瘤的方法,對這塊化石進行重新評估。

研究人員對骨頭進行高分辨率斷層掃瞄,在顯微鏡下對骨頭的分子層面進行檢查,結合強大的三維斷層重構工具可視化癌症在骨頭內的發展情況,研究人員判斷這隻恐龍患有骨肉瘤。

之後,他們把這塊化石和相同品種正常恐龍的腓骨,以及人類的腓骨作比較,證實這的確是骨肉瘤。

「分析恐龍身上惡性癌症很難,需要多種醫學專業知識,和不同層面的分析,才能下結論。」小組成員病理學教授(Mark Crowther)說:「從一隻7600萬年前帶角恐龍的骨頭上,我們展示了確鑿無疑的晚期骨癌的特徵,是同類中首例。這太令人興奮了。」

分析顯示這塊化石來自一隻成年恐龍,患有晚期癌症,並且可能已經擴散到身體其它系統。可是,它的發掘地一同埋葬了大量的骨頭,看起來像是一批恐龍遭遇洪災同時遇難。

帶角恐龍專家埃文斯(David Evans)說:「這隻身患致命疾病的恐龍與同類一起生活,可能對它起到一定保護作用,延長了它的生命。」

骨肉瘤是一種常見於在二三十歲發生的骨癌,骨頭失控生長,並擴散到其它器官,最常見的是擴散到肺部。

骨科醫生埃赫蒂亞里(Seper Ekhtiari)說:「利用多領域專家診斷人類疾病的方法也可以用於診斷一隻恐龍,這既新奇又鼓舞人心。」

研究者表示,這項研究目標建立一套標準,用於從恐龍化石中診斷未知的疾病,並為更準確的診斷方法開闢新的道路。積累人類疾病和古生物疾病之間的聯繫,有助於科學家更好地分析多種疾病的基因。

研究人員認為,還有很多恐龍和人類相似疾病的祕密,仍然躺在博物館內等待先進的技術去探索。◇

責任編輯:朱涵儒

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