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失智症能潛伏幾十年?出現8個徵兆要當心

文/井藤英喜(東京都健康長壽醫療中心主任)、粟田主一(失智症疾患中心顧問)

失智症有哪些徵兆?若想預防失智症、減緩惡化,就要及早留意。(Shutterstock)
失智症有哪些徵兆?若想預防失智症、減緩惡化,就要及早留意。(Shutterstock)
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失智症並不會突然在某一天裡出現,而是早在幾年或幾十年前開始,腦裡就已經慢慢產生變化,若想預防失智症,或極力減緩失智症的惡化,就必須掌握這些變化,因為及早發現才是最重要的預防對策。

「生理老化所帶來的健忘」與「失智症所造成的健忘」,是不同的情形,但在失智症初期的階段裡,由於其他認知功能還很正常,所以通常就算出現記憶模糊的情形,大多數人也往往會為自己找到合理的解釋,而家人或周遭的人,如果也完全沒有懷疑這是失智症前兆的話,就很容易接受這個合理的解釋。

不僅如此,在失智症初期的階段裡,由於病患都還保有這一生所獲得的溝通能力、社交能力、自尊心,因此即使能將自己忘記的事,坦率地問家人「剛剛那件事是什麼來著?」或已經忘記才剛吃過飯,而不斷問家人「飯還沒好嗎?」但站在外人面前,卻能若無其事般,依舊順利地和對方展開交談。許多家人往往就是因為看到這一幕,而安心地以為「還好嘛,原來沒什麼大問題」。

看到這一段說明,或許大家會失望地認為「這麼說根本就很難及早發現啊」,但其實失智症的症狀呈現方式,有幾個明顯的特徵。

在此蒐集了各種生活裡會出現的危險訊號,若覺得有符合的內容,最好找專業醫師檢查一下。

生活中常見的8個失智症徵兆

生活中常見的8個失智症徵兆。(原水文化提供)
生活中常見的8個失智症徵兆。(原水文化)

只要出現下列8種情形中的任何3種,就應找專業醫師諮詢看看。

1. 愈來愈常弄錯或忘記與人約好的地點或時間。(推薦閱讀:失智和健忘的區別?出現3類症狀 當心失智症 )

2. 開始不喜歡搭公車或捷運外出,甚至是與人見面。

3. 愈來愈常忘記將東西收拾好或帶走。

4. 不僅會記錯日期及星期,甚至會記錯月份和季節。

5. 常常忘記瓦斯爐上正在煮東西,導致東西都燒焦了。

6. 菜色愈煮愈少,做菜時間也愈來愈長。

7. 早上才說過的事,下午就忘記了。

8. 叫錯子孫們的名字。

發現失智症徵兆別逃避,應先求助專家

一旦出現疑似失智症的症狀,就必須趕緊弄清楚,到底是不是失智症?若是失智症,到底是什麼原因引起?

不過通常就算家人已經注意到病患的異狀,也會因為「自己的父母(或妻子、丈夫等)不可能會得失智症」、「症狀並不是很嚴重,應該還好」、「反正這種病又治不好」等原因,而沒有將病患送醫,直到症狀已經嚴重到影響日常生活,例如出現徘徊現象、暴力行為、幻覺等情形時,才終於在不知所措的情況下,拖著沉重步伐,帶病患到醫院就診,只是一旦出現這些症狀時,代表失智症已經相當嚴重了。

大多數的失智症,都是從小小的健忘情形或輕度認知障礙開始,並經過很長的時間逐漸惡化。

或許很多人都認為失智症無法治療,因此一開始就放棄,但其實只要能在失智症的早期階段發現病患的異狀,就能有效預防發病,或減緩發病的速度。即使失智症真的發病,有時也能利用藥物療法來改善症狀,減緩症狀的惡化情形。

不僅如此,依據引發失智症的疾病而定,有些失智症能被治癒,只要接受適當的治療,確實有可能根治失智症,所以及早發現,對治療失智症絕對有幫助。

總之,在煩惱「這到底是不是失智症」、「今後會變得如何」之前,還是先尋求專家的協助再說。不過實際上有不少病患,會非常堅決地拒絕就診,根本不願意到醫院去,因此接下來將說明,該如何面對這種拒絕就診的病患。

應及早求助專業醫師的三大理由。(原水文化提供)
應及早求助專業醫師的三大理由。(原水文化)

不要「騙」病人就診!盡可能徵求同意後再去

若家人或周遭的人,發現病患有異狀,而病患本身也很在意自己健忘的情形時,要建議病患「到醫院去檢查一次看看」,應該會比較容易。但若病患本身堅決不承認自己有異狀時,恐怕家人也很難開口要求病患就診。或者即使病患本身已經自覺有健忘等症狀,此時若告訴病患「說不定你已經開始有點癡呆了,還是到醫院去檢查看看吧」,也很容易傷到病患的自尊心。

由於初期的失智症,還能保有相當程度的認知功能,因此病患本身往往能察覺自己的異狀,也容易因此喪失自信而不安,更容易為了不出示自己軟弱的一面,而顯得頑固,當然也會拒絕就診。

要建議病患就診時,不要以陳述道理的方式來說服,應該告訴病患「因為希望你能永遠健康,所以家人才會這麼擔心呢」,傳達自己的心意,往往會比較有效。同時告訴病患,只要及早發現疾病並接受治療,就能改善症狀,設法讓病患的態度能積極起來。

「我們去探望○○吧」、「我們去逛街買東西吧」,想利用這種謊言將病患帶去醫院,通常只會得到反效果,因為病患會開始不相信家人,不但會更難將病患帶去醫院就診,對今後可能需要住院或照護時,也會產生莫大阻礙。

除非病患的認知障礙情形開始惡化,已經無法判斷事物,甚至出現暴力行為、幻覺等症狀,否則盡可能不要編造理由欺騙病患,最好還是徵求病患同意後,再去就診。

摘自《全彩圖解 失智症保健事典》 原水文化出版

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責任編輯:李清風◇

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