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雷電引發大火損失嚴重 加州或面臨更嚴峻山火危險

2020年8月18日,消防隊員拉水管撲救LNU雷電引發複合大火(LNU Lighning Complex)。 (Justin Sullivan/Getty Images)

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【大紀元2020年08月31日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)由於兩星期前罕見的雷電天氣,引發多處大火,今年加州的野火季節,已經非常嚴重。鑒於雨季要到11月才開始,接下來消防員,恐面臨更嚴峻態勢。

今年加州的野火,已經吞噬了166萬英畝土地,相當於5個洛杉磯(Los Angeles)市,遍布加州各個地區:從聖塔克魯茲(Santa Cruz)山區到河濱縣(Riverside County),從漢密爾頓山(Mount Hamilton)到納帕谷(Napa Valley)和北賽拉(Sierra)山,遍布在加州各地的二十多起大火,主要由兩個星期前罕見的雷電暴引發。為撲滅大火,至少有15,800名消防官兵投入滅火工作,最遠的有從弗羅里達(Florida)和新澤西(New Jersey)外州趕來增援的。

目前針對各處大火的消防工作,均獲得進展,火災逐漸得以控制。但火險專家擔憂,今年是特別乾燥的年分,接下來加州可能面臨更嚴峻的山火威脅。

加州森林及防火局(Cal Fire)發言人丹尼爾.伯南特(Daniel Berlant)表示,目前還遠未接近火災旺季。

在加州雨季到來之前,還有至少2個月到3個月的時間,加州仍面臨山火的巨大威脅。而在加州有歷史紀錄以來,2020年已經成為山火面積第2的一年,僅次於2018年的197萬英畝的火災面積。

伯南特表示,過去2個星期的滅火工作非常繁重,這些是自然界導致的火災,但還需要公眾的幫助,防止人為引發的火災。

在雨季到來之前,都屬於高火險時段。

如果將舊金山作為北加州的代表,在過去10年間,有7年時間,雨量超過0.5英寸的雨季,都發生在11月15日之後。按照這個時間來算,在接下來的11個星期,都屬於危險期;即便按照另外3年雨季在10月16日發生,接下來的7個星期也需要加緊防範。

總部位於半月灣(Half Moon Bay)的「金門天氣預報」(Golden Gate Weather Services)的氣象學家楊.納爾(Jan Null)表示,現在就像是在祈求雨季能早日到來。

但納爾接下來表示,目前的火災開始平息下來,但這並不意味著不會爆發更多的火災;接下來的時間段,正是火災季節最危險的時候。

加州10個最致命的火災中,有8個發生在10月或者11月,其中2018年摧毀了整個天堂(Paradise)鎮、奪去85條性命的坎普大火(Camp Fire),以及2017年在納帕和索諾瑪(Sonoma)縣境內的大火,還有1991年奧克蘭山的大火,均是如此。

而加州10個摧毀房屋最多的大火中,也有7個發生在10月或者11月。

消防專家們表示,引發大火的因素有2個:一個是乾燥無雨,再一個就是大風天氣。

加州是典型的地中海氣候,劃分為旱季和雨季,夏季基本沒有降水,先天乾燥的條件就具備了,往往到10月,是草地、樹叢、喬木等最為乾枯的時節。加州歷史上最嚴重的火災,按火災面積來計算,往往發生在上一年冬季少雨雪的年分,皆因賽拉內華達山脈沒有存儲足夠的雪,以備在旱季緩慢融化成水、滋潤大地。

而在2020年初,剛剛過去的冬季,正好是降水較少的一個。

到4月1日,加州賽拉山的積雪僅為歷史平均的54%;而在2019年這個數字是161%,當年的火災也較平均年分少發生,面積僅有25萬9,148英畝。

從降雨分布上也可以看出一定規律,從2019年10月1日起,舊金山僅有尋常年分50%的降雨,聖荷西為49%,奧克蘭42%,沙加緬度(Sacramento)53%;與此相比,洛杉磯和聖地亞哥(San Diego)降雨多於尋常年分,分別為平均的101%和133%。

此次雷電引發的火災,對比北加和南加的災情,輕重有別:北加州的LNU、CZU、SCU這3處雷電複合大火,燃燒迅猛,控制較難。

聖荷西州立大學「火災天氣研究實驗室」(Fire Weather Research Laboratory)主任克雷格.克萊門斯(Craig Clements)稱,8月中旬雷電超過1.2萬次,導致700餘處山火的天氣非常罕見,加州自2008年之後,還是第一次見到類似的天氣。

克萊門斯表示,人們不應用罕見天氣引發的災情,來推斷接下來時間的火災危險。他表示,人們應當更廣泛地從降水、熱浪,以及每天的空氣濕度等指標來進行判斷。

克萊門斯表示,希望剛剛過去的大火,就是今年的重頭戲了。◇

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