隨時放得下的功課

作者:張明志
生命樹的盡頭是永恆的生命。(fotolia)
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生命樹的盡頭是永恆的生命,知識樹的盡頭是死亡。科學家喜歡創新、扮演上帝,像魔法師一般。再利用創新事物換取商業利益,再左右政治,可以預見的結果將是死亡會在盡頭等待。

醫學、生命科學也一樣,複製生物,基因改造,這些除了好奇心之外,就是龐大的商業利益,說穿了就是可以賺大錢。從此人們逃避死亡,不管醫生如何告知,很多人卻相信人類可以突破醫學的極限,因此有些人的死亡變成漫長的過程。

過去,數星期會死亡的病人,如今可能延續很多年,雖然有意義地延長了生命,但是生活品質呢?臥床、呼吸器,或是加護病房。這些耗費大量金錢換取的生命背後又是什麼?他們的餘生,多半是失能、殘破的,他們感恩了嗎?悟道了嗎?更加認識神了嗎?或是天天擔心惡化、復發、死亡的降臨!

病人問:醫師啊!救救我,我還不想死!

醫生說:你什麼時候願意死?

病人說:無論如何,我都不要死?

醫生說:若能暫時存活下來,你想做什麼?

病人說:我還有很多事要做,我還沒好好享受。

醫生說:舉例說說,有什麼事想要完成啊?從最重要的,列舉到不重要的,列舉看看願望清單Bucket list ?

病人:(沉默)……死亡很可怕,我列舉不出來。我永遠都不可能準備好……

活錯了方向,等於白活一場,有人認為值得原地打轉,看看風景也可以。或許有人一覺醒來,才知道錯了,南柯一夢,終有覺醒開悟的時候。舉凡疾病、治療、復發、痊癒、死亡……這些都是救贖的過程。

生病不是罪,死亡不是罪,藉由生病,才會知道人類的渺小,藉由生病才會珍惜每一天平安的日子是多麼需要眾人的幫忙,需要風調雨順。死亡只是考驗結束的過程之一,不是及格、不及格,也不是獎勵與懲罰。死亡只是樂章的結束,是另一段旅程的開始。

回頭看我們的病人,他們常說一輩子沒做什麼壞事,為何會得此病痛折磨。我在一些前面著作中都提及,但當我反問他們,你做了些什麼好事,比別人特別好的?這時他們無言回應了。諸惡莫做,沒有錯,很多人奉公守法,但諸善奉行,就端看個人的修為高貴,與憂國憂民的奉獻心。很多人有很大的進步空間,但可惜沒去認真奉行。

該是這樣說的,我們心存善念,心中有至高無上的神、宇宙創造者,我們至善的心,本來就是神的一部分。我們也有神的影子,我們諸善奉行是本著初心,並不刻意去討好任何神鬼。朝聞道,夕死可以。我們盡完了報身的功課,在這一世中,做鹽做光,為社會盡力。報身已盡,成就了法身。這是個圓滿的過程,是歡喜接受的能量轉換,是恆久不變的幻化,重生。

***

多年前我有一位同事,他得到肝內膽管癌,這種癌症除了手術切除乾淨,別無他法,一旦轉移,只能緩和治療。但是他曾經在美國波士頓市Dana Farber 癌症臨床試驗中心做過研究員,那兒是全球研發中心,進行很多未上市的早期臨床試驗。所以他登錄了各式各樣的臨床試驗。

罹病後他總共存活了15個月,比一般未接受治者多了3到4個月。但是治療期間進出醫院5、6次,包括切除轉移腫瘤,各種標靶治療、化療。算一算在家休養的日子不到5、6個月。有品質可以出來走走的日子,不到幾個月,因多數時間在接受治療,包括副作用、不良反應的治療。

我們暫且不論有多少財務衝擊、經濟效益值(ICER)值多少。試想這段人生最後15個月他在想什麼?化療、手術、標靶治療等等副作用,發燒、疼痛、虛弱無力、沒有食慾,這些生活品質指標應該將活得久的日子除以2,只剩下不到8個月。又再扣除住院治療的日子,剩下來能夠平靜過舒服些的日子實在所剩無幾。

值得還是不值得?

所以醫師沒有盡告知實情的責任,沒有在新科技實施前,充分讓病人知道這些治療的效果是暫時的。病人應利用這段症狀比較改善、腫瘤縮小的期間,好好準備如何善了臨終的安排,所謂在積極治療下做最壞的打算。立遺囑、道別、道謝、道歉、道安。看看仍有什麼末了的心願,仍有什麼遺憾沒有。

這時候不應該仍停留在否認、憤怒、沮喪,討價還價的面對壞消息的初期心理機轉。醫者除了癌症緩和治療外,能給予身心靈的支持嗎?尤其有些病者有譫妄及靈性困擾的問題,都是未被滿足的需求。◇

——節錄自《隨時放得下的功課》/時報文化出版公司

(文苑)

責任編輯:李梅

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