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影響體力和免疫力?兒童缺鐵性貧血6大原因

文/黃彥鈜(幸福兒科診所院長)

缺鐵性貧血影響兒童的體力和智力,哪些原因造成貧血?(Shutterstock)
缺鐵性貧血影響兒童的體力和智力,哪些原因造成貧血?(Shutterstock)
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「你家寶貝貧血了,需要吃補鐵藥!」醫生的警告往往讓媽媽嚇一跳,心裡嘀咕:我給孩子吃得白白胖胖的,怎麼會貧血呢?其實,缺鐵性貧血兒童中很普遍,而且症狀不易覺察。如果不注意補鐵,可能影響孩子的體力、智力、免疫功能,帶來諸多問題。

6大原因,引起兒童缺鐵性貧血

貧血被分為幾個種類,在兒童裡最常見的,就是缺鐵性貧血。

因缺鐵造成的貧血,是兒童裡最普遍的因為缺乏微量物質而引起的疾病。雖然在美國,兒童貧血的數據近幾十年來都有減少的趨勢,但1~3歲的幼兒還是有大約3%會因為缺鐵而引起貧血。而全球則有大約三分之一的人都有貧血,以幼兒,孕婦及女性居多。

由於大部分的貧血症都是輕微的,患者基本沒有任何症狀,尤其是兒童,所以很容易就被忽略。

讓孩子缺鐵的主要原因,有以下6點:

1. 媽媽孕期補鐵不足

懷孕的媽媽在孕期如果沒有吃含鐵量高的食品或補充補鐵維他命,寶寶日後會因為先天性儲鐵量不足而貧血;

2. 寶寶補鐵不足

餵養全母乳的寶寶在6個月時沒有添加含鐵食物,或者沒有給寶寶吃補鐵維他命,也容易引起貧血。

3. 挑食或以素食為主

鐵質伴隨維他命C一起服用的話,會讓人體更好的吸收;反之,許多素食穀類食品則會減緩鐵質的吸收。所以如果孩子非常挑食或者以素食為主的,都會容易因缺鐵而貧血。

媽媽可能會問:「不對啊,許多蔬菜,如菠菜,還有大米等不是含很高的鐵質嗎?」其實穀類和蔬菜的含鐵量雖然高,但是卻不容易被人體吸收。

4. 經常腹瀉或便血

幼小的寶寶如果因為配方奶吃的不合適,或對牛奶蛋白過敏而造成肚子瀉及大便頻繁出血,也容易貧血。

許多時候,大便內的血絲並非肉眼能看得見。所以媽媽如果懷疑寶寶總是大便次數很多或糞便含有不尋常的粘稠物,便應詢問醫生。

5. 喝成人奶

相信許多家長都會煩惱家裡超過一歲的孩子不愛吃飯菜和肉,卻很愛喝牛奶。媽媽也會因為心疼孩子不吃輔食而繼續像嬰兒時期一樣,每3~4個小時餵他成人奶來補充「營養」。其實,目前市場上的嬰兒配方奶都已經添加了鐵質,但成人喝的牛奶沒有,所以過量的成人牛奶不但沒有營養價值,反而容易讓孩子貧血。

尤其是一歲後還是喜歡用奶瓶的寶寶,更容易因為攝取過量的成人牛奶而貧血。所以如果媽媽們過早就給還不足一歲的寶寶換成人奶,便會提高孩子貧血的機會。

成人的牛奶中不添加鐵,所以喝成人奶的孩子容易出現缺鐵性貧血。(Shutterstock)
成人的牛奶中不添加鐵,所以喝成人奶的孩子容易出現缺鐵性貧血。(Shutterstock)

6. 過胖

此外,在美國許多媽媽也會經常擔心孩子很瘦或營養不足,而把孩子餵得胖胖的。其實體重過胖的孩子,尤其是患有肥胖症的,不但沒有很高的營養,反而更容易患有缺鐵性貧血症。

體力差、免疫力下降 缺鐵性貧血帶來的危害

家長千萬不要掉以輕心。缺鐵性貧血哪怕看著不嚴重,也可能帶來很多嚴重的問題。

● 影響生長發育

即使孩子只有輕微的缺鐵性貧血,對生長發育的影響都很大。

● 體力下降

比較大的小孩除了有運動能力下降的現象,在活動時會顯得體力不足,容易疲憊且臉色蒼白。

● 影響認知力和智力

孩子無法集中精神,學習能力降低。而在幼兒時期,缺鐵性貧血直接影響孩子的智力與認知能力的發展,包括記憶力,讀寫、語言及數學能力,甚至視力與聽力的發育。

● 降低免疫力

有研究指出,缺鐵性貧血也有可能降低寶寶的免疫力,讓寶寶更容易感染疾病。

建議家長們每年定時給孩子年檢,並按醫生的建議抽血檢查,以便及時發現毫無症狀的輕度貧血。並按照醫生的指示在有需要時給孩子吃補鐵維他命。

但是切記,不宜過量給孩子額外補鐵,鐵中毒對孩子也是有危險的。◇

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作者簡介:黃彥鈜醫師

黃彥鈜(Grace Yen Hoong Ooi, MD),兒科醫學博士,康奈爾下城醫院及紐約大學信義會醫院臨床教授、兒科主治醫師,紐約幸福兒科診所院長。畢業於哈佛大學醫學院、加拿大麥吉爾大學。

責任編輯:李清風

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