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英國計劃取消遊客退稅 奢侈品商店不滿

希思羅機場內的商店。( Peter Macdiarmid/Getty Images)
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【大紀元2020年09月24日訊】(大紀元英國記者站報導)英國計劃明年起不再為海外遊客提供購物退稅,這個計劃引發了零售商,尤其是奢侈品商店的不滿,稱政府的做法是在把遊客推向巴黎。

英國財政部近日表示,今年年底會退出「增值稅零售出口項目」(VAT Retail Export Scheme),這意味著海外的遊客不再可以領取從英國購買的服裝、手提包等商品的20%的增值稅退稅

英國的零售商對此非常不滿,甚至威脅會把政府告上法庭。

零售業的老闆警告,財政部的做法會使收入減少56億鎊,甚至導致零售業七萬人失業。

商家呼籲重新考慮

據《星期日郵報》報導,英國的國際零售聯合會(Association of International Retail)的20家公司已經給財政大臣蘇納克寫信,呼籲他重新考慮決定。

Selfridges的總經理皮徹爾(Anne Pitcher)表示,商家對此計劃感到很震驚,認為這是使正在從封城中逐漸恢復、並且在努力地吸引顧客的商家雪上加霜,還會在英國的商家最需要國際遊客的時候,把他們推向巴黎和其它歐洲大陸城市。

皮徹爾建議,英國不僅不應該取消遊客的退稅,還應該在脫歐過渡期結束後把這個退稅範圍擴大至歐盟的遊客,以幫助旅遊業的復甦。

她說:「這本來應該是使英國成為最讓人嚮往的國家的一個絕好的機會。相反,一個簡單的行動,政府就拿走了經濟可以獲益超過200億鎊的機會。這不是一個問題,而是一場災難。人們來了,不僅會購物,他們還會住在酒店、用餐,在英國四處旅遊。這些商家都會受到嚴重的影響。」

豪華食品商店Fortnum & Mason的老闆警告:「這對於我們的復甦是一個顯著的打擊。」

財政部:仍可退稅

對於商界的呼籲,財政部的發言人表示:「我們正在利用(脫歐)過渡期的結束使個人稅收和稅務系統符合國際慣例。這需要經過諮詢。免稅購物仍然存在。零售商可以向在商店內購物的海外訪問者提供,然後把它們(購買的東西)郵寄到他們的家中。」

疫情發生前,每年來自中國和中東的大批遊客都會在英國的商店購物,他們為英國的商店、酒店、餐館和景點帶來約220億鎊的收入。

如何退稅

根據規定,符合如下兩個條件之一的人可以申請英國購物退稅:來自英國或者歐盟之外的國家、訪問英國並且將要回國;將要離開歐盟至少12個月的英國居民或者歐盟居民或者在英國工作或者學習的人。

申請退稅的商品需要是在最近三個月內購買的。

申請退稅的人需要從零售商那裡索要一份VAT 407表格,然後在離開英國或者歐盟的時候出示這張表格、購買的商品和發票,在海關獲得批准蓋章,海關批准退稅申請表格後,就可以得到退稅。

退稅欺詐多

有關商品退稅的管理並不嚴格,因此被許多人鑽空子,不具有退稅資格的人申請了退稅,甚至有人假冒遊客騙取大筆退稅。

去年1月,在曼徹斯特附近的Salford居住的華人三姐妹就因為合謀騙取退稅而被判坐牢。

這三姐妹中的小妹利用在曼城的Selfridges的LV專櫃工作的關係,盜取了遊客的個人信息,利用這些信息填寫退稅申請表,再由在曼徹斯特機場免稅櫃檯工作的大姐和二姐郵寄出退稅申請表格。

她們在2016年6月至2017年2月期間騙取了近24萬鎊退稅金額。後來,英國邊境部隊發現,大量的退稅申請都被支付到同一個銀行帳戶,因此產生了懷疑。

稅務部門的調查人員從小妹的電腦上發現了一份紀錄,上面顯示,她們騙到的錢都支付給了九名親屬。

最後,三姐妹中的小妹被判坐牢兩年六個月。大姐和二姐坐牢15個月。◇

責任編輯:陳彬

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