時間不夠用?不是做太少而是重要的事沒做

作者/譚雅.道爾頓 原文作者/Tonya Dalton 譯者/蔣馨儀

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要為自己的人生立下最崇高、最宏偉的願景,因為你將成為自己所相信的樣子。—歐普拉.溫芙蕾(Oprah Winfrey)

「你今天做了些什麼?」他嘴裡吃著晚餐,彷彿不經意地拋出這個問題。當時我正靠在桌邊將傑克的雞肉切成小小塊,我感覺到手中的餐刀像唱片跳針一般地刮過餐盤。

我明白約翰真心對我如何度過一天感興趣,但每晚當他問起這個問題時,我的手心就會開始冒汗,並且心跳微微加速。

我討厭這個問題。

我討厭這個問題因為它讓我感到很渺小,覺得好像有必要辯解一下自己過去十二個小時都做了些什麼—但辯解對象不是約翰,而是我自己。我認為自己必須證明這一天有盡力工作、盡力帶小孩、盡力扮演好朋友的角色、盡力做志工活動、盡力……嗯……做好每件事。

做不完的家事,時間永遠不夠用。(Shutterrstock)

但儘管如此,我卻總覺得還有什麼不足的地方,還有什麼事情沒做到位。我認為自己不夠努力、工作時間太少,手邊的任務清單不斷地增加,但我卻來不及完成裡頭的工作,又或者我不夠有耐心,對小孩發太多脾氣。

就算我一整天下來已憔悴不堪,就算我已將每分鐘都填滿,在24小時裡頭塞進36 小時的工作量,卻還是覺得自己做得不夠。老實說,幾乎每晚聽到這個問題時,我心中就像擦乾淨的黑板一般:一片空白。我一整天都做了些什麼呢?我瘋狂地在腦中各個角落搜尋記憶,卻忽略了自己一整天下來完成了多麼大量的工作:當個母親、老闆、朋友、老師,事情多得不勝枚舉。

若我能停下來好好地深呼吸,就會想起自己已經回覆了一大堆客戶的郵件、帶小孩去了圖書館、在遊樂場上追在他們屁股後頭跑來跑去、用中間的零碎時間把好幾堆衣服拿去洗,並且在我的新網站上完成了一些重大進展。如此一來,我也就有餘裕看到周遭的人眼中的自己:一位盡力做好每件事情的女性。

但在我的眼中,自己並非如此;我不但沒有分享自己的成就,反而說了一堆自己沒完成的事情:我忘記幫傑克報名美術班、來不及去郵局、沒有寫好部落格的貼文、以及——

「哇塞,」約翰開玩笑地打斷了我,「你今天一事無成嗎?」確實在我心中,自己什麼事都沒辦成。熱淚從我的臉頰緩緩滾落,我看不到自己「做成」了哪一件事,不論如何,總是會有不足之處。我很擅長發掘他人的長處,但卻似乎永遠看不到自己的成就。

破碎的彈珠罐

你聽過彈珠罐獎勵法嗎?這是一種教師常用的、行之有年的策略,我自己在教書的那幾年也曾使用過此種方法。規則非常簡單—每當有一個孩子做了一件好事,老師就把一顆彈珠放進玻璃罐中,當彈珠填滿玻璃罐時,就代表全班都可以獲得獎勵。

但令人興奮的不光是獎勵而已,當一顆新彈珠在玻璃罐裡彈來彈去時,會發出一種很實在且令人滿足的叮咚聲。孩子們會睜著又大又圓的眼睛看著你拿起彈珠,然後全班屏氣凝神,只為了要聽見彈珠掉進玻璃罐裡的聲音。

有好多年我都對彈珠罐的魔力深信不疑,理由非常充分——它能激勵學生有好的表現,畢竟我們都想要自己的努力能獲得肯定,對吧?若表現好,我們都希望能受到表揚,而這就是為何我認為每個人身邊其實都帶著一個隱形彈珠罐,並渴望能將罐子填滿。

起床去運動……一顆彈珠進罐!幫孩子做午餐……另一顆彈珠進罐—等等,這是健康午餐……兩顆彈珠進罐!就像這樣,我們一天下來不斷叮叮咚咚地將彈珠丟進玻璃罐中。

但要是事情進展不順,這些想像中的玻璃罐反倒就會製造出問題來。比方說煮晚餐時忘記加進某樣食材,或是工作時錯過了交件日,我們不會只說一句:「啊!罐子裡沒有彈珠了。」相反的,我們會因為飽受打擊,而失手將玻璃罐摔落地上,碎成一片。

彈珠跟碎玻璃散落一地,儘管在破掉之前罐子幾乎全滿,儘管我們整整一天下來都表現得非常好,現在也全都覆水難收了。

然而,我們非但沒有撿起地上那些自己過去所贏得的、依舊完好無缺的彈珠,而是決定要趕緊去獲取更多的新彈珠。我們在行程表中塞進過多的任務與雜事,拚命地想將玻璃罐重新裝滿,但一天下來,罐子似乎總是一次次地破得粉碎。

我們每天摔破的彈珠罐可多了,是吧?罐裡的彈珠灑得滿地都是,可見我們無法再依靠這個方法過日子,勢必得停止了。

但我們之中有太多人都認為自我價值與忙碌程度是成正比的,壓力與超載的負荷量成了彰顯自我價值的榮譽勳章。我們錯誤地認為自己若不夠忙碌就等於不夠成功,嘗試了各種方法想找出一個平衡點,但我們越努力,離成功反而越來越遠。

如同騎單車一般 

我對「均衡」這一概念有著錯誤認知,認為均衡代表什麼都要做—並且什麼都要做得好。均衡兩個字聽起來很棒,但它充其量只是個生產力領域的流行詞,是一個空洞的承諾,會引導我們往錯誤的方向思考,認為我們應該要平均處理每一件事情。

若我們有著完美均衡的生活,事實上則代表著我們是停滯不前的,就像一顆原地亂轉的陀螺。只有打破這種平衡、決定自己想要的生活方向後,才能重新掌握命運。而不論是要前往何方,都得轉移重心—也就是需要反向平衡的力量。

我們可以將保持平衡想像成騎單車,一台單車能騎往任一方向。要讓單車直立不倒需要一些平衡感,但你是否嘗試過在單車靜止的狀態下保持平衡呢?這幾乎是不可能的任務。我們得將身體稍微往前傾,然後踩動踏板來俱足前進的動力,其所創造出的動能可以讓單車向前邁進並且不會倒下。

騎單車時,我們能選擇往哪個方向轉彎,並且騎上自己真心嚮往的道路。我們能以轉移重心的方式來向左或向右轉—要想轉彎就必須先打破平衡。若我們持續往一個方向傾倒,那自然是會跌倒的,所以我們同時也需要往反方向施力來維持平衡,重新調整重心讓單車能直立向前、駛入嶄新的道路。

各位能看到,當我們過著均衡且穩重的生活時,一切是平凡無趣的—只有在處理我們真正重視的事情時,生活才能充滿魅力。

唯有當我們開始專注於真正重要的事物上,才得以打破平衡。

讓我們一同探索這個概念,並將其應用到現實生活中吧。儘管每個人都是獨特的,但所有人的生活都仍是由相同的三大區塊所組成:工作、家庭與個人。

工作:此一區塊指的是我們的職業。你可能是自己創業的老闆或是在一家小公司上班,又或著是在財富五百強的大企業裡工作。而所謂的工作不一定要有收入—你可能是家裡的執行長,也就是一名家庭主婦,或著你還是在學的學生。

個人:我們生活中的這一區塊是和自我、人際關係與人際互動有關。包括我們和他人的連結,例如至親、家人、朋友以及我們周遭的環境。我們的人生目標、興趣、健康等等,都落在此區塊的範圍,因為這些都算是自我的一部分。

家庭:此一區塊則包括了能讓生活順利運轉的任務和計畫。個人區塊是關於情感需求的部分;家庭區塊則是用來處理我們的基本需求。此一區塊涵蓋了家務與雜事:像是整理家裡、帶孩子參加活動、處理日常大小事。家庭這一塊非常重要,因為家庭能讓我們感到安全、安心。

這些區塊都很重要,但均衡意味著這三點都要平均達到完美的狀態。我們相信自己須要付出更多時間、精力,並將時間跟精力平均地分配到這三點上頭。在這裡我想告訴各位一個事實—你是無法平均分配心力到這三個區塊,並且讓它們一直處於均衡狀態的,這是完全辦不到的事。

想要活出不凡人生就必須打破均衡,因為一旦我們決定側重某些事物,想花更多時間在最重要的事情上時,就必須挪用到原本分配給其他事物的時間。我們無法將時間平均分配給清單中所有的任務。

容我解釋一下,我們都有三個關鍵資源可以運用及分享——時間、精力、專注力。每一個資源都是具消耗性的,一旦使用過,就永遠拿不回來了。直到目前為止,我們能給的、最有價值的資源就是這三種。但若想盡量平均滿足上述三個區塊,則必須將這些資源分散得越廣越遠才行。如此一來,成果反而小到幾乎看不見,也會使得自己最終落得過度緊繃、精疲力竭的下場。

本文摘自<你真的不需要這麼忙:做自己喜歡的、快樂的、有意義的事,拒絕崩潰的無壓生活練習,高寶書版>

責任編輯:陳真◇

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