斯坦福大學:加州野火煙塵 或已致死一千多人

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【大紀元2020年09月24日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)近幾個星期以來,加州備受野火產生的嗆人的煙塵所苦,健康專家們稱,這種不利健康的空氣,不止是簡簡單單導致生活不方便,可能已經導致至少一千人死亡,比野火直接導致的死亡人數還多。

斯坦福大學(Stanford University)近期的一份研究報告估計,從8月1日到9月10日期間,加州創紀錄的野火煙塵濃度,可能已經導致至少1,200人,甚至可能高達3,000人死亡。這些死者中,可能多是65歲或者更年長的老人,本身可能罹患心血管疾病、糖尿病,以及呼吸系統疾病。

而截至9月23日,加州本年度野火,僅奪去了26人的性命。

PM 2.5污染 嚴重影響人體健康

斯坦福大學主導此項研究的地球系統科學副教授馬歇爾.伯克(Marshall Burke)說,新鮮空氣比我們知道的更加重要。伯克舉例說,從更大人口統計角度來看,呼吸新鮮空氣,對公眾健康益處很大,而骯髒的空氣,可能導致災難性的後果。

數十年來的醫學研究顯示,空氣中的PM 2.5微顆粒污染,對人的健康是最危險的。PM 2.5是指空氣中懸浮的小於2.5微米的顆粒,30顆這樣的微粒排在一起,才相當於頭髮絲的直徑。

這些污染物,來自柴油發動機的貨車、野火、火力發電廠、壁爐等,這些細微顆粒,能夠深入到肺部,當人們呼吸高濃度污染的空氣時,這些微顆粒甚至能進入血液。

中度的PM 2.5污染,可以導致眼睛發癢、喉嚨疼痛、咳嗽,以及胸悶等症狀。更嚴重的,可能導致哮喘發作、心臟病發作、中風,或者呼吸衰竭,尤其對於老人、嬰兒,以及罹患心臟、肺部疾病的人來說,更是如此。

有一個階段,加州的PM 2.5污染達到了前所未有的程度,灣區空氣質量管理局(Bay Area Air Quality Management District),從8月18日到9月16日期間,連續發布了30個警告空氣重度污染的「保護空氣日」。這其間,有19天PM 2.5污染濃度,超出聯邦健康標準。在賽拉(Sierra)、沙加緬度谷(Sacramento Valley)和南加一些地區,空氣質量更加糟糕,為聯邦規定健康標準的10倍至15倍。

9月9日,鋪天蓋地的煙塵,令北加州、舊金山地區的天空變成暗紅色,猶如世界末日,成為全球新聞。

65歲及以上老人 受空氣污染影響尤甚

伯克利與斯坦福大學「食品安全及環境中心」(Center on Food Security and the Environment)的研究學者山姆.赫夫特-內爾(Sam Heft-Neal),一起調查了去年的一份研究論文,該論文根據Medicare的數據,按照美國社區污染程度的分布,研究污染與65歲或者更年長的老人群體,進急診室的相關性。

這份由伊利諾伊大學(University of Illinois)和喬治亞州立大學(Georgia State University)合作的研究論文發現,當空氣污染物達到到某一規定值的10%,每平方米1微克,那麼在接下來的3天內,每百萬65歲以上老人,死亡人數增加0.7人,老人進急診室的比例,會增加2.7人。

根據這份研究,加州大約有600萬名65歲及以上的老人,斯坦福大學研究學者,根據加州大火煙塵導致的空氣污染程度,結合此前研究的結論來推算,他們認為,從8月1日至9月10日,空氣污染,至少導致1,200人死亡,大約有4,800人因此而去急診室就醫。

伯克表示,這些是隱藏的死亡,這些人可能本來就罹患疾病,因重度空氣污染加重病情而導致死亡。

伯克還強調說,這個分析,還沒有包括那些65歲以下,但罹患呼吸系統、心血管系統疾病的人群,也沒有包括在同樣有大量山火的俄勒岡(Oregon)州和華盛頓(Washington)州的死亡人數。

加州大學舊金山分校(UC San Francisco)的藥學教授約翰.巴爾梅斯(John Balmes)認為,這個分析是有道理的,是一個很好的初步分析。

空氣污染嚴重時 應儘量減少外出

巴爾梅斯建議,遇到室外能聞到煙塵味道的情況,最好進入室內,關好門窗。他還表示,在煙塵很濃重的日子,可以考慮用毛巾、紙膠帶和油漆膠布等,密封好門窗的縫隙,同時可以使用空氣淨化機、佩戴N95、KN95口罩等。

巴爾梅斯稱,儘管對於那些健康人來說,不需要引發不必要的恐慌,但這些人仍應儘量避免暴露在污染空氣中,至少儘量減少外出,在空氣污染嚴重時期,戶外鍛鍊尤其成問題。

至於長時間暴露在重度污染空氣中的人,對他們是否有長時間傷害,這個問題仍有待進一步研究。但蒙大拿大學(University of Montana),今年夏天發表的一篇論文發現,靠近密蘇拉(Missoula)西里湖(Seeley Lake)的一個小鎮的95位居民,2017年被野火煙塵嗆了49天,2年後,1/3的人發現肺功能仍然有問題。◇

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責任編輯:陳柏州

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