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中藥傷腎、含重金屬?中醫師破解2大迷思

文/李應達(桃園慈航中醫診所院長) 穆簡整理

中藥傷腎、含鉛等重金屬?本篇破解關於中藥的兩大迷思。(Shutterstock)
中藥傷腎、含鉛等重金屬?本篇破解關於中藥的兩大迷思。(Shutterstock)
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中藥傷腎傷肝?中藥含有鉛等重金屬?本篇破解關於中藥的兩大迷思

迷思一:中藥重金屬

最近新聞報導中藥「鉛中毒」事件,造成民眾的恐慌,以為中藥含重金屬,不敢吃了。我的患者也常問我,「李醫師,你有用硃砂嗎?」

我說沒有。硃砂早就被禁止製造、調劑、販賣,符合規則的中醫診所都不會使用。新聞事件中使用硃砂的業者,只是個案。

中醫師公會為最近的鉛中毒事件,亦發出公告,表明台灣中醫醫療院所均使用合格GMP藥廠產製的科學中藥,不僅符合衛生福利部的管制標準,各中藥濃縮製劑亦符合政府公告的重金屬、農藥殘留的檢驗標準。在藥廠端對中藥材來源管理及中藥材相關檢驗,皆有駐廠藥師為民眾做最好的把關,民眾可以安心使用。

那麼為何會出現中藥含重金屬的案例?

1. 礦物中藥

部分礦物類中藥,如硃砂、雄黃、輕粉,本身就含有某些金屬成分。但這類的藥,大都被禁用、少用或慎用。如果用法得當,能有不錯的治療效果。但若用法不當,就會影響健康。

2. 摻假

抽絲剝繭,此次的鉛中毒,未必真的是源自於硃砂。因為硃砂是硫化汞,而非鉛。

部分礦物類中藥含重金屬元素,譬如硃砂是硫化汞礦石。但這類藥大都被禁用、少用或慎用。(Shutterstock)
部分礦物類中藥含重金屬元素,譬如硃砂是硫化汞礦石。但這類藥大都被禁用、少用或慎用。(Shutterstock)

硃砂原礦石日漸稀少,所以價格不斷攀升,很多人是買來避邪,把硃砂做成飾品佩帶。在中國,用硃砂入藥已有幾千年了。硃砂確實能鎮靜安神,治失眠很有效。但因硃砂含有硫化汞,所以要經過「水飛」泡製才能服用,但因製作過程太繁瑣,所以取得不易,價格昂貴。因此,有的不法藥商就摻雜「鉛丹」。鉛丹與硃砂外觀很像,價格相差千倍,所以才會出現用硃砂入藥引起「鉛中毒」。(編輯推薦:中藥鉛中毒事件發酵 教你4招安心用藥和解毒

其實治失眠的藥很多,不一定要用硃砂。就像雖然犀牛角能治發燒,但我在臨床上用石膏、薄荷退燒,價格便宜退燒速度又快。

3. 重金屬污染

土壤含重金屬、工業污染等原因,也會使種出的中藥被污染。例如冬蟲夏草曾經被檢驗出砷含量過高,因為冬蟲夏草一般生長在西藏高原,由於礦產資源過度的開發,造成生態環境的破壞,廢水污染了那裡的水體和土壤,導致冬蟲夏草受到汙染。

還有為了避免長途搬運過程中,藥材發霉腐爛,大陸農民常在中藥材上燻硫磺,達到防腐的效果。硫磺含砷、汞等雜質及其化合物,過量薰磺後,砷、汞等重金屬元素可進入藥材中,長期服用易在體內蓄積,造成肝腎的損害。

因此,要購買正規的中藥。GMP藥廠的科學中藥都經過重金屬、農藥殘留的安全檢驗,確保民眾用到的藥物是安全的。

迷思二:中藥傷肝、傷腎

吃中藥會傷腎、傷肝嗎?實際情況通常是不看正規中醫師,自行開藥方、吃偏方,或誤用藥材所致。

1. 不看醫生自己開藥方

有一個患者肝火大、口乾、口苦、失眠,他自己看書、查網路找資料,聽說可以用龍膽瀉肝湯,就到中藥店抓藥。服了二、三帖,覺得不錯,口不乾了,也睡得很好。於是,他又去抓二個星期的藥,每天吃一帖,結果腹部絞痛,送去醫院急診,檢查發現腎已剩一半的功能。醫師問他吃了甚麼東西,他說服了中藥,醫師說,「你如果再多服幾帖,就要洗腎了!」

事實是怎樣呢?肝火大、口乾、口苦、失眠,服用龍膽瀉肝湯是正確的,但一定要注意藥物劑量的拿捏。還要根據其它症狀,佐以其它藥物。最重要是肝火退了之後,龍膽瀉肝湯就不能再吃了,吃了就傷身,或許傷胃,或許傷肝腎。

中藥本身是治病的,就像刀子能切東西,使用不當也會割到自己的手。所以用藥一定找合格中醫正確診斷,才能對症下藥。退一步講,一個高齡腎臟病人,如果不遵照醫師的囑咐,吃了大量無害的楊桃,都可能造成生命危險!因為腎臟病人不能吃高鉀水果。藥更是這個道理。

2. 吃來路不明的偏方

還有商販在公園裡推銷「中藥丸」,說「吃這個藥丸能治關節痛」,有些民眾聽到就信了。買來服用一段時間後身體不適,去醫院檢查,結果腎功能受損。可是這些「中藥丸」經過檢測,發現是摻有類固醇的西藥。

家父就曾有這樣的經歷,因誤信吃了「假中藥」,導致胃出血,送去急診,檢驗發現體內類固醇劑量過高。雖然後來停止再服,然而家父的身體卻開始走下坡路了。

這類以類固醇充當假中藥販賣的情形還不少見,因為的賣藥人覺得藥很好賣,又能賺介紹費。畢竟類固醇效果好,老人家一吃關節就不痛了,還以為「中藥真神奇」。

這種來路不明、不正規的偏方,原本就不能吃。如果身體不適,應當找中醫師來調養。

3. 誤用中藥

有極少數中藥含馬兜鈴酸會傷腎,現在已禁用。可是,卻有一些中藥被誤用。例如中藥木通,可分為川木通與關木通,川木通為毛茛科植物,沒有毒性,有利尿通淋,清心除煩,下乳通經,用於尿道感染、水腫、口舌生瘡、小便黃赤。而關木通屬馬兜鈴科,屬「有毒」類中藥。有人分不清,誤用關木通,結果造成腎臟損害。這不能說木通有毒會傷腎。

從另一方面來說,正如大部分西藥都有副作用,有些用來治病的中藥,也有一定的副作用。俗話說「是藥三分毒」,這都是正常的。但只要正確使用,就對患者的治療有益。而中藥也有不同種類,大部分中藥都對肝腎沒有影響。

說來說去,真正引起藥物傷害的,不在於「藥材」本身,而在於「人」。望醫者秉持良善的心去行醫,藥商懷著良善的心去備藥,患者能遵醫囑並提升辨識力,監督者也能盡到責任。

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責任編輯:李清風◇

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