曾攜幼崽屍體游17天 虎鯨媽媽喜迎新幼鯨

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【大紀元2020年09月10日訊】(大紀元記者張雨霏編譯報導)美國鯨魚研究中心(Center for Whale Research)近日證實,在美加西部近岸海域曾因「悲傷之旅」感動全世界的虎鯨媽媽「塔勒奎」(Tahlequah,編號J35),時隔兩年後誕下一頭健康的虎鯨寶寶,對瀕臨滅絕的南方定居型虎鯨群來說預示著一線希望。

虎鯨塔勒奎」22歲左右,屬於南方定居型虎鯨(Southern Resident killer whales)。它在2010年先是誕下編號J47的幼鯨,之後連續2次產下的虎鯨寶寶都夭折。其中在2018年產下的幼崽僅出生半小時便夭折,隨後「塔勒奎」一直用前額頂著幼鯨屍體前行超過17天、遊了約1,600公里才放手,因此備受世界關注。

幸運的是,一直追蹤並收集南方虎鯨健康數據的科學家,在7月份通過無人機拍攝圖像對比後,驚喜地發現「塔勒奎」再次懷孕了。

鯨魚研究中心9月6日發布的新聞稿稱,研究人員研判這隻小虎鯨的出生日應該是9月4日,因為幼鯨出生後的背鰭直立需要一到兩天時間,並將其編號為J57。聲明中描述道:「它的幼鯨健康、早熟,出生第二天就在母親身邊起勁地游泳」。

該中心創始主任肯‧巴爾科姆(Ken Balcomb)對《西雅圖時報》說,這真是一個難以置信的消息。目前小虎鯨的性別尚未得知,但它看起來相當健康且充滿活力。

有目擊者稱,「塔勒奎」像是不想被打擾,與幼鯨J57一起游進加拿大海域,當時它與鯨群分開行動,而且顯得很躲閃,沒一會兒便不見蹤影了。

研究人員表示,他們幾分鐘後就結束了與虎鯨的相遇,祝福它們一路平安。希望這隻幼鯨會是個成功的故事。

截至2019年12月,南方定居型虎鯨共計有73頭,分為J、K和L三個族群。虎鯨的孕期通常長達18個月,出生後一家人會終生相守。

雖然虎鯨懷孕並不罕見,但「塔勒奎」的懷孕對於一個曾經因失去幼鯨而悲痛的虎鯨群體來說,有著特殊的意義。而塔勒奎的這隻虎鯨寶寶是該族群自2019年以來的第三個新成員,給這個瀕臨滅絕的南方定居型虎鯨帶來一線希望。

不過,鯨魚研究中心遺憾地指出,由於鮭魚捕食不足引起的營養壓力、海洋污染以及船隻干擾的嚴重威脅,虎鯨懷孕的失敗率很高,而且幼鯨死亡率也大,高達40%。#

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(英文大紀元記者Louise Bevan對本文有貢獻。)

責任編輯:韓玉

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