退休工程師種菜 向無家可歸社區贈送二萬磅

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【大紀元2021年01月13日訊】(大紀元記者徐海韻編譯報導)馬薩諸塞州貝弗利市的一名男子在一個交通島上種植蔬菜,並將其捐贈給需要幫助的人。自2016年以來,這位慈善家已經向無家可歸的社區、當地食品儲藏室和為低收入家庭服務的慈善機構捐贈了超過2萬磅(約9,072公斤)的蔬菜。

61歲的約翰‧弗倫(John Fallon)在貝弗利農場長大,他從愛爾蘭移民的父親那裡學會了如何種菜。從測試工程師的職業生涯退休後,弗倫成了經濟和社會公正的倡導者。

弗倫種的綠花菜。(由貝弗利農場菜園提供)

「人們被裁員,找不到工作,原因是他們無法控制的。」弗倫告訴《波士頓環球報》,自己曾經在2007年被裁員。「每個人都應該幫助那些比他們更不幸的人。」弗倫開始把自家花園裡的西紅柿捐給市中心的孩子們。

他畢業後在貝弗利的社區花園工作,並在第二年與教會經營的餐飲項目合作,然後在2016年啟動了自己的項目。

弗倫的菜園。(由貝弗利農場菜園提供)

在獲得了州交通局的授權後,弗倫在貝弗利黑爾街的一個交通島上徵用了一塊閒置的土地,為慈善事業種植有機作物。第一年,以及連續三年,8,000平方英尺的貝弗利農場花園(Beverly Farms Gardens)平均生產了3,000磅(約1,361公斤)的農產品。

弗倫種植了大約1,000種植物,包括西紅柿、辣椒、黃瓜、夏天、橡子瓜和南瓜、綠色和金色的西葫蘆、茄子和西蘭花,偶爾會有志願者的幫助。為了應對2020年的疫情,弗倫加大了力度。

弗倫計算出,這一年總共收穫了8,300磅(約3,765公斤)的農產品。他通過電子郵件向《大紀元時報》解釋說:「(我)希望明年能達到1萬磅,並捐贈一些設備。」

多年來,他與貝弗利的地標高中(Landmark High School)建立了成功的合作關係,他稱這些學生是「我最親愛的志願者團體之一」。

地標高中的環境科學課學生和詹‧庫恩斯(Jen Kuhns)老師。(由貝弗利農場菜園提供)
志願者在菜園工作。(由貝弗利農場菜園提供)

弗倫解釋說:「這是一所為那些有閱讀障礙的人開設的學校,志願者都是詹‧庫恩斯(Jen Kuhns)教授的環境科學課程的一部分。」弗倫形容庫恩斯是「一個非常特別的人」,她在農場長大,把她的智慧傳授給她的學生,稱讚她的學生是「很棒的孩子」。

「他們花了很多時間幫助我,包括在學校的溫室裡播種植物。」他說。

弗倫將他的「迷你農場」推廣為一個戶外教室,並為所有當地教育機構提供幫助那些不幸的無家可歸者的經驗。

志願者在地裡工作。(由貝弗利農場花園提供)

貝弗利農場花園的資金完全由弗倫加上個人、當地企業、教會和農場-普瑞茲社區協會的捐贈,他還在繼續與他們合作。

農場自豪社區協會主席里克‧洛德在接受《波士頓環球報》採訪時說:「過去五年裡,我親眼目睹約翰把一塊貧瘠的土地變成了一個鬱鬱蔥蔥、多產的菜園,為貧困家庭提供食物。」「約翰是一個非常無私和勤奮的農民。」

豐碩成果。(由貝弗利農場花園提供)

至於未來的發展,弗倫希望通過捐款籌集足夠的資金,以優化土地,建立灌溉系統,並購買一輛翻斗車、一輛景觀貨運拖車、一個圈舍溫室、一台發電機和一台焊接機進行維護和維修。

這位無私奉獻的園丁的願景是希望別人能從他的模式中得到啟發。

弗倫表示:「像我們現在在中西部那樣,在同一個地方種植所有人的食物,對環境不好。」「如果我們有很多分散的當地菜園,我們儘量照顧自己,利用自己的資源,那就更好了。」

(英文大紀元記者Louise Bevan對本文有貢獻。)

責任編輯:韓玉 #◇

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